CHAPITRE 1 : Les magnifiques successions d'alliances divines

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CHAPITRE 1 : Les magnifiques successions d'alliances divines

Le prophète Jérémie a écrit :

« Je leur donnerai un cœur pour qu’ils connaissent que je suis l’Eternel ; ils seront mon peuple, et je serai leur Dieu, s’ils reviennent à moi de tout leur cœur. » (Jérémie 24:7 Jérémie 24:7Je leur donnerai un coeur pour qu'ils connaissent que je suis l'Éternel; ils seront mon peuple, et je serai leur Dieu, s'ils reviennent à moi de tout leur coeur.
Louis Segond×
)

Quel est le message de l’Évangile de Jésus-Christ ? Le thème central est celui d’une promesse par laquelle Dieu prévoit de transformer tous les êtres humains afin qu’ils Lui ressemblent, en commençant par leur cœur et leur esprit. La proclamation de ce message se perpétue par l’intermédiaire de l’Église qu’Il a fondée (Matthieu 16:18 Matthieu 16:18Et moi, je te dis que tu es Pierre, et que sur cette pierre je bâtirai mon Église, et que les portes du séjour des morts ne prévaudront point contre elle.
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). Mais le véritable impact de ce message sur l’humanité n’aura lieu qu’après Son retour.

Et finalement, sous Sa propre autorité, « la terre sera remplie de la connaissance de l’Éternel, comme le fond de la mer par les eaux qui le couvrent. » (Ésaïe 11:9 Ésaïe 11:9Il ne se fera ni tort ni dommage Sur toute ma montagne sainte; Car la terre sera remplie de la connaissance de l'Éternel, Comme le fond de la mer par les eaux qui le couvrent.
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) La première venue de Christ n’était que le début de Son implication personnelle dans la transformation de la nature spirituelle de l’humanité.

Le plan visionnaire de Dieu

Grâce aux alliances contractées avec Noé, Abraham, Moïse et David, Dieu avait depuis longtemps commencé à révéler les détails importants de Son plan. Ce plan consiste à générer pour Lui-même un peuple saint à perpétuité (Lévitique 20:26 Lévitique 20:26Vous serez saints pour moi, car je suis saint, moi, l'Éternel; je vous ai séparés des peuples, afin que vous soyez à moi.
Louis Segond×
; Lévitique 26:12 Lévitique 26:12Je marcherai au milieu de vous, je serai votre Dieu, et vous serez mon peuple.
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; Hébreux 8:10 Hébreux 8:10Mais voici l'alliance que je ferai avec la maison d'Israël, Après ces jours-là, dit le Seigneur: Je mettrai mes lois dans leur esprit, Je les écrirai dans leur coeur; Et je serai leur Dieu, Et ils seront mon peuple.
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). La Nouvelle Alliance promise — base même de l’Évangile de Christ — représente la pierre angulaire de ce processus de révélation.

Grâce aux récits du prophète Jérémie, Dieu résuma ce qu’Il a l’intention d’accomplir par Jésus-Christ : « Je traiterai avec eux une alliance éternelle, Je ne me détournerai plus d’eux, je leur ferai du bien, et je mettrai ma crainte dans leur cœur, afin qu’ils ne s’éloignent pas de moi. » (Jérémie 32:40 Jérémie 32:40Je traiterai avec eux une alliance éternelle, Je ne me détournerai plus d'eux, Je leur ferai du bien, Et je mettrai ma crainte dans leur coeur, Afin qu'ils ne s'éloignent pas de moi.
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).

Cette promesse se réfère uniquement, par le symbolisme des cérémonies, à l’époque où l’ancien Israël devint une nation sous l’alliance faite au Mont Sinaï. Par exemple, le culte du temple préfigurait le sacrifice du Christ par le biais des rituels et des cérémonies.

Ces rituels symbolisaient – pour ceux qui vivaient à cette époque – la nécessité d’une solution durable et permanente aux problèmes spirituels de l’humanité. Mais les sacrifices et les rituels instaurés à l’époque d’Israël n’apportèrent pas la solution escomptée.

La raison est que « les dons et sacrifices présentés ne peuvent rendre parfait sous le rapport de la conscience celui qui rend ce culte » (Hébreux 9:9 Hébreux 9:9C'est une figure pour le temps actuel, où l'on présente des offrandes et des sacrifices qui ne peuvent rendre parfait sous le rapport de la conscience celui qui rend ce culte,
Louis Segond×
). En effet, ceci n’est possible qu’en ayant nos péchés pardonnés par le biais du sacrifice du Christ et en recevant la puissance spirituelle que nous accorde le don du Saint-Esprit,

Les lois sont justes, mais pas les coeurs

Comme une grande partie des membres de l’ancien Israël n’avaient pas reçu l’Esprit de Dieu, ils étaient incapables d’appliquer pleinement les enseignements de Dieu et de suivre Sa voie de tout leur coeur, tel un peuple véritablement saint. C’est ce que Moïse leur dit : « l’Éternel ne vous a pas donné un cœur pour comprendre, des yeux pour voir, des oreilles pour entendre. » (Deutéronome 29:4 Deutéronome 29:4Mais, jusqu'à ce jour, l'Éternel ne vous a pas donné un coeur pour comprendre, des yeux pour voir, des oreilles pour entendre.
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)

Mais Dieu avait déjà clairement en tête un plan qui allait leur permettre de recevoir ce « cœur nouveau », dans le futur. Même lorsqu’Il parlait à Moïse, Dieu exprimait son ardent désir de voir le moment où ce changement de coeur se produirait.

En parlant à Moïse, Dieu s’exclama : « Oh ! s’ils avaient toujours ce même cœur pour me craindre et pour observer tous mes commandements, afin qu’ils soient heureux à jamais, eux et leurs enfants ! » (Deutéronome 5:29 Deutéronome 5:29Oh! s'ils avaient toujours ce même coeur pour me craindre et pour observer tous mes commandements, afin qu'ils fussent heureux à jamais, eux et leurs enfants!
Louis Segond×
)

Le temps n’était pas encore venu pour Dieu de rendre Son Esprit disponible à toute l’humanité, pas même à la plupart des peuples d’Israël, sauf pour les prophètes d’Israël et quelques autres serviteurs spécialement choisis par Dieu. L’histoire d’Israël décrit un peuple muni de lois justes, mais démuni de cœurs justes.

Comme la plupart des gens d’aujourd’hui, ils n’avaient pas la capacité de vivre intentionnellement et spirituellement les instructions divines révélées dans les Écritures. Il y avait un manque.

Par conséquent, « c’est avec l’expression d’un blâme [notez que la faute ne revient pas aux lois que Dieu leur avait données] que le Seigneur dit à Israël : Voici, les jours viennent, dit le Seigneur, où je ferai avec la maison d’Israël et la maison de Juda une alliance nouvelle [révisée], non comme l’alliance que je traitai avec leurs pères, le jour où je les saisis par la main pour les faire sortir du pays d’Égypte ; car ils n’ont pas persévéré dans mon alliance, et moi non plus je ne me suis pas soucié d’eux, dit le Seigneur. Mais voici l’alliance que je ferai avec la maison d’Israël, après ces jours-là, dit le Seigneur : je mettrai mes lois dans leur esprit, je les écrirai dans leur cœur ; et je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple. » (Hébreux 8:8-10 Hébreux 8:8-10 [8] Car c'est avec l'expression d'un blâme que le Seigneur dit à Israël: Voici, les jours viennent, dit le Seigneur, Où je ferai avec la maison d'Israël et la maison de Juda Une alliance nouvelle, [9] Non comme l'alliance que je traitai avec leurs pères, Le jour où je les saisis par la main Pour les faire sortir du pays d'Égypte; Car ils n'ont pas persévéré dans mon alliance, Et moi aussi je ne me suis pas soucié d'eux, dit le Seigneur. [10] Mais voici l'alliance que je ferai avec la maison d'Israël, Après ces jours-là, dit le Seigneur: Je mettrai mes lois dans leur esprit, Je les écrirai dans leur coeur; Et je serai leur Dieu, Et ils seront mon peuple.
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)

Un changement de cœur offert à l’humanité

La plupart des gens pensent que la Nouvelle Alliance abolit les lois de Dieu telles qu’elles sont énumérées dans l’Alliance du Mont Sinaï (également connue sous le nom d’Ancienne Alliance). Cependant, notez que dans cette promesse, rien ne nous indique que les lois de Dieu doivent être ignorées ou supprimées.

Au contraire, elles doivent être gravées dans les esprits et dans les cœurs des bénéficiaires de la Nouvelle Alliance promise – afin qu’elle fasse partie intégrante de leur être ! Cette Nouvelle Alliance est une mise au point vitale de la façon dont Dieu interagit avec Son peuple.

Dieu Lui-même s’est pleinement engagé à changer les cœurs de toutes les personnes qui choisiront de Le servir volontairement. Puisque « devant Dieu, il n’y a point de favoritisme [...] » (Romains 2:11 Romains 2:11Car devant Dieu il n'y a point d'acception de personnes.
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), Il a étendu cette promesse à toutes les nations.

Comme Paul l’a expliqué : « Aussi l’Écriture, prévoyant que Dieu justifierait les païens par la foi, a d’avance annoncé cette bonne nouvelle à Abraham : toutes les nations seront bénies en toi. » (Galates 3:8 Galates 3:8Aussi l'Écriture, prévoyant que Dieu justifierait les païens par la foi, a d'avance annoncé cette bonne nouvelle à Abraham: Toutes les nations seront bénies en toi!
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)

Depuis le début, le plan de Dieu est conçu de façon à ce que tous les peuples aient l’opportunité  de se repentir, c’est-à-dire de cesser de faire les choses à leur manière afin d’embrasser sans réserve les voies divines, ayant ainsi leurs cœurs changés pour pouvoir enfin vivre comme Dieu l’entendait. Dieu décida de commencer par une famille –  le fidèle Abraham et ses descendants par l’intermédiaire de son petit-fils Jacob.

Dieu changea le nom de Jacob en Israël. De ses 12 fils émanèrent les tribus de l’ancienne nation d’Israël. Aux descendants physiques de Jacob, Dieu commença à révéler les détails essentiels de Son plan, celui d’obtenir un peuple saint qui Lui appartienne.

Qu’est-ce qu’une alliance ?

Dans toute alliance se trouve le concept d’un engagement durable envers une relation clairement définie. D’une manière générale, une alliance est un accord à long terme entre deux ou plusieurs parties qui officialisent une relation étroite les liant entre elles. Elle définit leurs obligations et leurs engagements l’une envers l’autre.

Dans les temps anciens, les alliances importantes étaient ratifiées et préservées par des rituels symboliques reflétant l’engagement de chaque partie, à accepter les exigences obligatoires de l’alliance. Cependant, les rituels d’une alliance sont différents des engagements et des obligations découlant de celle-ci.

Les rituels des alliances divines servent principalement de rappels symboliques, et ce n’est qu’en tant que valeur figurative qu’ils ont été intentionnellement donnés. La valeur réelle se situe dans la teneur des engagements pris ! Par la teneur de Ses alliances, qui sont en fait des engagements divins, Dieu S’engage à accomplir toutes les promesses qu’Il a faites.

Dans une alliance divine, Dieu définit les obligations fondamentales qu’Il impose généralement à Lui-même ainsi qu’aux autres participants. En somme, la caractéristique dominante de l’alliance, se compose d’une liste de bénédictions promises par Dieu, destinées à ceux qui honorent leurs engagements envers cette alliance.

Une alliance divine peut être comparée à une constitution sacrée établie pour réglementer les relations entre Dieu et les hommes. Il s’agit d’une déclaration formelle de la volonté et du dessein de Dieu. Elle exprime généralement l’amour profond de Dieu pour l’humanité et révèle un ou plusieurs aspects majeurs de Son plan pour le salut de celle-ci.

Le sujet des alliances dans le Nouveau Testament

Deux alliances, l’Ancienne Alliance (celle du Sinaï) et la Nouvelle Alliance (arbitrée par Jésus-Christ) font l’objet de grands débats dans le Nouveau Testament. Toutes deux sont basées sur l’alliance divine conclue avec Abraham. Toutes deux promettent à une « postérité » spéciale, descendance d’Abraham et de Jésus-Christ, l’héritage de plusieurs nations à travers le monde (Romains 4:13 Romains 4:13En effet, ce n'est pas par la loi que l'héritage du monde a été promis à Abraham ou à sa postérité, c'est par la justice de la foi.
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; Galates 3:16 Galates 3:16Or les promesses ont été faites à Abraham et à sa postérité. Il n'est pas dit: et aux postérités, comme s'il s'agissait de plusieurs, mais en tant qu'il s'agit d'une seule: et à ta postérité, c'est-à-dire, à Christ.
Louis Segond×
).

L’Ancienne Alliance, celle du Mont Sinaï, établit l’ancien royaume national d’Israël. La Nouvelle Alliance promet que le Messie, Jésus-Christ, établira un royaume, celui de Dieu, qui gouvernera toute la terre (Ésaïe 9:7 Ésaïe 9:7(9:6) Donner à l'empire de l'accroissement, Et une paix sans fin au trône de David et à son royaume, L'affermir et le soutenir par le droit et par la justice, Dès maintenant et à toujours: Voilà ce que fera le zèle de l'Éternel des armées.
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; Matthieu 25:34 Matthieu 25:34Alors le roi dira à ceux qui seront à sa droite: Venez, vous qui êtes bénis de mon Père; prenez possession du royaume qui vous a été préparé dès la fondation du monde.
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et Luc 22:29-30 Luc 22:29-30 [29] c'est pourquoi je dispose du royaume en votre faveur, comme mon Père en a disposé en ma faveur, [30] afin que vous mangiez et buviez à ma table dans mon royaume, et que vous soyez assis sur des trônes, pour juger les douze tribus d'Israël.
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; Apocalypse 11:15 Apocalypse 11:15Le septième ange sonna de la trompette. Et il y eut dans le ciel de fortes voix qui disaient: Le royaume du monde est remis à notre Seigneur et à son Christ; et il régnera aux siècles des siècles.
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).

Jésus fit en sorte à ce que la venue de ce futur Royaume, ainsi que la repentance nécessaire pour en faire partie, soit l’élément central de Son Évangile (Marc 1:14-15 Marc 1:14-15 [14] Après que Jean eut été livré, Jésus alla dans la Galilée, prêchant l'Évangile de Dieu. [15] Il disait: Le temps est accompli, et le royaume de Dieu est proche. Repentez-vous, et croyez à la bonne nouvelle.
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). Pour devenir héritier de ce Royaume, une personne doit respecter les conditions définies dans les alliances de Dieu. Seul Jésus-Christ a rempli toutes ces conditions de façon parfaite.

Il est donc, Lui seul, l’héritier qualifié de toutes les promesses faites à Abraham. C’est grâce à Lui et par Lui que d’autres êtres humains peuvent partager cet héritage promis. Ce qui est également le cas des hommes de foi tels qu’Abel, Noé, Abraham, Isaac et Jacob (Hébreux 11). Comme l’explique Paul : « Et si vous êtes à Christ, vous êtes donc la descendance d’Abraham, héritiers selon la promesse. » (Galates 3:29 Galates 3:29Et si vous êtes à Christ, vous êtes donc la postérité d'Abraham, héritiers selon la promesse.
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)

Pierre confirme ce rôle central de Jésus en disant : « Il n’y a de salut en aucun autre ; car il n’y a sous le ciel aucun autre nom qui ait été donné parmi les hommes, par lequel nous devions être sauvés. » (Actes 4:12 Actes 4:12Il n'y a de salut en aucun autre; car il n'y a sous le ciel aucun autre nom qui ait été donné parmi les hommes, par lequel nous devions être sauvés.
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)

Voilà pourquoi le rôle de Jésus-Christ dans les alliances divines est essentiel.  Ces alliances contiennent la promesse du salut que Dieu seul et le Messie peuvent concrétiser.

Chaque alliance souligne les aspects spécifiques de la solution ultime de Dieu au problème du péché et du mal. La Nouvelle Alliance traite explicitement de l’aspect d’une « conviction intime » de cette solution.

Caractéristiques des bénéficiaires de l’alliance

Dieu choisit avec soin des personnes bien spécifiques pour transmettre une partie des engagements de Son alliance au reste de l’humanité. Chacun de ces bénéficiaires particuliers de l’alliance servait déjà Dieu de tout son cœur. Chacun d’eux avait une relation personnelle avec Dieu et vivait déjà une vie juste, au mieux de ses capacités et de ses connaissances.

Noé est la première personne mentionnée spécifiquement dans la Bible comme ayant eu une relation d’alliance avec Dieu. Cela eut lieu à une époque où tous les êtres humains – excepté lui (et apparemment sa famille proche) – étaient complètement plongés dans un mode de vie mauvais (Genèse 6:5-8 Genèse 6:5-8 [5] L'Éternel vit que la méchanceté des hommes était grande sur la terre, et que toutes les pensées de leur coeur se portaient chaque jour uniquement vers le mal. [6] L'Éternel se repentit d'avoir fait l'homme sur la terre, et il fut affligé en son coeur. [7] Et l'Éternel dit: J'exterminerai de la face de la terre l'homme que j'ai créé, depuis l'homme jusqu'au bétail, aux reptiles, et aux oiseaux du ciel; car je me repens de les avoir faits. [8] Mais Noé trouva grâce aux yeux de l'Éternel.
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; Genèse 9:8-11 Genèse 9:8-11 [8] Dieu parla encore à Noé et à ses fils avec lui, en disant: [9] Voici, j'établis mon alliance avec vous et avec votre postérité après vous; [10] avec tous les êtres vivants qui sont avec vous, tant les oiseaux que le bétail et tous les animaux de la terre, soit avec tous ceux qui sont sortis de l'arche, soit avec tous les animaux de la terre. [11] J'établis mon alliance avec vous: aucune chair ne sera plus exterminée par les eaux du déluge, et il n'y aura plus de déluge pour détruire la terre.
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).

Abraham fut la deuxième personne citée dans la Bible avec qui Dieu fit une alliance personnelle (Genèse 15:18 Genèse 15:18En ce jour-là, l'Éternel fit alliance avec Abram, et dit: Je donne ce pays à ta postérité, depuis le fleuve d'Égypte jusqu'au grand fleuve, au fleuve d'Euphrate,
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; Genèse 17:1-2 Genèse 17:1-2 [1] Lorsque Abram fut âgé de quatre-vingt-dix-neuf ans, l'Éternel apparut à Abram, et lui dit: Je suis le Dieu tout puissant. Marche devant ma face, et sois intègre. [2] J'établirai mon alliance entre moi et toi, et je te multiplierai à l'infini.
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).

Abraham et Noé avaient des traits de caractère en commun. Tout comme Dieu choisit de faire alliance avec Noé car il était un homme juste (Genèse 6:8-9 Genèse 6:8-9 [8] Mais Noé trouva grâce aux yeux de l'Éternel. [9] Voici la postérité de Noé. Noé était un homme juste et intègre dans son temps; Noé marchait avec Dieu.
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), de même, pour cette seconde alliance, Il choisit Abraham à cause de son obéissance et de sa foi en Lui (Genèse 15:6 Genèse 15:6Abram eut confiance en l'Éternel, qui le lui imputa à justice.
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; Genèse 26:5 Genèse 26:5parce qu'Abraham a obéi à ma voix, et qu'il a observé mes ordres, mes commandements, mes statuts et mes lois.
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). De ces deux exemples, il apparaît clairement que Dieu n’instaura des alliances qu’avec des personnes qui démontraient déjà leur désir de Lui obéir.

Cette fidélité et cette obéissance étaient également présentes dans le caractère de Moïse (Nombres 12:3 Nombres 12:3Et l'Éternel l'entendit. Or, Moïse était un homme fort patient, plus qu'aucun homme sur la face de la terre.
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; Hébreux 11:24-28 Hébreux 11:24-28 [24] C'est par la foi que Moïse, devenu grand, refusa d'être appelé fils de la fille de Pharaon, [25] aimant mieux être maltraité avec le peuple de Dieu que d'avoir pour un temps la jouissance du péché, [26] regardant l'opprobre de Christ comme une richesse plus grande que les trésors de l'Égypte, car il avait les yeux fixés sur la rémunération. [27] C'est par la foi qu'il quitta l'Égypte, sans être effrayé de la colère du roi; car il se montra ferme, comme voyant celui qui est invisible. [28] C'est par la foi qu'il fit la Pâque et l'aspersion du sang, afin que l'exterminateur ne touchât pas aux premiers-nés des Israélites.
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) et de David, il en est de même pour d’autres prophètes ayant participé à la rédaction des Écritures de l’Ancien Testament. Concernant David, Dieu dit : « J’ai fait alliance avec mon élu ; voici ce que j’ai juré à David, mon serviteur : j’affermirai ta postérité [Jésus-Christ] pour toujours, et j’établirai ton trône à perpétuité. » (Psaumes 89:4-5 Psaumes 89:4-5 [4] (89:5) J'affermirai ta postérité pour toujours, Et j'établirai ton trône à perpétuité. Pause. [5] (89:6) Les cieux célèbrent tes merveilles, ô Éternel! Et ta fidélité dans l'assemblée des saints.
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)

Concernant le peuple d’Israël, Paul mentionne que Dieu « leur suscita pour roi David, auquel il a rendu ce témoignage : j’ai trouvé David, fils d’Isaï, homme selon mon cœur, qui accomplira toutes mes volontés. C’est de la postérité de David que Dieu, selon sa promesse, a suscité à Israël un Sauveur, qui est Jésus. » (Actes 13:22-23 Actes 13:22-23 [22] puis, l'ayant rejeté, il leur suscita pour roi David, auquel il a rendu ce témoignage: J'ai trouvé David, fils d'Isaï, homme selon mon coeur, qui accomplira toutes mes volontés. [23] C'est de la postérité de David que Dieu, selon sa promesse, a suscité à Israël un Sauveur, qui est Jésus.
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)

Abraham et David jouent un rôle particulièrement important en ce qui concerne les promesses divines et les alliances car elles sont nécessaires pour le salut de l’humanité. Nous pouvons le remarquer dès les premiers mots du Nouveau Testament : « Généalogie de Jésus-Christ, fils de David, fils d’Abraham. » (Matthieu 1:1 Matthieu 1:1Généalogie de Jésus Christ, fils de David, fils d'Abraham.
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)

Cette introduction fait directement le lien entre la mission du Christ et les promesses faites à Abraham et à David. Les alliances contractées avec ces hommes contiennent des promesses de base, associées au plan de Dieu, qui consiste à offrir le salut à toute l’humanité à travers Jésus-Christ.

L’alliance avec Abraham

Dieu fit cette promesse à Abraham : « Je ferai de toi une grande nation, et je te bénirai ; je rendrai ton nom grand, et tu seras une source de bénédiction. Je bénirai ceux qui te béniront, et je maudirai ceux qui te maudiront ; et toutes les familles de la terre seront bénies en toi. » (Genèse 12:2-3 Genèse 12:2-3 [2] Je ferai de toi une grande nation, et je te bénirai; je rendrai ton nom grand, et tu seras une source de bénédiction. [3] Je bénirai ceux qui te béniront, et je maudirai ceux qui te maudiront; et toutes les familles de la terre seront bénies en toi.
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). Dans ce passage, Dieu déclare Son intention d’offrir le salut, non seulement aux descendants physiques d’Abraham, mais aussi à « toutes les familles de la terre ». Les descendants d’Abraham devaient jouer un rôle particulier et vital dans ce processus, notamment l’unique descendant de David à venir en tant que Messie.

Pierre expliqua à ses compatriotes juifs en quoi consisterait le rôle le plus difficile de Jésus-Christ : « Vous êtes les fils des prophètes et de l’alliance que Dieu a traitée avec nos pères, en disant à Abraham : Toutes les familles de la terre seront bénies en ta postérité. C’est à vous premièrement que Dieu, ayant suscité son serviteur, l’a envoyé pour vous bénir, en détournant chacun de vous de ses iniquités. » (Actes 3:25-26 Actes 3:25-26 [25] Vous êtes les fils des prophètes et de l'alliance que Dieu a traitée avec nos pères, en disant à Abraham: Toutes les familles de la terre seront bénies en ta postérité. [26] C'est à vous premièrement que Dieu, ayant suscité son serviteur, l'a envoyé pour vous bénir, en détournant chacun de vous de ses iniquités.
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)

C’est ce dont le monde entier a le plus besoin. Ce n’est que lorsque toute l’humanité aura reçu un « cœur nouveau », grâce à l’engagement actif de Christ pour détourner tous les peuples de leurs péchés, que le plan de Dieu sera achevé. Pierre expliqua que la pleine réconciliation, telle que Dieu l’a prévue, exige « que chacun de vous » se détourne de « ses iniquités ». C’est le but de Dieu. Il a promis de le réaliser ! Ses alliances contiennent Son engagement à atteindre ce but.

Plus de détails révélés au sujet du plan de Dieu

Dans Son alliance avec Abraham, Dieu commença par donner les détails précis de Son plan. Il dit à Abraham : « J’établirai mon alliance entre moi et toi, et je te multiplierai à l’extrême. […] je ferai de toi des nations; et des rois sortiront de toi. J’établirai mon alliance entre moi et toi, et tes descendants après toi, selon leurs générations : ce sera une alliance perpétuelle, en vertu de laquelle je serai ton Dieu et celui de ta postérité après toi. » (Genèse 17:2 Genèse 17:2J'établirai mon alliance entre moi et toi, et je te multiplierai à l'infini.
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; Genèse 17:6-7 Genèse 17:6-7 [6] Je te rendrai fécond à l'infini, je ferai de toi des nations; et des rois sortiront de toi. [7] J'établirai mon alliance entre moi et toi, et tes descendants après toi, selon leurs générations: ce sera une alliance perpétuelle, en vertu de laquelle je serai ton Dieu et celui de ta postérité après toi.
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)

Cette alliance anticipait les éléments clés suivants dans le plan de Dieu : la relation particulière de Dieu avec les descendants d’Abraham, l’institution du royaume d’Israël, la naissance et le règne du Messie sur le Royaume de Dieu et le salut ultime de toutes les nations.

La foi d’Abraham – sa confiance et sa loyauté absolue envers Dieu – lui fut imputée à justice (Genèse 15:6 Genèse 15:6Abram eut confiance en l'Éternel, qui le lui imputa à justice.
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). Sa confiance totale en Dieu était la base même de son caractère. Sa fidélité en Dieu était démontrée par son obéissance (Jacques 2:21-24 Jacques 2:21-24 [21] Abraham, notre père, ne fut-il pas justifié par les oeuvres, lorsqu'il offrit son fils Isaac sur l'autel? [22] Tu vois que la foi agissait avec ses oeuvres, et que par les oeuvres la foi fut rendue parfaite. [23] Ainsi s'accomplit ce que dit l'Écriture: Abraham crut à Dieu, et cela lui fut imputé à justice; et il fut appelé ami de Dieu. [24] Vous voyez que l'homme est justifié par les oeuvres, et non par la foi seulement.
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). Non seulement, Abraham croyait en Dieu, mais il comprenait également Ses lois, les mettant en pratique avec foi et obéissance (Genèse 26:5 Genèse 26:5parce qu'Abraham a obéi à ma voix, et qu'il a observé mes ordres, mes commandements, mes statuts et mes lois.
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).

Le modèle de foi d’Abraham – démontré par son obéissance à Dieu – est celui de la foi vivante décrite par Paul, dans l’épître aux Romains. Paul dit que même Abraham qui était obéissant nécessitait le pardon. Lorsqu’il parle de la foi d’Abraham, Paul dit : « Heureux ceux dont les iniquités sont pardonnées, et dont les péchés sont couverts ! Heureux l’homme à qui le Seigneur n’impute pas son péché ! » (Romains 4:7-8 Romains 4:7-8 [7] Heureux ceux dont les iniquités sont pardonnées, Et dont les péchés sont couverts! [8] Heureux l'homme à qui le Seigneur n'impute pas son péché!
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)

La façon de vivre d’Abraham consistait à obéir à Dieu du fond du cœur. Mais, il n’était pas sans péché pour autant. Il avait besoin du pardon pour ses péchés – tout comme nous en avons tous besoin.

Ce pardon n’est possible que par la foi dans le sacrifice de Jésus-Christ. Cependant, une fois pardonnés, nous sommes censés suivre l’exemple d’Abraham et manifester notre foi en concentrant nos efforts sur le fait de plaire à Dieu par notre obéissance. C’est ce que notre foi devrait produire en nous.

L’alliance de Dieu avec David

Il convient également d’examiner une autre alliance établie entre Dieu et une personne bien spécifique – celle que Dieu établit avec le roi David.

Dans cette alliance, Dieu promet que la dynastie de David durera éternellement et que le Messie – descendant de David – sera le Roi éternel de cette dynastie. « J’ai fait alliance avec mon élu ; voici ce que j’ai juré à David, mon serviteur : j’affermirai ta postérité pour toujours, et j’établirai ton trône à perpétuité. » (Psaumes 89:4-5 Psaumes 89:4-5 [4] (89:5) J'affermirai ta postérité pour toujours, Et j'établirai ton trône à perpétuité. Pause. [5] (89:6) Les cieux célèbrent tes merveilles, ô Éternel! Et ta fidélité dans l'assemblée des saints.
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)

Dieu déclare que cette alliance sera irrévocable. « Ainsi parle l’Éternel : Si vous pouvez rompre mon alliance avec le jour et mon alliance avec la nuit, en sorte que le jour et la nuit ne soient plus en leur temps, alors aussi mon alliance sera rompue avec David, mon serviteur, en sorte qu’il n’aura point de fils régnant sur son trône. » (Jérémie 33:20-21 Jérémie 33:20-21 [20] Ainsi parle l'Éternel: Si vous pouvez rompre mon alliance avec le jour Et mon alliance avec la nuit, En sorte que le jour et la nuit ne soient plus en leur temps, [21] Alors aussi mon alliance sera rompue avec David, mon serviteur, En sorte qu'il n'aura point de fils régnant sur son trône, Et mon alliance avec les Lévites, les sacrificateurs, qui font mon service.
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)

Lorsque vint le moment où le Messie devait naître, remarquez ce que dit l’ange à la femme choisie pour être Sa mère : « Ne crains point, Marie ; car tu as trouvé grâce devant Dieu. Et voici, tu deviendras enceinte, et tu enfanteras un fils, et tu lui donneras le nom de Jésus. Il sera grand et sera appelé Fils du Très-Haut, et le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David, son père. Il régnera sur la maison de Jacob éternellement, et son règne n’aura point de fin. » (Luc 1:30-33 Luc 1:30-33 [30] L'ange lui dit: Ne crains point, Marie; car tu as trouvé grâce devant Dieu. [31] Et voici, tu deviendras enceinte, et tu enfanteras un fils, et tu lui donneras le nom de Jésus. [32] Il sera grand et sera appelé Fils du Très Haut, et le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David, son père. [33] Il règnera sur la maison de Jacob éternellement, et son règne n'aura point de fin.
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)

L’apôtre Pierre commenta également l’importance de l’alliance de Dieu avec David : « Hommes frères, qu’il me soit permis de vous dire librement, au sujet du patriarche David, qu’il est mort, qu’il a été enseveli, et que son sépulcre existe encore aujourd’hui parmi nous. Comme il était prophète, et qu’il savait que Dieu lui avait promis avec serment de faire asseoir un de ses descendants sur son trône, c’est la résurrection du Christ qu’il a prévue et annoncée, en disant qu’il ne serait pas abandonné dans le séjour des morts et que sa chair ne verrait pas la corruption. C’est ce Jésus que Dieu a ressuscité; nous en sommes tous témoins. Élevé par la droite de Dieu, il a reçu du Père le Saint-Esprit qui avait été promis, et il l’a répandu, comme vous le voyez et l’entendez. Car David n’est point monté au ciel, mais il dit lui-même : le Seigneur a dit à mon Seigneur : assieds-toi à ma droite, jusqu’à ce que je fasse de tes ennemis ton marchepied. Que toute la maison d’Israël sache donc avec certitude que Dieu a fait Seigneur et Christ ce Jésus que vous avez crucifié. » (Actes 2:29-36 Actes 2:29-36 [29] Hommes frères, qu'il me soit permis de vous dire librement, au sujet du patriarche David, qu'il est mort, qu'il a été enseveli, et que son sépulcre existe encore aujourd'hui parmi nous. [30] Comme il était prophète, et qu'il savait que Dieu lui avait promis avec serment de faire asseoir un de ses descendants sur son trône, [31] c'est la résurrection du Christ qu'il a prévue et annoncée, en disant qu'il ne serait pas abandonné dans le séjour des morts et que sa chair ne verrait pas la corruption. [32] C'est ce Jésus que Dieu a ressuscité; nous en sommes tous témoins. [33] Élevé par la droite de Dieu, il a reçu du Père le Saint Esprit qui avait été promis, et il l'a répandu, comme vous le voyez et l'entendez. [34] Car David n'est point monté au ciel, mais il dit lui-même: Le Seigneur a dit à mon Seigneur: Assieds-toi à ma droite, [35] Jusqu'à ce que je fasse de tes ennemis ton marchepied. [36] Que toute la maison d'Israël sache donc avec certitude que Dieu a fait Seigneur et Christ ce Jésus que vous avez crucifié.
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)

Avant même la création de la vie humaine, Dieu avait déjà mis en place les détails de Son plan magistral pour le salut de l’humanité. Le point crucial de ce plan était la naissance et la mission du Messie à venir – le descendant de David et d’Abraham. Pour nous assurer de l’irrévocabilité de ce plan, Dieu le confirma avec une série d’alliances.

L’alliance temporaire du Sinaï

Afin de saisir le sens des Écritures du Nouveau Testament de façon correcte, il est essentiel de comprendre le but et la nature temporaire de l’alliance que Dieu fit avec l’ancien Israël au Mont Sinaï. Le contenu de cette alliance est devenu, en effet, la constitution nationale d’Israël.

Avec Dieu pour roi, Israël est devenu un état théocratique – en quelque sorte, un royaume de Dieu terrestre et temporaire. Dieu exposa les diverses conditions de cette alliance et son peuple les accepta en disant : « Nous ferons tout ce que l’Éternel a dit. » (Exode 19:8 Exode 19:8Le peuple tout entier répondit: Nous ferons tout ce que l'Éternel a dit. Moïse rapporta les paroles du peuple à l'Éternel.
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)

Au milieu du tonnerre, de la foudre, de la fumée et du feu au sommet du Mont Sinaï, Dieu donna les dix commandements à l’ensemble de la nation (Exode 20:1-18 Exode 20:1-18 [1] Alors Dieu prononça toutes ces paroles, en disant: [2] Je suis l'Éternel, ton Dieu, qui t'ai fait sortir du pays d'Égypte, de la maison de servitude. [3] Tu n'auras pas d'autres dieux devant ma face. [4] Tu ne te feras point d'image taillée, ni de représentation quelconque des choses qui sont en haut dans les cieux, qui sont en bas sur la terre, et qui sont dans les eaux plus bas que la terre. [5] Tu ne te prosterneras point devant elles, et tu ne les serviras point; car moi, l'Éternel, ton Dieu, je suis un Dieu jaloux, qui punis l'iniquité des pères sur les enfants jusqu'à la troisième et la quatrième génération de ceux qui me haïssent, [6] et qui fais miséricorde jusqu'en mille générations à ceux qui m'aiment et qui gardent mes commandements. [7] Tu ne prendras point le nom de l'Éternel, ton Dieu, en vain; car l'Éternel ne laissera point impuni celui qui prendra son nom en vain. [8] Souviens-toi du jour du repos, pour le sanctifier. [9] Tu travailleras six jours, et tu feras tout ton ouvrage. [10] Mais le septième jour est le jour du repos de l'Éternel, ton Dieu: tu ne feras aucun ouvrage, ni toi, ni ton fils, ni ta fille, ni ton serviteur, ni ta servante, ni ton bétail, ni l'étranger qui est dans tes portes. [11] Car en six jours l'Éternel a fait les cieux, la terre et la mer, et tout ce qui y est contenu, et il s'est reposé le septième jour: c'est pourquoi l'Éternel a béni le jour du repos et l'a sanctifié. [12] Honore ton père et ta mère, afin que tes jours se prolongent dans le pays que l'Éternel, ton Dieu, te donne. [13] Tu ne tueras point. [14] Tu ne commettras point d'adultère. [15] Tu ne déroberas point. [16] Tu ne porteras point de faux témoignage contre ton prochain. [17] Tu ne convoiteras point la maison de ton prochain; tu ne convoiteras point la femme de ton prochain, ni son serviteur, ni sa servante, ni son boeuf, ni son âne, ni aucune chose qui appartienne à ton prochain. [18] Tout le peuple entendait les tonnerres et le son de la trompette; il voyait les flammes de la montagne fumante. A ce spectacle, le peuple tremblait, et se tenait dans l'éloignement.
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).

De quelle manière le peuple répondit-il à Moïse ? « […] Et vous dîtes : voici, l’Éternel, notre Dieu, nous a montré sa gloire et sa grandeur, et nous avons entendu sa voix du milieu du feu; aujourd’hui, nous avons vu que Dieu a parlé à des hommes, et qu’ils sont demeurés vivants. Et maintenant pourquoi mourrions-nous ? car ce grand feu nous dévorera; si nous continuons à entendre la voix de l’Éternel, notre Dieu, nous mourrons. Quel est l’homme, en effet, qui ait jamais entendu, comme nous, la voix du Dieu vivant parlant du milieu du feu, et qui soit demeuré vivant ? Approche, toi, et écoute tout ce que dira l’Éternel, notre Dieu ; tu nous rapporteras toi-même tout ce que te dira l’Éternel, notre Dieu ; nous l’écouterons, et nous le ferons. » (Deutéronome 5:24-27 Deutéronome 5:24-27 [24] et vous dîtes: Voici, l'Éternel, notre Dieu, nous a montré sa gloire et sa grandeur, et nous avons entendu sa voix du milieu du feu; aujourd'hui, nous avons vu que Dieu a parlé à des hommes, et qu'ils sont demeurés vivants. [25] Et maintenant pourquoi mourrions-nous? car ce grand feu nous dévorera; si nous continuons à entendre la voix de l'Éternel, notre Dieu, nous mourrons. [26] Quel est l'homme, en effet, qui ait jamais entendu, comme nous, la voix du Dieu vivant parlant du milieu du feu, et qui soit demeuré vivant? [27] Approche, toi, et écoute tout ce que dira l'Éternel, notre Dieu; tu nous rapporteras toi-même tout ce que te dira l'Éternel, notre Dieu; nous l'écouterons, et nous le ferons.
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)

Les paroles des prophètes considérées comme la « voix du Seigneur »

Terrorisés par la puissance impressionnante de Dieu, ils demandèrent à ce que Dieu ne s’adressât jamais à eux de vive voix. C’est à partir de ce moment-là que les paroles inspirées des prophètes firent office d’autorité divine. C’est Dieu qui s’adressait au peuple par le biais des prophètes. Par exemple, lorsque Moïse dit – « obéissez à la voix de l’Éternel » – à « ses commandements et ses statuts inscrits dans le livre de la loi », ces principes furent répétés à Israël près de 40 ans après que Dieu les ait donnés au Mont Sinaï (Deutéronome 30:10-11 Deutéronome 30:10-11 [10] lorsque tu obéiras à la voix de l'Éternel, ton Dieu, en observant ses commandements et ses ordres écrits dans ce livre de la loi, lorsque tu reviendras à l'Éternel, ton Dieu, de tout ton coeur et de toute ton âme. [11] Ce commandement que je te prescris aujourd'hui n'est certainement point au-dessus de tes forces et hors de ta portée.
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).

Le fait que les écrits des prophètes représentent précisément les instructions et les enseignements de Dieu est confirmé dans le Nouveau Testament : « sachez tout d’abord vous-mêmes qu’aucune prophétie de l’Écriture ne peut être un objet d’interprétation particulière, car ce n’est pas par une volonté d’homme qu’une prophétie [les écrits des prophètes] a jamais été apportée, mais c’est poussé par le Saint-Esprit que des hommes ont parlé de la part de Dieu. » (2 Pierre 1:20-21 2 Pierre 1:20-21 [20] sachant tout d'abord vous-mêmes qu'aucune prophétie de l'Écriture ne peut être un objet d'interprétation particulière, [21] car ce n'est pas par une volonté d'homme qu'une prophétie a jamais été apportée, mais c'est poussés par le Saint Esprit que des hommes ont parlé de la part de Dieu.
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)

Dans Deutéronome 5:28-31 Deutéronome 5:28-31 [28] L'Éternel entendit les paroles que vous m'adressâtes. Et l'Éternel me dit: J'ai entendu les paroles que ce peuple t'a adressées: tout ce qu'ils ont dit est bien. [29] Oh! s'ils avaient toujours ce même coeur pour me craindre et pour observer tous mes commandements, afin qu'ils fussent heureux à jamais, eux et leurs enfants! [30] Va, dis-leur: Retournez dans vos tentes. [31] Mais toi, reste ici avec moi, et je te dirai tous les commandements, les lois et les ordonnances, que tu leur enseigneras, afin qu'ils les mettent en pratique dans le pays dont je leur donne la possession.
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, Moïse explique comment Dieu accepta la demande des Israëlites au Mont Sinaï stipulant le fait que dans le futur, Il leur parlerai par l’intermédiaire de Ses prophètes : « L’Éternel entendit les paroles que vous m’adressâtes. Et l’Éternel me dit : J’ai entendu les paroles que ce peuple t’a adressées: tout ce qu’ils ont dit est bien. Oh ! s’ils avaient toujours ce même cœur pour me craindre et pour observer tous mes commandements, afin qu’ils soient heureux à jamais, eux et leurs enfants ! Va, dis-leur : retournez dans vos tentes. Mais toi [Moïse], reste ici avec moi, et je te dirai tous les commandements, les lois et les ordonnances, que tu leur enseigneras, afin qu’ils les mettent en pratique dans le pays dont je leur donne la possession. »

Le peuple avait dit tout ce qu’il convenait de dire. Les Israëlites avaient accepté les conditions de Dieu. Ils s’étaient engagés à vivre de toutes les paroles prononcées par Dieu à travers Moïse et, plus tard, à travers les prophètes. Mais Dieu savait qu’il faudrait plus que des promesses pour produire les résultats qu’Il désirait.

Cela demanderait un changement dans leur cœur par l’intermédiaire du Saint-Esprit. Pour une grande majorité d’entre eux, cela ne deviendrait possible qu’après la venue du Messie pour la rançon de leurs péchés. Avant cette époque, Dieu n’accorda Son Saint-Esprit qu’à un très petit nombre d’individus, tels que Noé, Abraham, David et d’autres prophètes et serviteurs cités dans l’Ancien Testament.

L’exemple du peuple de l’ancien Israël nous fournit une importante leçon. Il démontra qu’il ne suffisait pas de connaitre les lois de Dieu, mais qu’il fallait également avoir un cœur disposé à la droiture. Son exemple, au cours des siècles, illustre de façon frappante que le fait de recevoir la connaissance de la vérité ne produit pas à lui seul une obéissance complète et durable (Romains 3:9-12 Romains 3:9-12 [9] Quoi donc! sommes-nous plus excellents? Nullement. Car nous avons déjà prouvé que tous, Juifs et Grecs, sont sous l'empire du péché, [10] selon qu'il est écrit: Il n'y a point de juste, Pas même un seul; [11] Nul n'est intelligent, Nul ne cherche Dieu; Tous sont égarés, tous sont pervertis; [12] Il n'en est aucun qui fasse le bien, Pas même un seul;
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).

La juste conduite est révélée et définie

Les cinq livres écrits par Moïse – Genèse, Exode, Lévitique, Nombres et Deutéronome – définissent un mode de vie vertueux qui, selon le désir de Dieu devrait être adopté par tous les peuples et les nations (voir Deutéronome 4:6 Deutéronome 4:6Vous les observerez et vous les mettrez en pratique; car ce sera là votre sagesse et votre intelligence aux yeux des peuples, qui entendront parler de toutes ces lois et qui diront: Cette grande nation est un peuple absolument sage et intelligent!
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; Deutéronome 6:4-6 Deutéronome 6:4-6 [4] Écoute, Israël! l'Éternel, notre Dieu, est le seul Éternel. [5] Tu aimeras l'Éternel, ton Dieu, de tout ton coeur, de toute ton âme et de toute ta force. [6] Et ces commandements, que je te donne aujourd'hui, seront dans ton coeur.
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; Deutéronome 8:2-3 Deutéronome 8:2-3 [2] Souviens-toi de tout le chemin que l'Éternel, ton Dieu, t'a fait faire pendant ces quarante années dans le désert, afin de l'humilier et de t'éprouver, pour savoir quelles étaient les dispositions de ton coeur et si tu garderais ou non ses commandements. [3] Il t'a humilié, il t'a fait souffrir de la faim, et il t'a nourri de la manne, que tu ne connaissais pas et que n'avaient pas connue tes pères, afin de t'apprendre que l'homme ne vit pas de pain seulement, mais que l'homme vit de tout ce qui sort de la bouche de l'Éternel.
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).

Les livres contenant Ses instructions devinrent les codes religieux et juridiques suprêmes de l’ancien Israël. Ils contiennent, non seulement les lignes directrices, les lois et les procédures par lesquelles les citoyens devaient être jugés, mais aussi les rites et les cérémonies représentant symboliquement le genre de relation que Dieu souhaitait qu’ils aient avec Lui.

En langue hébraïque, ces livres sont appelés la Torah (qui signifie : « les enseignements » ou, plus communément appelée aujourd’hui, « la loi »). Comme Moïse l’expliqua : « Maintenant, Israël, que demande de toi l’Éternel, ton Dieu, si ce n’est que tu craignes l’Éternel, ton Dieu, afin de marcher dans toutes ses voies, d’aimer et de servir l’Éternel, ton Dieu, de tout ton cœur et de toute ton âme ; si ce n’est que tu observes les commandements de l’Éternel et ses lois que je te prescris aujourd’hui, afin que tu sois heureux ? » (Deutéronome 10:12-13 Deutéronome 10:12-13 [12] Maintenant, Israël, que demande de toi l'Éternel, ton Dieu, si ce n'est que tu craignes l'Éternel, ton Dieu, afin de marcher dans toutes ses voies, d'aimer et de servir l'Éternel, ton Dieu, de tout ton coeur et de toute ton âme; [13] si ce n'est que tu observes les commandements de l'Éternel et ses lois que je te prescris aujourd'hui, afin que tu sois heureux?
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)

Dans cette Torah, « toutes Ses voies » furent inscrites pour la première fois. Ces livres réprésentant la voix de l’Éternel, révèlent et définissent la conduite vertueuse qui représente le fondement du mode de vie divin.

Par conséquent, au moins quatre décennies après l’Alliance du Sinaï, Moïse, expliqua à nouveau que ses écrits émanaient de Dieu : « L’Éternel ton Dieu, te comblera de biens … car l’Éternel prendra de nouveau plaisir à ton bonheur, comme il prenait plaisir à celui de tes pères, lorsque tu obéiras à la voix de l’Éternel, ton Dieu, en observant ses commandements et ses ordres écrits dans ce livre de la loi, lorsque tu reviendras à l’Éternel, ton Dieu, de tout ton cœur et de toute ton âme. » (Deutéronome 30:9-10 Deutéronome 30:9-10 [9] L'Éternel, ton Dieu, te comblera de biens en faisant prospérer tout le travail de tes mains, le fruit de tes entrailles, le fruit de tes troupeaux et le fruit de ton sol; car l'Éternel prendra de nouveau plaisir à ton bonheur, comme il prenait plaisir à celui de tes pères, [10] lorsque tu obéiras à la voix de l'Éternel, ton Dieu, en observant ses commandements et ses ordres écrits dans ce livre de la loi, lorsque tu reviendras à l'Éternel, ton Dieu, de tout ton coeur et de toute ton âme.
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) (Voir l’article « Comment obéir aux commandements de Dieu ? »)

Le fait est que l’alliance que Dieu fit avec l’ancien Israël ne se limite pas aux seules paroles qu’Il prononça au Mont Sinaï. Quel que soit ce que Dieu leur demanderait de faire – à ce moment-là et dans l’avenir – Israël accepta d’obéir. Le peuple demanda que dorénavant, Dieu ne lui parle plus personnellement de vive voix, mais plutôt par l’intermédiaire de Ses prophètes. Ils s’engagèrent à faire tout ce que Dieu leur commanderait – même à travers les paroles des prophètes qui succèderaient à Moïse.

Les prophètes devinrent les porte-paroles de Dieu. Les messages qu’ils recevaient de Dieu, souvent transcrits dans des livres pour les générations futures, devaient être suivis comme étant « la parole de l’Éternel » (Ésaïe 38:4 Ésaïe 38:4Puis la parole de l'Éternel fut adressée à Ésaïe, en ces mots:
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voir Jérémie 1:4-5 Jérémie 1:4-5 [4] La parole de l'Éternel me fut adressée, en ces mots: [5] Avant que je t'eusse formé dans le ventre de ta mère, je te connaissais, et avant que tu fusses sorti de son sein, je t'avais consacré, je t'avais établi prophète des nations.
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; Ézéchiel 6:1-3 Ézéchiel 6:1-3 [1] La parole de l'Éternel me fut adressée, en ces mots: [2] Fils de l'homme, tourne ta face vers les montagnes d'Israël, Et prophétise contre elles! [3] Tu diras: Montagnes d'Israël, Écoutez la parole du Seigneur, de l'Éternel! Ainsi parle le Seigneur, l'Éternel, Aux montagnes et aux collines, aux ravins et aux vallées: Voici, je fais venir l'épée contre vous, Et je détruirai vos hauts lieux.
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). Cette même autorité fut ensuite donnée aux apôtres du Christ (Actes 4:29-31 Actes 4:29-31 [29] Et maintenant, Seigneur, vois leurs menaces, et donne à tes serviteurs d'annoncer ta parole avec une pleine assurance, [30] en étendant ta main, pour qu'il se fasse des guérisons, des miracles et des prodiges, par le nom de ton saint serviteur Jésus. [31] Quand ils eurent prié, le lieu où ils étaient assemblés trembla; ils furent tous remplis du Saint Esprit, et ils annonçaient la parole de Dieu avec assurance.
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).

Aujourd’hui, la Bible dans son entièreté revendique avoir le poids et l’autorité de la Parole écrite de Dieu. Dieu promet de bénir ceux qui obéissent à Sa Parole.

L’alliance qui offrait des avantages temporaires

Vers la fin du livre du Lévitique, nous trouvons une longue liste de bénédictions, liées à l’obéissance, et de malédictions en conséquence de la désobéissance (Lévitique 26:3-45 Lévitique 26:3-45 [3] Si vous suivez mes lois, si vous gardez mes commandements et les mettez en pratique, [4] je vous enverrai des pluies en leur saison, la terre donnera ses produits, et les arbres des champs donneront leurs fruits. [5] A peine aurez-vous battu le blé que vous toucherez à la vendange, et la vendange atteindra les semailles; vous mangerez votre pain à satiété, et vous habiterez en sécurité dans votre pays. [6] Je mettrai la paix dans le pays, et personne ne troublera votre sommeil; je ferai disparaître du pays les bêtes féroces, et l'épée ne passera point par votre pays. [7] Vous poursuivrez vos ennemis, et ils tomberont devant vous par l'épée. [8] Cinq d'entre vous en poursuivront cent, et cent d'entre vous en poursuivront dix mille, et vos ennemis tomberont devant vous par l'épée. [9] Je me tournerai vers vous, je vous rendrai féconds et je vous multiplierai, et je maintiendrai mon alliance avec vous. [10] Vous mangerez des anciennes récoltes, et vous sortirez les vieilles pour faire place aux nouvelles. [11] J'établirai ma demeure au milieu de vous, et mon âme ne vous aura point en horreur. [12] Je marcherai au milieu de vous, je serai votre Dieu, et vous serez mon peuple. [13] Je suis l'Éternel, votre Dieu, qui vous ai fait sortir du pays d'Égypte, qui vous ai tirés de la servitude; j'ai brisé les liens de votre joug, et je vous ai fait marcher la tête levée. [14] Mais si vous ne m'écoutez point et ne mettez point en pratique tous ces commandements, [15] si vous méprisez mes lois, et si votre âme a en horreur mes ordonnances, en sorte que vous ne pratiquiez point tous mes commandements et que vous rompiez mon alliance, [16] voici alors ce que je vous ferai. J'enverrai sur vous la terreur, la consomption et la fièvre, qui rendront vos yeux languissants et votre âme souffrante; et vous sèmerez en vain vos semences: vos ennemis les dévoreront. [17] Je tournerai ma face contre vous, et vous serez battus devant vos ennemis; ceux qui vous haïssent domineront sur vous, et vous fuirez sans que l'on vous poursuive. [18] Si, malgré cela, vous ne m'écoutez point, je vous châtierai sept fois plus pour vos péchés. [19] Je briserai l'orgueil de votre force, je rendrai votre ciel comme du fer, et votre terre comme de l'airain. [20] Votre force s'épuisera inutilement, votre terre ne donnera pas ses produits, et les arbres de la terre ne donneront pas leurs fruits. [21] Si vous me résistez et ne voulez point m'écouter, je vous frapperai sept fois plus selon vos péchés. [22] J'enverrai contre vous les animaux des champs, qui vous priveront de vos enfants, qui détruiront votre bétail, et qui vous réduiront à un petit nombre; et vos chemins seront déserts. [23] Si ces châtiments ne vous corrigent point et si vous me résistez, [24] je vous résisterai aussi et je vous frapperai sept fois plus pour vos péchés. [25] Je ferai venir contre vous l'épée, qui vengera mon alliance; quand vous vous rassemblerez dans vos villes, j'enverrai la peste au milieu de vous, et vous serez livrés aux mains de l'ennemi. [26] Lorsque je vous briserai le bâton du pain, dix femmes cuiront votre pain dans un seul four et rapporteront votre pain au poids; vous mangerez, et vous ne serez point rassasiés. [27] Si, malgré cela, vous ne m'écoutez point et si vous me résistez, [28] je vous résisterai aussi avec fureur et je vous châtierai sept fois plus pour vos péchés. [29] Vous mangerez la chair de vos fils, et vous mangerez la chair de vos filles. [30] Je détruirai vos hauts lieux, j'abattrai vos statues consacrées au soleil, je mettrai vos cadavres sur les cadavres de vos idoles, et mon âme vous aura en horreur. [31] Je réduirai vos villes en déserts, je ravagerai vos sanctuaires, et je ne respirerai plus l'odeur agréable de vos parfums. [32] Je dévasterai le pays, et vos ennemis qui l'habiteront en seront stupéfaits. [33] Je vous disperserai parmi les nations et je tirerai l'épée après vous. Votre pays sera dévasté, et vos villes seront désertes. [34] Alors le pays jouira de ses sabbats, tout le temps qu'il sera dévasté et que vous serez dans le pays de vos ennemis; alors le pays se reposera, et jouira de ses sabbats. [35] Tout le temps qu'il sera dévasté, il aura le repos qu'il n'avait pas eu dans vos sabbats, tandis que vous l'habitiez. [36] Je rendrai pusillanime le coeur de ceux d'entre vous qui survivront, dans les pays de leurs ennemis; le bruit d'une feuille agitée les poursuivra; ils fuiront comme on fuit devant l'épée, et ils tomberont sans qu'on les poursuive. [37] Ils se renverseront les uns sur les autres comme devant l'épée, sans qu'on les poursuive. Vous ne subsisterez point en présence de vos ennemis; [38] vous périrez parmi les nations, et le pays de vos ennemis vous dévorera. [39] Ceux d'entre vous qui survivront seront frappés de langueur pour leurs iniquités, dans les pays de leurs ennemis; ils seront aussi frappés de langueur pour les iniquités de leurs pères. [40] Ils confesseront leurs iniquités et les iniquités de leurs pères, les transgressions qu'ils ont commises envers moi, et la résistance qu'ils m'ont opposée, [41] péchés à cause desquels moi aussi je leur résisterai et les mènerai dans le pays de leurs ennemis. Et alors leur coeur incirconcis s'humiliera, et ils paieront la dette de leurs iniquités. [42] Je me souviendrai de mon alliance avec Jacob, je me souviendrai de mon alliance avec Isaac et de mon alliance avec Abraham, et je me souviendrai du pays. [43] Le pays sera abandonné par eux, et il jouira de ses sabbats pendant qu'il restera dévasté loin d'eux; et ils paieront la dette de leurs iniquités, parce qu'ils ont méprisé mes ordonnances et que leur âme a eu mes lois en horreur. [44] Mais, lorsqu'ils seront dans le pays de leurs ennemis, je ne les rejetterai pourtant point, et je ne les aurai point en horreur jusqu'à les exterminer, jusqu'à rompre mon alliance avec eux; car je suis l'Éternel, leur Dieu. [45] Je me souviendrai en leur faveur de l'ancienne alliance, par laquelle je les ai fait sortir du pays d'Égypte, aux yeux des nations, pour être leur Dieu. Je suis l'Éternel.
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). Ces bénédictions et ces malédictions s’adressaient à l’ancien Israël afin qu’ils ne prennent pas leur relation et leur responsabilité envers l’Alliance à la légère.

En obéissant à Dieu, ils jouiraient de récoltes abondantes, d’une bonne santé, de prospérité et d’une sécurité nationale (Lévitique 26:4-10 Lévitique 26:4-10 [4] je vous enverrai des pluies en leur saison, la terre donnera ses produits, et les arbres des champs donneront leurs fruits. [5] A peine aurez-vous battu le blé que vous toucherez à la vendange, et la vendange atteindra les semailles; vous mangerez votre pain à satiété, et vous habiterez en sécurité dans votre pays. [6] Je mettrai la paix dans le pays, et personne ne troublera votre sommeil; je ferai disparaître du pays les bêtes féroces, et l'épée ne passera point par votre pays. [7] Vous poursuivrez vos ennemis, et ils tomberont devant vous par l'épée. [8] Cinq d'entre vous en poursuivront cent, et cent d'entre vous en poursuivront dix mille, et vos ennemis tomberont devant vous par l'épée. [9] Je me tournerai vers vous, je vous rendrai féconds et je vous multiplierai, et je maintiendrai mon alliance avec vous. [10] Vous mangerez des anciennes récoltes, et vous sortirez les vieilles pour faire place aux nouvelles.
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). Cependant, ces avantages concernaient, pour la plupart, des domaines physiques.

La comparaison des bénédictions matérielles de Lévitique 26:3-13 Lévitique 26:3-13 [3] Si vous suivez mes lois, si vous gardez mes commandements et les mettez en pratique, [4] je vous enverrai des pluies en leur saison, la terre donnera ses produits, et les arbres des champs donneront leurs fruits. [5] A peine aurez-vous battu le blé que vous toucherez à la vendange, et la vendange atteindra les semailles; vous mangerez votre pain à satiété, et vous habiterez en sécurité dans votre pays. [6] Je mettrai la paix dans le pays, et personne ne troublera votre sommeil; je ferai disparaître du pays les bêtes féroces, et l'épée ne passera point par votre pays. [7] Vous poursuivrez vos ennemis, et ils tomberont devant vous par l'épée. [8] Cinq d'entre vous en poursuivront cent, et cent d'entre vous en poursuivront dix mille, et vos ennemis tomberont devant vous par l'épée. [9] Je me tournerai vers vous, je vous rendrai féconds et je vous multiplierai, et je maintiendrai mon alliance avec vous. [10] Vous mangerez des anciennes récoltes, et vous sortirez les vieilles pour faire place aux nouvelles. [11] J'établirai ma demeure au milieu de vous, et mon âme ne vous aura point en horreur. [12] Je marcherai au milieu de vous, je serai votre Dieu, et vous serez mon peuple. [13] Je suis l'Éternel, votre Dieu, qui vous ai fait sortir du pays d'Égypte, qui vous ai tirés de la servitude; j'ai brisé les liens de votre joug, et je vous ai fait marcher la tête levée.
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avec celles citées dans Deutéronome 28:1-14 Deutéronome 28:1-14 [1] Si tu obéis à la voix de l'Éternel, ton Dieu, en observant et en mettant en pratique tous ses commandements que je te prescris aujourd'hui, l'Éternel, ton Dieu, te donnera la supériorité sur toutes les nations de la terre. [2] Voici toutes les bénédictions qui se répandront sur toi et qui seront ton partage, lorsque tu obéiras à la voix de l'Éternel, ton Dieu: [3] Tu seras béni dans la ville, et tu seras béni dans les champs. [4] Le fruit de tes entrailles, le fruit de ton sol, le fruit de tes troupeaux, les portées de ton gros et de ton menu bétail, toutes ces choses seront bénies. [5] Ta corbeille et ta huche seront bénies. [6] Tu seras béni à ton arrivée, et tu seras béni à ton départ. [7] L'Éternel te donnera la victoire sur tes ennemis qui s'élèveront contre toi; ils sortiront contre toi par un seul chemin, et ils s'enfuiront devant toi par sept chemins. [8] L'Éternel ordonnera à la bénédiction d'être avec toi dans tes greniers et dans toutes tes entreprises. Il te bénira dans le pays que l'Éternel, ton Dieu, te donne. [9] Tu seras pour l'Éternel un peuple saint, comme il te l'a juré, lorsque tu observeras les commandements de l'Éternel, ton Dieu, et que tu marcheras dans ses voies. [10] Tous les peuples verront que tu es appelé du nom de l'Éternel, et ils te craindront. [11] L'Éternel te comblera de biens, en multipliant le fruit de tes entrailles, le fruit de tes troupeaux et le fruit de ton sol, dans le pays que l'Éternel a juré à tes pères de te donner. [12] L'Éternel t'ouvrira son bon trésor, le ciel, pour envoyer à ton pays la pluie en son temps et pour bénir tout le travail de tes mains; tu prêteras à beaucoup de nations, et tu n'emprunteras point. [13] L'Éternel fera de toi la tête et non la queue, tu seras toujours en haut et tu ne seras jamais en bas, lorsque tu obéiras aux commandements de l'Éternel, ton Dieu, que je te prescris aujourd'hui, lorsque tu les observeras et les mettras en pratique, [14] et que tu ne te détourneras ni à droite ni à gauche de tous les commandements que je vous donne aujourd'hui, pour aller après d'autres dieux et pour les servir.
Louis Segond×
révèle une omission primordiale dans les deux listes. Dieu accepte d’être leur Dieu et les considère comme Son peuple (Lévitique 26:11-13 Lévitique 26:11-13 [11] J'établirai ma demeure au milieu de vous, et mon âme ne vous aura point en horreur. [12] Je marcherai au milieu de vous, je serai votre Dieu, et vous serez mon peuple. [13] Je suis l'Éternel, votre Dieu, qui vous ai fait sortir du pays d'Égypte, qui vous ai tirés de la servitude; j'ai brisé les liens de votre joug, et je vous ai fait marcher la tête levée.
Louis Segond×
; Deutéronome 28:9 Deutéronome 28:9Tu seras pour l'Éternel un peuple saint, comme il te l'a juré, lorsque tu observeras les commandements de l'Éternel, ton Dieu, et que tu marcheras dans ses voies.
Louis Segond×
). Mais aucune promesse de vie éternelle n’est incluse dans cette alliance. Ces bénédictions concernaient essentiellement des jouissances au cours de la vie physique du peuple.

Des exceptions furent faites pour les serviteurs et les prophètes de Dieu qui reçurent le Saint-Esprit à cette époque. Ceci est confirmé par Pierre qui explique ce qui suit : « Les prophètes, qui ont prophétisé touchant la grâce qui vous était réservée, ont fait de ce salut l’objet de leurs recherches et de leurs investigations ; ils voulaient sonder l’époque et les circonstances marquées par l’Esprit de Christ qui était en eux, et qui attestait d’avance les souffrances de Christ et la gloire dont elles seraient suivies. » (1 Pierre 1:10-11 1 Pierre 1:10-11 [10] Les prophètes, qui ont prophétisé touchant la grâce qui vous était réservée, ont fait de ce salut l'objet de leurs recherches et de leurs investigations, [11] voulant sonder l'époque et les circonstances marquées par l'Esprit de Christ qui était en eux, et qui attestait d'avance les souffrances de Christ et la gloire dont elles seraient suivies.
Louis Segond×
)

Ceci est important pour une raison majeure ! Dans les explications des alliances et des lois se trouvant dans le Nouveau Testament, il est très clair que la vie éternelle n’est disponible que par la foi en Jésus-Christ, par le biais du Messie promis (Actes 4:12 Actes 4:12Il n'y a de salut en aucun autre; car il n'y a sous le ciel aucun autre nom qui ait été donné parmi les hommes, par lequel nous devions être sauvés.
Louis Segond×
). Les anciens prophètes attendaient avec foi le jour où le Messie, Jésus-Christ, accomplirait ce sacrifice pour eux.

À l’époque de l’alliance du Sinaï, le Messie n’était pas encore venu. Donc, la vie éternelle n’était pas offerte au peuple de cette alliance, à l’exception de certains serviteurs bien spécifiques qui guidaient le peuple et leur enseignaient les voies de Dieu. Le Saint-Esprit n’était pas mis à la disposition du peuple.

Contrairement à la façon dont elles sont souvent décrites de nos jours, l’Alliance du Sinaï et la loi de Dieu étaient loin d’être un fardeau. Elles conféraient à tout le peuple d’Israël un extraordinaire éventail de bienfaits et d’avantages.

Bénédictions d’obéissance

Même si l’Alliance du Sinaï scellait une relation unique entre les Israélites et Dieu, elle contenait néamoins une condition essentielle. Les bénéfices de cette relation ne leur étaient disponibles – pour leur bien –  que s’ils remplissaient leur part en suivant les instructions divines ! Ils devaient pour cela mettre en pratique tout ce qu’ils avaient accepté de faire. Ils avaient accepté de suivre toutes les instructions que Dieu leur avait données – afin de devenir « un peuple saint ». S’ils avaient respecté diligemment leur part de cet accord, ils seraient devenus une nation incroyablement bénie, un modèle aux yeux du monde entier. Aucune autre nation sur terre n’aurait bénéficié d’une telle somme de bénédictions et d’avantages accordés par Dieu. Ils auraient pu servir de publicité pour la justice, aux yeux de toutes les nations alentours.

Comme Dieu leur expliqua par Moïse  : « Voici, je vous ai enseigné des lois et des ordonnances, comme l’Éternel, mon Dieu, me l’a commandé, afin que vous les mettiez en pratique dans le pays dont vous allez prendre possession. Vous les observerez et vous les mettrez en pratique ; car ce sera là votre sagesse et votre intelligence aux yeux des peuples, qui entendront parler de toutes ces lois et qui diront : cette grande nation est un peuple absolument sage et intelligent ! Quelle est, en effet, la grande nation qui ait des dieux aussi proches que l’Éternel, notre Dieu, l’est de nous toutes les fois que nous l’invoquons ? » (Deutéronome 4:5-7 Deutéronome 4:5-7 [5] Voici, je vous ai enseigné des lois et des ordonnances, comme l'Éternel, mon Dieu, me l'a commandé, afin que vous les mettiez en pratique dans le pays dont vous allez prendre possession. [6] Vous les observerez et vous les mettrez en pratique; car ce sera là votre sagesse et votre intelligence aux yeux des peuples, qui entendront parler de toutes ces lois et qui diront: Cette grande nation est un peuple absolument sage et intelligent! [7] Quelle est, en effet, la grande nation qui ait des dieux aussi proches que l'Éternel, notre Dieu, l'est de nous toutes les fois que nous l'invoquons?
Louis Segond×
)

Les lois de Dieu définissent une ligne de conduite dont découlent la paix, la sécurité et la prospérité. Si le peuple d’Israël avait obéi à Dieu en donnant le meilleur d’eux-mêmes, ils auraient récolté les bénédictions promises. Les contrées avoisinantes auraient sans aucun doute constaté qu’elles aussi pouvaient profiter de ces avantages merveilleux, à condition d’adopter ces mêmes lois.

Par conséquent, dans le verset suivant, Moïse interpelle les Israélites en leur posant cette question : « Et quelle est la grande nation qui ait des lois et des ordonnances justes, comme toute cette loi que je vous présente aujourd’hui ? » (Deutéronome 4:8 Deutéronome 4:8Et quelle est la grande nation qui ait des lois et des ordonnances justes, comme toute cette loi que je vous présente aujourd'hui?
Louis Segond×
)

En plus de la promesse de bénédictions physiques abondantes, ils avaient également reçu de Dieu le système gouvernemental le plus juste et le plus équitable au monde !

Les limites des bénédictions physiques

Cependant il existe une limite non négligeable à cette image idyllique – les inclinations tenaces et égoïstes de tous les êtres humains. Moïse expliqua aux Israélites : « Sache donc que ce n’est point à cause de ta justice que l’Éternel, ton Dieu, te donne ce bon pays pour que tu le possèdes; car tu es un peuple au cou raide. Souviens-toi, n’oublie pas de quelle manière tu as excité la colère de l’Éternel, ton Dieu, dans le désert. Depuis le jour où tu es sorti du pays d’Égypte jusqu’à votre arrivée dans ce lieu, vous avez été rebelles contre l’Éternel. » (Deutéronome 9:6-7 Deutéronome 9:6-7 [6] Sache donc que ce n'est point à cause de ta justice que l'Éternel, ton Dieu, te donne ce bon pays pour que tu le possèdes; car tu es un peuple au cou roide. [7] Souviens-toi, n'oublie pas de quelle manière tu as excité la colère de l'Éternel, ton Dieu, dans le désert. Depuis le jour où tu es sorti du pays d'Égypte jusqu'à votre arrivée dans ce lieu, vous avez été rebelles contre l'Éternel.
Louis Segond×
)

Dieu savait que sans le don de Son Esprit Saint, le peuple d’Israël, comme tous les autres peuples, ne serait pas en mesure de respecter pleinement la promesse de Lui obéir. Cependant, les Israëlites auraient pu obéir plus que la plupart d’entre eux ne l’ont fait. Ceci se remarque tout au long de leur histoire. Ces périodes d’obéissance et d’attention aux instructions divines de la part du peuple furent de courtes durées (Josué 24:31 Josué 24:31Israël servit l'Éternel pendant toute la vie de Josué, et pendant toute la vie des anciens qui survécurent à Josué et qui connaissaient tout ce que l'Éternel avait fait en faveur d'Israël.
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; 2 Chroniques 32:26 2 Chroniques 32:26Alors Ézéchias, du sein de son orgueil, s'humilia avec les habitants de Jérusalem, et la colère de l'Éternel ne vint pas sur eux pendant la vie d'Ézéchias.
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).

Les Israélites reçurent de manière significative tous les avantages physiques qu’un peuple puisse désirer – il ne leur manquait plus que l’aide surnaturelle du Saint-Esprit de Dieu qui leur aurait permis d’avoir un cœur juste de manière constante. Sans un coeur divinement changé, il est impossible à une nation de vivre et d’obéir de manière constante.

Bien que certaines personnes soient plus respectueuses de la loi que d’autres, aucune n’a jamais réussi à vivre sans pêcher. Ce problème concerne tous les peuples de toutes nationalités et de toutes cultures à travers l’histoire de l’humanité.

Ce n’est qu’en recevant l’Esprit de Dieu que ce problème peut être éliminé. Il ne sera résolu universellement que lorsque Christ reviendra pour gouverner toutes les nations.

En observant le genre humain, Paul cita le Psaumes 14:3 Psaumes 14:3Tous sont égarés, tous sont pervertis; Il n'en est aucun qui fasse le bien, Pas même un seul.
Louis Segond×
: « Tous sont égarés, tous sont pervertis ; Il n’en est aucun qui fasse le bien, pas même un seul. » (Romains 3:12 Romains 3:12Il n'en est aucun qui fasse le bien, Pas même un seul;
Louis Segond×
). Nous devrions tirer une leçon de cela, ne jamais penser que l’Alliance du Sinaï fut un échec. Elle accomplit précisément ce que Dieu voulait qu’elle accomplisse.

Un arrangement provisoire

L’Alliance du Sinaï n’est pas le modèle final et complet en soi de notre relation avec Dieu. Cependant, elle contient plusieurs principes permanents et éternels. Plusieurs sont des bénéfices au sens figuré, des instructions qui représentent symboliquement des avantages bien meilleurs, inclus dans la relation avec Dieu par la Nouvelle Alliance établie plus tard par Jésus-Christ, le Messie promis.

Comme l’explique Hébreux 9:9-10 Hébreux 9:9-10 [9] C'est une figure pour le temps actuel, où l'on présente des offrandes et des sacrifices qui ne peuvent rendre parfait sous le rapport de la conscience celui qui rend ce culte, [10] et qui, avec les aliments, les boissons et les divers ablutions, étaient des ordonnances charnelles imposées seulement jusqu'à une époque de réformation.
Louis Segond×
, le rituel de l’alliance du Sinaï était « un symbole pour le temps présent ; il signifie que les dons et sacrifices présentés ne peuvent rendre parfait, sous le rapport de la conscience, celui qui rend ce culte ; ils étaient avec les aliments, les boissons et les diverses ablutions, des ordonnances charnelles imposées seulement jusqu’à une époque de réformation. ».

Une future révision de cette alliance avait été promise – en particulier concernant les caractéristiques liées à la mort et à la mission du Messie à venir.

Dieu annonça par Ses prophètes, qu’avec cette « meilleure alliance », Il mettrait Ses lois dans l’esprit des hommes et qu’Il les écrirait dans leur cœur. Il promis de fournir – individuellement – un accès direct à Lui (Hébreux 8:6 Hébreux 8:6Mais maintenant il a obtenu un ministère d'autant supérieur qu'il est le médiateur d'une alliance plus excellente, qui a été établie sur de meilleures promesses.
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; Jérémie 31:31-34 Jérémie 31:31-34 [31] Voici, les jours viennent, dit l'Éternel, Où je ferai avec la maison d'Israël et la maison de Juda Une alliance nouvelle, [32] Non comme l'alliance que je traitai avec leurs pères, Le jour où je les saisis par la main Pour les faire sortir du pays d'Égypte, Alliance qu'ils ont violée, Quoique je fusse leur maître, dit l'Éternel. [33] Mais voici l'alliance que je ferai avec la maison d'Israël, Après ces jours-là, dit l'Éternel: Je mettrai ma loi au dedans d'eux, Je l'écrirai dans leur coeur; Et je serai leur Dieu, Et ils seront mon peuple. [34] Celui-ci n'enseignera plus son prochain, Ni celui-là son frère, en disant: Connaissez l'Éternel! Car tous me connaîtront, Depuis le plus petit jusqu'au plus grand, dit l'Éternel; Car je pardonnerai leur iniquité, Et je ne me souviendrai plus de leur péché.
Louis Segond×
).

Il apparait très clairement désormais que Dieu n’a pas été surpris par les défaillances d’Israël. Il les avait prévues. Dès le début, Il révéla les indices d’une solution « meilleure » pour les péchés de l’humanité, disponible grâce à la venue du Messie. Ces « indices », sous la forme de cérémonies diverses, de symboles et de rituels, sont incorporés dans les instructions données en vertu de l’Alliance du Sinaï.

La solution permanente de Dieu vis-à-vis de l’iniquité de l’humanité  

Les problèmes causés par les faiblesses et les désirs humains (Jacques 1:14-15 Jacques 1:14-15 [14] Mais chacun est tenté quand il est attiré et amorcé par sa propre convoitise. [15] Puis la convoitise, lorsqu'elle a conçu, enfante le péché; et le péché, étant consommé, produit la mort.
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) s’étendent bien au-delà de l’ancien Israël. Ils causent des problèmes à tous les peuples. Ainsi, en élaborant une solution permanente, Dieu prit en considération bien plus que le bien-être des Israélites. Sa solution s’applique à tous les peuples de toutes nations.

Tout comme Il l’avait promis à Abraham : « toutes les familles de la terre seront bénies en toi. » (Genèse 12:3 Genèse 12:3Je bénirai ceux qui te béniront, et je maudirai ceux qui te maudiront; et toutes les familles de la terre seront bénies en toi.
Louis Segond×
). Avant que la solution permanente ne s’étende à un plus grand nombre qu’à l’actuel « petit troupeau » de chrétiens obéissants qui ont reçu le Saint-Esprit de Dieu dans ce « présent siècle mauvais » (voir Luc 12:32 Luc 12:32Ne crains point, petit troupeau; car votre Père a trouvé bon de vous donner le royaume.
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; Galates 1:4 Galates 1:4qui s'est donné lui-même pour nos péchés, afin de nous arracher du présent siècle mauvais, selon la volonté de notre Dieu et Père,
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), toute l’humanité doit tout d’abord apprendre des leçons essentielles.

Dieu utilise les expériences de l’ancien Israël relatées dans les Écritures, pour aider l’humanité et les Israélites eux-mêmes, à apprendre combien il est facile de succomber au péché. Toutes les nations en fait, devront comprendre les dangers du péché et que cela exige bien plus que des efforts humains pour l’effacer du cœur. Dans l’Alliance du Sinaï avec l’ancien Israël, Dieu définit de manière générale et permanente les principes fondamentaux d’une conduite juste. Mais le fait de leur avoir donné la connaissance de Ses lois n’a pas automatiquement mis la droiture dans leur cœur et dans leur esprit.

La transformation ne se produit que pour ceux qui reçoivent une aide spirituelle additionnelle, celle du don du Saint-Esprit. Pour recevoir l’Esprit de Dieu, une personne doit premièrement être appelée par Dieu (Jean 6:44 Jean 6:44Nul ne peut venir à moi, si le Père qui m'a envoyé ne l'attire; et je le ressusciterai au dernier jour.
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; Jean 6:65 Jean 6:65Et il ajouta: C'est pourquoi je vous ai dit que nul ne peut venir à moi, si cela ne lui a été donné par le Père.
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) et se repentir sincèrement du péché, c’est-à-dire, s’en détourner (Actes 2:38 Actes 2:38Pierre leur dit: Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptisé au nom de Jésus Christ, pour le pardon de vos péchés; et vous recevrez le don du Saint Esprit.
Louis Segond×
). D’une manière générale, Dieu n’a rendu Son Esprit disponible qu’après la crucifixion et la résurrection de Jésus-Christ afin que Celui-ci serve de médiateur de la Nouvelle Alliance. Une fois que le péché est entré en scène dans le jardin d’Éden, Dieu choisit de reporter la mise à disposition de Son Saint-Esprit à l’humanité à la période après la mort de Jésus Christ, le moment où Il devint le Rédempteur de l’humanité – à l’exception de quelques personnes qu’Il utilisa en tant que Ses serviteurs et prophètes.

C’est pourquoi la compréhension des rôles sacrificiels et sacerdotaux du Christ dans une « meilleure alliance », qui fournit les moyens de recevoir le pardon du péché et le don précieux du Saint-Esprit, est donc si vitale.

Ces ajouts à l’Ancienne Alliance faite avec l’ancien Israël, ont une importance essentielle. Ils permettront à leurs descendants, qui doivent être réunis de nouveau en Terre Sainte par Jésus-Christ lors de Son retour (Jérémie 23:5-8 Jérémie 23:5-8 [5] Voici, les jours viennent, dit l'Éternel, Où je susciterai à David un germe juste; Il régnera en roi et prospérera, Il pratiquera la justice et l'équité dans le pays. [6] En son temps, Juda sera sauvé, Israël aura la sécurité dans sa demeure; Et voici le nom dont on l'appellera: L'Éternel notre justice. [7] C'est pourquoi voici, les jours viennent, dit l'Éternel, Où l'on ne dira plus: L'Éternel est vivant, Lui qui a fait monter du pays d'Égypte les enfants d'Israël! [8] Mais on dira: L'Éternel est vivant, Lui qui a fait monter et qui a ramené La postérité de la maison d'Israël du pays du septentrion Et de tous les pays où je les avais chassés! Et ils habiteront dans leur pays.
Louis Segond×
), d’avoir une relation personnelle avec Dieu, relation que seulement quelques-uns de leurs aïeux eurent l’occasion de connaître.

Pour cette époque, Dieu promet : « Mais voici l’alliance que je ferai avec la maison d’Israël, après ces jours-là, dit le Seigneur : Je mettrai mes lois dans leur esprit, Je les écrirai dans leur cœur ; et je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple. Personne n’enseignera plus son concitoyen, ni personne son frère, en disant : Connais le Seigneur ! Car tous me connaîtront, depuis le plus petit jusqu’au plus grand d’entre eux ; parce que je pardonnerai leurs iniquités, et que je ne me souviendrai plus de leurs péchés. En disant : une alliance nouvelle, il a déclaré ancienne la première ; or, ce qui est ancien, ce qui a vieilli, est près de disparaître. » (Hébreux 8:10-13 Hébreux 8:10-13 [10] Mais voici l'alliance que je ferai avec la maison d'Israël, Après ces jours-là, dit le Seigneur: Je mettrai mes lois dans leur esprit, Je les écrirai dans leur coeur; Et je serai leur Dieu, Et ils seront mon peuple. [11] Aucun n'enseignera plus son concitoyen, Ni aucun son frère, en disant: Connais le Seigneur! Car tous me connaîtront, Depuis le plus petit jusqu'au plus grand d'entre eux; [12] Parce que je pardonnerai leurs iniquités, Et que je ne me souviendrai plus de leurs péchés. [13] En disant: une alliance nouvelle, il a déclaré la première ancienne; or, ce qui est ancien, ce qui a vieilli, est près de disparaître.
Louis Segond×
)

Ce passage cite la promesse de Dieu d’une Nouvelle Alliance donnée dans le livre de Jérémie 31:31-34 Jérémie 31:31-34 [31] Voici, les jours viennent, dit l'Éternel, Où je ferai avec la maison d'Israël et la maison de Juda Une alliance nouvelle, [32] Non comme l'alliance que je traitai avec leurs pères, Le jour où je les saisis par la main Pour les faire sortir du pays d'Égypte, Alliance qu'ils ont violée, Quoique je fusse leur maître, dit l'Éternel. [33] Mais voici l'alliance que je ferai avec la maison d'Israël, Après ces jours-là, dit l'Éternel: Je mettrai ma loi au dedans d'eux, Je l'écrirai dans leur coeur; Et je serai leur Dieu, Et ils seront mon peuple. [34] Celui-ci n'enseignera plus son prochain, Ni celui-là son frère, en disant: Connaissez l'Éternel! Car tous me connaîtront, Depuis le plus petit jusqu'au plus grand, dit l'Éternel; Car je pardonnerai leur iniquité, Et je ne me souviendrai plus de leur péché.
Louis Segond×
. Seulement quelques décennies après la crucifixion de Jésus-Christ et peu de temps après que ces paroles furent écrites, le temple de Jérusalem fut détruit en l’an 70 et l’ensemble du cérémonial et du système sacrificiel lui étant lié prit fin. Celui-ci devint obsolète.

Après le sacrifice du Christ, les cérémonies du temple et les rituels n’étaient plus nécessaires. Mais comme Hébreux 8:10-13 Hébreux 8:10-13 [10] Mais voici l'alliance que je ferai avec la maison d'Israël, Après ces jours-là, dit le Seigneur: Je mettrai mes lois dans leur esprit, Je les écrirai dans leur coeur; Et je serai leur Dieu, Et ils seront mon peuple. [11] Aucun n'enseignera plus son concitoyen, Ni aucun son frère, en disant: Connais le Seigneur! Car tous me connaîtront, Depuis le plus petit jusqu'au plus grand d'entre eux; [12] Parce que je pardonnerai leurs iniquités, Et que je ne me souviendrai plus de leurs péchés. [13] En disant: une alliance nouvelle, il a déclaré la première ancienne; or, ce qui est ancien, ce qui a vieilli, est près de disparaître.
Louis Segond×
nous le dit très clairement, les lois spirituelles que Dieu avait incluses dans l’alliance du Sinaï n’ont pas été dissoutes. L’Esprit de Dieu étant maintenant disponible, les principes d’amour que la loi exprimait avec éloquance peuvent enfin être écrits dans le cœur de tous ceux qui se repentent de les avoir transgressés. C’est la promesse même de la Nouvelle Alliance.