CHAPITRE 3 : Le souverain sacrificateur : Essentiel au salut

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CHAPITRE 3 : Le souverain sacrificateur

Essentiel au salut

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Dans ce chapitre, nous allons aborder cinq épîtres du Nouveau Testament qui sont régulièrement mal comprises et souvent mal interprétées.

Quatre d’entre eux – les épîtres aux Galates, aux Romains, aux Éphésiens et aux Colossiens – déclarent explicitement que leur auteur est l’apôtre Paul. Le cinquième, l’épître aux Hébreux, lui est traditionnellement attribuée, ce qui est probable. Bien que chaque section de la Bible soit souvent mal interprétée, certains passages des lettres de Paul en particulier, sont systématiquement déformés (voir 2 Pierre 3:15-16 2 Pierre 3:15-16 [15] Croyez que la patience de notre Seigneur est votre salut, comme notre bien-aimé frère Paul vous l'a aussi écrit, selon la sagesse qui lui a été donnée. [16] C'est ce qu'il fait dans toutes les lettres, où il parle de ces choses, dans lesquelles il y a des points difficiles à comprendre, dont les personnes ignorantes et mal affermies tordent le sens, comme celui des autres Écritures, pour leur propre ruine.
Louis Segond×
), surtout lorsque la Nouvelle Alliance et la loi de Dieu sont concernées.

Nous commencerons par le livre aux Hébreux qui compare Jésus-Christ, médiateur de la Nouvelle Alliance avec Moïse, médiateur de l’Ancienne Alliance ou Alliance du Sinaï.

Moïse, au premier siècle du Judaïsme, était un grand personnage historique. Lorsque les premiers chrétiens acceptèrent Jésus-Christ en tant que médiateur de la Nouvelle Alliance, le Messie et un prophète supérieur à Moïse, la plupart des Juifs – en particulier les leaders religieux furent très offensés. Ils refusèrent d’accepter Jésus en tant que leur souverain sacrificateur ou comme un prophète plus grand que Moïse.

Les implications de ce problème sont abordées dans l’épître aux Hébreux. Ce livre fut écrit pour expliquer la supériorité du sacerdoce du Christ par rapport à celui du souverain sacrificateur lévite nommé sous l’Alliance du Sinaï, et pour attester par les Écritures que Jésus-Christ est un plus grand prophète que Moïse.

Dans ce contexte, l’épître aux Hébreux s’intéresse aux distinctions entre l’Alliance du Sinaï et la Nouvelle Alliance, plus précisément au rôle de la loi de Dieu dans chacune d’elles.

La supériorité du sacerdoce de Christ

Comme Moïse représentait le personnage phare du judaïsme du premier siècle, la plupart des Juifs rejetèrent toute éventualité que Jésus puisse être le « Prophète » dont Moïse parlait dans Deutéronome 18:15 Deutéronome 18:15L'Éternel, ton Dieu, te suscitera du milieu de toi, d'entre tes frères, un prophète comme moi: vous l'écouterez!
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. Les Juifs du premier siècle attendaient ardemment de leur vivant la venue de ce prophète (comparer Marc 6:14-16 Marc 6:14-16 [14] Le roi Hérode entendit parler de Jésus, dont le nom était devenu célèbre, et il dit: Jean Baptiste est ressuscité des morts, et c'est pour cela qu'il se fait par lui des miracles. [15] D'autres disaient: C'est Élie. Et d'autres disaient: C'est un prophète comme l'un des prophètes. [16] Mais Hérode, en apprenant cela, disait: Ce Jean que j'ai fait décapiter, c'est lui qui est ressuscité.
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; Jean 1:21 Jean 1:21Et ils lui demandèrent: Quoi donc? es-tu Élie? Et il dit: Je ne le suis point. Es-tu le prophète? Et il répondit: Non.
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; Jean 1:25 Jean 1:25Ils lui firent encore cette question: Pourquoi donc baptises-tu, si tu n'es pas le Christ, ni Élie, ni le prophète?
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; Jean 7:40 Jean 7:40Des gens de la foule, ayant entendu ces paroles, disaient: Celui-ci est vraiment le prophète.
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). Mais ils pensaient qu’il viendrait sous les traits d’un grand chef militaire qui lèverait une armée juive pour les libérer de l’occupation romaine.

Ils se considéraient comme le peuple de Dieu, de justes victimes méritant la liberté, et non comme des pécheurs ayant besoin de Son pardon. Ils s’attendaient à un roi conquérant, et non pas à un Sauveur qui résoudrait le problème du péché en mourant pour eux. Par conséquent, un Messie qui allait mourir pour leurs péchés, au lieu de mener une rébellion contre l’armée Romaine pour rétablir le trône de David était pour eux un « scandale » (1 Corinthiens 1:23 1 Corinthiens 1:23nous, nous prêchons Christ crucifié; scandale pour les Juifs et folie pour les païens,
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).

L’épître aux Hébreux fut écrite pour contrecarrer ce raisonnement aveugle et pour prouver, à partir des Écritures, que le Messie est venu pour être et faire ce qui était prophétisé.

L’auteur de l’épître aux Hébreux, probablement Paul, utilise les Écritures de l’Ancien Testament pour prouver que Jésus-Christ est explicitement le Messie attendu, un prophète supérieur à la fois à Moïse et à Aaron. De plus, ces Écritures déclarent qu’Il serait notre nouveau souverain sacrificateur, et de loin supérieur.

Il va sans dire, qu’une compréhension claire du livre aux Hébreux est essentielle pour apprécier la minutie avec laquelle Dieu planifia à l’avance la mission et l’œuvre de Jésus-Christ, notre souverain sacrificateur, en particulier celle de Son premier avènement.

Fils de David et Fils de Dieu

Dans Hébreux 1, l’auteur cite des passages bibliques plus spécifiques pour prouver que le Messie prophétisé viendrait non seulement sous l’appellation fils de David, mais également sous celle de Fils de Dieu (Hébreux 1:2 Hébreux 1:2Dieu, dans ces derniers temps, nous a parlé par le Fils, qu'il a établi héritier de toutes choses, par lequel il a aussi créé le monde,
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), étant « l’empreinte » de la personne de Dieu (Hébreux 1:3 Hébreux 1:3et qui, étant le reflet de sa gloire et l'empreinte de sa personne, et soutenant toutes choses par sa parole puissante, a fait la purification des péchés et s'est assis à la droite de la majesté divine dans les lieux très hauts,
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). Il est également « devenu d’autant supérieur aux anges qu’il a hérité d’un nom plus excellent que le leur » (Hébreux 1:4 Hébreux 1:4devenu d'autant supérieur aux anges qu'il a hérité d'un nom plus excellent que le leur.
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). Le thème de la supériorité du sacerdoce de Jésus-Christ, le Messie, se retrouve tout au long du livre aux Hébreux.

Le règne du Messie sur le royaume d’Israël était tellement attendu par les Juifs, que l’auteur de ce livre se réfère aux Psaumes pour prouver que Dieu avait l’intention de tenir Sa promesse qui était d’installer à nouveau un fils de David sur le trône d’Israël. Mais Celui qui devait s’assoir sur ce trône devait non seulement être fils de David, il devait être aussi Fils de Dieu. Hébreux 1:8 Hébreux 1:8Mais il a dit au Fils: Ton trône, ô Dieu est éternel; Le sceptre de ton règne est un sceptre d'équité;
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cite un passage des Psaumes qui montre que Dieu établira le « trône » de Son « fils » sur le « royaume» qu’Il Lui avait promis.

Cette citation contient une promesse : « Ton trône, ô Dieu, est à toujours ; le sceptre de ton règne est un sceptre d’équité. Tu aimes la justice, et tu hais la méchanceté : C’est pourquoi, ô Dieu, ton Dieu t’a oint d’une huile de joie, par privilège sur tes collègues [les prophètes antérieurs] » (Psaumes 45:7-8 Psaumes 45:7-8 [7] (45:8) Tu aimes la justice, et tu hais la méchanceté: C'est pourquoi, ô Dieu, ton Dieu t'a oint D'une huile de joie, par privilège sur tes collègues. [8] (45:9) La myrrhe, l'aloès et la casse parfument tous tes vêtements; Dans les palais d'ivoire les instruments à cordes te réjouissent.
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).

Les mots « t’a oint d’une huile » suggèrent une référence au mot hébreu Messie – Celui qui est Oint. L’équivalent en grec est Christos, qui devient « Christ » en français.

Dans Hébreux 2:5 Hébreux 2:5En effet, ce n'est pas à des anges que Dieu a soumis le monde à venir dont nous parlons.
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, l’auteur continue de montrer que le Messie deviendra le Dirigeant divin du « monde à venir » et non des royaumes de cette présente époque. Jésus, bien sûr, a déjà été proclamé chef de Sa véritable Église, qui est le Corps du Christ (Éphésiens 1:22-23 Éphésiens 1:22-23 [22] Il a tout mis sous ses pieds, et il l'a donné pour chef suprême à l'Église, [23] qui est son corps, la plénitude de celui qui remplit tout en tous.
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).

Concernant la portée du règne de Christ, l’auteur du livre aux Hébreux explique ce point : « Tu as mis toutes choses sous ses pieds. En effet, en lui soumettant toutes choses, Dieu n’a rien laissé qui ne lui soit soumis. Cependant, nous ne voyons pas encore maintenant que toutes choses lui soient soumises. Mais celui qui a été abaissé pour un peu de temps au-dessous des anges, Jésus, nous le voyons couronné de gloire et d’honneur à cause de la mort qu’il a soufferte ; ainsi par la grâce de Dieu, il a souffert la mort pour tous. » (Hébreux 2:8-9 Hébreux 2:8-9 [8] Tu as mis toutes choses sous ses pieds. En effet, en lui soumettant toutes choses, Dieu n'a rien laissé qui ne lui fût soumis. Cependant, nous ne voyons pas encore maintenant que toutes choses lui soient soumises. [9] Mais celui qui a été abaissé pour un peu de temps au-dessous des anges, Jésus, nous le voyons couronné de gloire et d'honneur à cause de la mort qu'il a soufferte, afin que, par la grâce de Dieu, il souffrît la mort pour tous.
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)

La priorité de Dieu au sujet du Messie était de donner à l’humanité un Sauveur – afin que tous ceux qui se repentent puissent avoir accès à la justification et au salut. Jésus, le Messie annoncé, devait premièrement remplir la mission de ce Sauveur – prêcher la repentance et prendre sur Lui l’amende de nos péchés, autrement dit, mourir à notre place.

Par conséquent, il n’avait jamais été prophétisé que Son Royaume serait établi lors de Son premier avènement. L’établissement de ce Royaume aura lieu à Son retour.

Au chapitre 3, l’auteur va droit au but : Moïse et Jésus étaient tous deux fidèles à Dieu, mais Christ a été jugé digne d’une gloire supérieure à Moïse (Hébreux 3:1-3 Hébreux 3:1-3 [1] C'est pourquoi, frères saints, qui avez part à la vocation céleste, considérez l'apôtre et le souverain sacrificateur de la foi que nous professons, [2] Jésus, qui a été fidèle à celui qui l'a établi, comme le fut Moïse dans toute sa maison. [3] Car il a été jugé digne d'une gloire d'autant supérieure à celle de Moïse que celui qui a construit une maison a plus d'honneur que la maison même.
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). Dans la maison de Dieu, Moïse fut un serviteur fidèle (Hébreux 3:4-5 Hébreux 3:4-5 [4] Chaque maison est construite par quelqu'un, mais celui qui a construit toutes choses, c'est Dieu. [5] Pour Moïse, il a été fidèle dans toute la maison de Dieu, comme serviteur, pour rendre témoignage de ce qui devait être annoncé;
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). « Mais Christ l’est comme Fils sur sa maison ; et sa maison, c’est nous, pourvu que nous retenions [fermement jusqu’à la fin] la confiance et l’espérance dont nous nous glorifions. » (Hébreux 3:6 Hébreux 3:6mais Christ l'est comme Fils sur sa maison; et sa maison, c'est nous, pourvu que nous retenions jusqu'à la fin la ferme confiance et l'espérance dont nous nous glorifions.
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) En d’autres termes, la position du Christ dans la famille de Dieu est supérieure à celle de Moïse et à celle de tous les autres enfants de Dieu qui entreront dans Sa famille éternelle.

Pour les Juifs, le temple était la maison de Dieu. Avant sa destruction en 70 après J.-C., le judaïsme était une religion basée sur le temple. La majorité des activités attachées à leur adoration de Dieu étaient liées au temple. Mais, après la destruction du temple, 70 ans après J.-C. – le judaïsme fut transformé, par nécessité, en une religion décentralisée et basée sur les synagogues. Leurs sacrificateurs n’avaient plus aucune fonction.

Les chrétiens, par contre, avaient encore « un grand souverain sacrificateur qui a traversé les cieux, Jésus, le Fils de Dieu » (Hébreux 4:14 Hébreux 4:14Ainsi, puisque nous avons un grand souverain sacrificateur qui a traversé les cieux, Jésus, le Fils de Dieu, demeurons fermes dans la foi que nous professons.
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). Mais la position élevée de ce souverain sacrificateur ne signifie pas qu’Il soit hors d’atteinte ou qu’Il ne comprenne pas ce que nous traversons en tant qu’être humain. Il a Lui-même été humain, Il n’est pas « un souverain sacrificateur qui ne puisse compatir à nos faiblesses ; au contraire, il a été tenté comme nous en toutes choses, sans commettre de péché. » (Hébreux 4:15 Hébreux 4:15Car nous n'avons pas un souverain sacrificateur qui ne puisse compatir à nos faiblesses; au contraire, il a été tenté comme nous en toutes choses, sans commettre de péché.
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)

La raison essentielle de la nomination de Christ au rang de souverain sacrificateur était d’apporter une solution au problème du péché – avoir un souverain sacrificateur prêtant assistance à toute personne qui s’agenouillerait en prière devant le trône de Dieu pour demander de l’aide. En Christ, nous avons à la fois Celui qui est éternel et tout-puissant, ainsi que Celui qui vécut tel un être humain.

Dans Hébreux 5, l’accent est mis sur le fait que le changement dans le sacerdoce fut institué par nomination de la part de Dieu le Père. « Et Christ ne s’est pas non plus attribué la gloire de devenir souverain sacrificateur, mais il la tient de celui qui lui a dit : Tu es mon Fils, Je t’ai engendré aujourd’hui ! » [Cité de Psaumes 2:7 Psaumes 2:7Je publierai le décret; L'Éternel m'a dit: Tu es mon fils! Je t'ai engendré aujourd'hui.
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] Comme Il dit encore ailleurs : « Tu es sacrificateur pour toujours, selon l’ordre de Melchisédek [Cité de Psaumes 110:4 Psaumes 110:4L'Éternel l'a juré, et il ne s'en repentira point: Tu es sacrificateur pour toujours, A la manière de Melchisédek.
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]. » (Hébreux 5:5-6 Hébreux 5:5-6 [5] Et Christ ne s'est pas non plus attribué la gloire de devenir souverain sacrificateur, mais il la tient de celui qui lui a dit: Tu es mon Fils, Je t'ai engendré aujourd'hui! [6] Comme il dit encore ailleurs: Tu es sacrificateur pour toujours, Selon l'ordre de Melchisédek.
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)

Le souverain sacrificateur parfait

Par la suite, l’épître aux Hébreux compare l’exemple de l’obéissance parfaite de Jésus-Christ avec le même type d’obéissance qu’Il attend de Ses disciples. Le chapitre 5 poursuit : « Il a appris, bien qu’il soit Fils, l’obéissance par les choses qu’il a souffertes ; après avoir été élevé à la perfection, il est devenu pour tous ceux qui lui obéissent l’auteur d’un salut éternel, Dieu l’ayant déclaré souverain sacrificateur selon l’ordre de Melchisédek. » (Hébreux 5:8-9 Hébreux 5:8-9 [8] a appris, bien qu'il fût Fils, l'obéissance par les choses qu'il a souffertes, [9] et qui, après avoir été élevé à la perfection, est devenu pour tous ceux qui lui obéissent l'auteur d'un salut éternel,
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)

Jésus obéit aux Écritures de l’Ancien Testament. Il ordonna à Ses disciples de suivre Son exemple et d’enseigner aux autres cette même obéissance (Matthieu 28:9-20 Matthieu 28:9-20 [9] Et voici, Jésus vint à leur rencontre, et dit: Je vous salue. Elles s'approchèrent pour saisir ses pieds, et elles se prosternèrent devant lui. [10] Alors Jésus leur dit: Ne craignez pas; allez dire à mes frères de se rendre en Galilée: c'est là qu'ils me verront. [11] Pendant qu'elles étaient en chemin, quelques hommes de la garde entrèrent dans la ville, et annoncèrent aux principaux sacrificateurs tout ce qui était arrivé. [12] Ceux-ci, après s'être assemblés avec les anciens et avoir tenu conseil, donnèrent aux soldats une forte somme d'argent, [13] en disant: Dites: Ses disciples sont venus de nuit le dérober, pendant que nous dormions. [14] Et si le gouverneur l'apprend, nous l'apaiserons, et nous vous tirerons de peine. [15] Les soldats prirent l'argent, et suivirent les instructions qui leur furent données. Et ce bruit s'est répandu parmi les Juifs, jusqu'à ce jour. [16] Les onze disciples allèrent en Galilée, sur la montagne que Jésus leur avait désignée. [17] Quand ils le virent, ils se prosternèrent devant lui. Mais quelques-uns eurent des doutes. [18] Jésus, s'étant approché, leur parla ainsi: Tout pouvoir m'a été donné dans le ciel et sur la terre. [19] Allez, faites de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Père, du Fils et du Saint Esprit, [20] et enseignez-leur à observer tout ce que je vous ai prescrit. Et voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu'à la fin du monde.
Louis Segond×
).

L’auteur du livre aux Hébreux reproche aux chrétiens d’avoir négligé le fait de développer de vrais talents et de mettre en pratique les Écritures dans leur vie de la bonne façon : « Vous, en effet, qui depuis longtemps devriez être des maîtres, vous avez encore besoin qu’on vous enseigne les principes élémentaires des oracles de Dieu, vous en êtes venus à avoir besoin de lait et non d’une nourriture solide. Or, quiconque en est au lait n’a pas l’expérience de la parole de justice ; car il est un enfant. » (Hébreux 5:12-13 Hébreux 5:12-13 [12] Vous, en effet, qui depuis longtemps devriez être des maîtres, vous avez encore besoin qu'on vous enseigne les premiers rudiments des oracles de Dieu, vous en êtes venus à avoir besoin de lait et non d'une nourriture solide. [13] Or, quiconque en est au lait n'a pas l'expérience de la parole de justice; car il est un enfant.
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)

Hébreux 6:1 Hébreux 6:1C'est pourquoi, laissant les éléments de la parole de Christ, tendons à ce qui est parfait, sans poser de nouveau le fondement du renoncement aux oeuvres mortes,
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poursuit avec un appel : « C’est pourquoi, laissant les éléments de la parole de Christ, tendons à ce qui est parfait. » Les versets suivants parlent des principes sur lesquels ce cheminement vers la perfection spirituelle doit être fondée, ils nous instruisent également sur la persévérance assidue dont nous devons faire preuve pour aller de l’avant.

Puis au chapitre 7, l’auteur revient à nouveau sur le thème du sacerdoce du Christ. Il explique qu’il y a un précédent, un ancien modèle, d’après lequel Jésus-Christ recevra la charge de Son sacerdoce de souverain sacrificateur. Les Écritures prédisent explicitement qu’Il deviendrait souverain sacrificateur « selon l’ordre de Melchisédek » et non « selon l’ordre d’Aaron ». (Hébreux 7:11 Hébreux 7:11Si donc la perfection avait été possible par le sacerdoce Lévitique, -car c'est sur ce sacerdoce que repose la loi donnée au peuple, -qu'était-il encore besoin qu'il parût un autre sacrificateur selon l'ordre de Melchisédek, et non selon l'ordre d'Aaron?
Louis Segond×
)

Melchisédek était sacrificateur de Dieu des centaines d’années avant que le sacerdoce lévitique ne fut établi (voir Genèse 14:18-19 Genèse 14:18-19 [18] Melchisédek, roi de Salem, fit apporter du pain et du vin: il était sacrificateur du Dieu Très Haut. [19] Il bénit Abram, et dit: Béni soit Abram par le Dieu Très Haut, maître du ciel et de la terre!
Louis Segond×
). Après avoir reçu la dîme (un dixième) des trésors de guerre d’Abraham au cours d’une bataille, Melchisédek bénit Abraham. Cet acte confirma que Melchisédek était supérieur à Abraham.

On ne peut être « béni » de cette manière que par une personne de plus haut rang que soi. Ceci, confirme donc que Jésus est du même rang que Melchisédek, et par conséquent, supérieur à Abraham et aux autres sacrificateurs, les Lévites, descendants d’Abraham. Cela nous permet d’attester le fait que Jésus-Christ, dont la lignée n’était pas issue de la tribu sacerdotale de Lévi, est bibliquement notre nouveau et légitime souverain sacrificateur.

Un nouveau sacrificateur nécessite des changements dans la loi

Cela nous amène à un point crucial abordé dans cette lettre aux Hébreux. « Car, le sacerdoce étant changé, il y a aussi nécessairement un changement de loi » (Hébreux 7:12 Hébreux 7:12Car, le sacerdoce étant changé, nécessairement aussi il y a un changement de loi.
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). Dans les chapitres 8 à 10 l’auteur explique que le transfert du sacerdoce à Jésus-Christ fut la raison principale de certaines modifications dans la loi et ceci pour s’adapter à cette transition.

À ce stade, il nous faut bien comprendre que l’amendement de certains aspects d’un corpus juridique n’abolit en rien l’ensemble de ses lois – il ne modifie qu’une partie de cet ensemble. Cette compréhension est essentielle afin de mieux saisir la raison pour laquelle et comment une loi, qui fut écrite dans un livre au Mont Sinaï, puisse être modifiée.

Avant tout, il nous faut comprendre la raison de ses modifications. Cette raison est clairement expliquée. « Le point capital de ce qui vient d’être dit, c’est que nous avons un tel souverain sacrificateur, qui s’est assis à la droite du trône de la majesté divine dans les cieux, comme ministre du sanctuaire et du véritable tabernacle, qui a été dressé par le Seigneur et non par un homme. » (Hébreux 8:1-2 Hébreux 8:1-2 [1] Le point capital de ce qui vient d'être dit, c'est que nous avons un tel souverain sacrificateur, qui s'est assis à la droite du trône de la majesté divine dans les cieux, [2] comme ministre du sanctuaire et du véritable tabernacle, qui a été dressé par le Seigneur et non par un homme.
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)

Les changements qui eurent lieu dans la loi étaient nécessaires afin d’accueillir un nouveau souverain sacrificateur permanent, et une nouvelle notion plus précise du temple dans lequel Dieu serait activement présent grâce au don du Saint-Esprit.

Avec Jésus-Christ remplaçant le souverain sacrificateur lévitique, l’Église qu’Il fonda primerait maintenant sur un temple physique.

Comme l’explique Paul : « Ainsi donc, vous n’êtes plus des étrangers, ni des gens du dehors ; mais vous êtes concitoyens des saints, gens de la maison de Dieu. Vous avez été édifiés sur le fondement des apôtres et des prophètes, Jésus-Christ lui-même étant la pierre angulaire. En lui tout l’édifice, bien coordonné, s’élève pour être un temple saint dans le Seigneur. En lui vous êtes aussi édifiés pour être une habitation de Dieu en Esprit. » (Éphésiens 2:19-22 Éphésiens 2:19-22 [19] Ainsi donc, vous n'êtes plus des étrangers, ni des gens du dehors; mais vous êtes concitoyens des saints, gens de la maison de Dieu. [20] Vous avez été édifiés sur le fondement des apôtres et des prophètes, Jésus Christ lui-même étant la pierre angulaire. [21] En lui tout l'édifice, bien coordonné, s'élève pour être un temple saint dans le Seigneur. [22] En lui vous êtes aussi édifiés pour être une habitation de Dieu en Esprit.
Louis Segond×
)

Nouvelle relation, nouvel accent

Avec ces changements, Dieu fait part de Ses attentes à Son peuple.

L’Alliance du Sinaï ne produisait pas une justice durable. Ses sacrificateurs ne pouvaient que de façon symbolique remplir le rôle que Jésus-Christ assume entièrement sous la Nouvelle Alliance.

Voilà pourquoi certaines modifications de la loi furent essentielles pour soutenir cette nouvelle relation au combien meilleure. L’accent fut davantage mis sur le fait de changer le cœur et l’esprit d’une personne plutôt que de perpétuer un rituel de cérémonies symboliques (Hébreux 8:10 Hébreux 8:10Mais voici l'alliance que je ferai avec la maison d'Israël, Après ces jours-là, dit le Seigneur: Je mettrai mes lois dans leur esprit, Je les écrirai dans leur coeur; Et je serai leur Dieu, Et ils seront mon peuple.
Louis Segond×
).

Le tabernacle physique et son cérémoniel n’était que temporaire. Sa valeur symbolique – indiquait au sens figuré ce que Dieu avait à l’esprit, à plus grande échelle, pour l’avenir. Leurs services étaient purement symboliques : « c’est un symbole pour le temps présent ; il signifie que les dons et sacrifices présentés ne peuvent rendre parfait sous le rapport de la conscience celui qui rend ce culte. » (Hébreux 9:9 Hébreux 9:9C'est une figure pour le temps actuel, où l'on présente des offrandes et des sacrifices qui ne peuvent rendre parfait sous le rapport de la conscience celui qui rend ce culte,
Louis Segond×
)

Aucun des aspects cérémoniels de l’Alliance du Sinaï ne pouvait définir la justice pour ce qui est du cœur, de l’esprit et des actions d’une personne.

Ces rituels rappelaient aux gens leur culpabilité vis-à-vis des lois spirituelles qui définissent le péché. Ils ne concernaient que « les aliments, les boissons et les diverses ablutions, des ordonnances charnelles imposées seulement jusqu’à une époque de réformation. » (Hébreux 9:10 Hébreux 9:10et qui, avec les aliments, les boissons et les divers ablutions, étaient des ordonnances charnelles imposées seulement jusqu'à une époque de réformation.
Louis Segond×
)

Cette « époque de réformation » commença lors de la première venue de Jésus-Christ en tant que Messie. Comme l’explique le livre aux Hébreux, le système existant des rituels d’adoration dans le temple représentait « une ombre des biens à venir, et non l’exacte représentation des choses, ne peut jamais, par les mêmes sacrifices qu’on offre perpétuellement chaque année, amener les assistants à la perfection. » (Hébreux 10:1 Hébreux 10:1En effet, la loi, qui possède une ombre des biens à venir, et non l'exacte représentation des choses, ne peut jamais, par les mêmes sacrifices qu'on offre perpétuellement chaque année, amener les assistants à la perfection.
Louis Segond×
)

L’utilisation du mot ombre pour décrire ce système de rituels est très utile pour comprendre ce que le livre aux Hébreux nous dit au sujet du système cérémoniel et sacrificiel. Tout comme une ombre révèle la forme et les contours de ce qui arrive, de même les rituels de l’Alliance du Sinaï révélaient une représentation partielle du rôle de Jésus-Christ en tant qu’offrande sacrificielle pour le pardon des péchés de l’humanité. Ils révèlent également Son futur rôle de souverain sacrificateur pour nous.

Les sacrifices qui avaient lieu dans le tabernacle et au temple préfiguraient le rôle du Christ. Ils étaient le point central du système d’adoration de l’Ancienne Alliance. Mais, selon l’auteur de l’épître aux Hébreux, la valeur de ces sacrifices n’était que purement symbolique. « Autrement, n’aurait-on pas cessé de les offrir, puisque ceux qui rendent ce culte, étant une fois purifiés, n’auraient plus eu aucune conscience de leurs péchés ? Mais le souvenir des péchés est renouvelé chaque année par ces sacrifices ; car il est impossible que le sang des taureaux et des boucs ôte les péchés. » (Hébreux 10:2-4 Hébreux 10:2-4 [2] Autrement, n'aurait-on pas cessé de les offrir, parce que ceux qui rendent ce culte, étant une fois purifiés, n'auraient plus eu aucune conscience de leurs péchés? [3] Mais le souvenir des péchés est renouvelé chaque année par ces sacrifices; [4] car il est impossible que le sang des taureaux et des boucs ôte les péchés.
Louis Segond×
)

Il est extrêmement important de noter que l’auteur de l’épître aux Hébreux, probablement Paul, limite volontairement ses remarques sur les changements qui eurent lieu concernant les aspects temporaires et rituels de la loi. Il ne dit jamais que la loi de Dieu qui définit la justice ou le péché est abolie. Au contraire, Paul écrit dans Romains 3:20 Romains 3:20Car nul ne sera justifié devant lui par les oeuvres de la loi, puisque c'est par la loi que vient la connaissance du péché.
Louis Segond×
que c’est « par la loi que vient la connaissance du péché. » Le péché est défini par la loi de Dieu (1 Jean 3:4 1 Jean 3:4Quiconque pèche transgresse la loi, et le péché est la transgression de la loi.
Louis Segond×
) – comme elle l’a toujours été et le sera toujours.

L’épître aux Hébreux explique : « Car, si nous péchons volontairement après avoir reçu la connaissance de la vérité, il ne reste plus de sacrifice pour les péchés, mais une attente terrible du jugement et l’ardeur d’un feu qui dévorera les rebelles. » (Hébreux 10:26-27 Hébreux 10:26-27 [26] Car, si nous péchons volontairement après avoir reçu la connaissance de la vérité, il ne reste plus de sacrifice pour les péchés, [27] mais une attente terrible du jugement et l'ardeur d'un feu qui dévorera les rebelles.
Louis Segond×
)

Toute personne qui accepte le sacrifice de Jésus-Christ pour le pardon de ses péchés, ne peut « délibérément continuer à pécher » et être accepté par Dieu.

Les lois mentionnées dans Hébreux comme ayant été changées ne comprennent pas les lois qui définissent le péché. Mais, l’auteur insiste sur le fait, qu’un jour de jugement existe dans le plan de Dieu pour ceux qui refusent de cesser de pécher. Il considère même que ceux qui continuent de pécher sciemment et délibérément sont ennemis de Dieu.

La foi pour être obéissant

Commençant par Hébreux 10:35-36 Hébreux 10:35-36 [35] N'abandonnez donc pas votre assurance, à laquelle est attachée une grande rémunération. [36] Car vous avez besoin de persévérance, afin qu'après avoir accompli la volonté de Dieu, vous obteniez ce qui vous est promis.
Louis Segond×
, l’auteur cherche à renforcer la confiance de ses lecteurs à accomplir « la volonté de Dieu. » Dans le chapitre 11, il cite en exemples des personnes de l’Ancien Testament qui avaient la foi d’accomplir ce que Dieu leur demandait de faire dans des circonstances difficiles. Il les présente comme des personnes dont le comportement exemplaire devrait être imité. Ils obéissaient à Dieu malgré de grandes difficultés. Nous devrions en faire tout autant.

« Nous donc aussi », dit l’auteur, « puisque nous sommes environnés d’une si grande nuée de témoins [les serviteurs obéissants de Dieu mentionnés dans l’Ancien Testament], rejetons tout fardeau, et le péché qui nous enveloppe si facilement, et courons avec persévérance dans la carrière qui nous est ouverte, puisque nous sommes environnés d’une si grande nuée de témoins. » (Hébreux 12:1 Hébreux 12:1Nous donc aussi, puisque nous sommes environnés d'une si grande nuée de témoins, rejetons tout fardeau, et le péché qui nous enveloppe si facilement, et courons avec persévérance dans la carrière qui nous est ouverte,
Louis Segond×
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Le livre aux Hébreux encourage clairement les chrétiens fidèles à suivre l’exemple des serviteurs de Dieu de l’Ancien Testament qui, par la foi, refusèrent de pécher au risque de perdre leur vie.

La foi consiste à avoir le courage de faire ce que Dieu commande, indépendamment des risques et des difficultés personnelles. C’est une foi vivante et active d’obéissance à Dieu, et non pas une foi morte ou dormante sans conviction ni courage pour faire Sa volonté.

Jacques explique cela clairement : « Mais quelqu’un dira : Toi, tu as la foi ; et moi, j’ai les œuvres. Montre-moi ta foi sans les œuvres, et moi, je te montrerai la foi par mes œuvres. Tu crois qu’il y a un seul Dieu, tu fais bien ; les démons le croient aussi, et ils tremblent. Veux-tu savoir, ô homme vain, que la foi sans les œuvres est inutile ? Abraham, notre père, ne fut-il pas justifié par les œuvres, lorsqu’il offrit son fils Isaac sur l’autel ? Tu vois que la foi agissait avec ses œuvres, et que par les œuvres la foi fut rendue parfaite. » (Jacques 2:18-22 Jacques 2:18-22 [18] Mais quelqu'un dira: Toi, tu as la foi; et moi, j'ai les oeuvres. Montre-moi ta foi sans les oeuvres, et moi, je te montrerai la foi par mes oeuvres. [19] Tu crois qu'il y a un seul Dieu, tu fais bien; les démons le croient aussi, et ils tremblent. [20] Veux-tu savoir, ô homme vain, que la foi sans les oeuvres est inutile? [21] Abraham, notre père, ne fut-il pas justifié par les oeuvres, lorsqu'il offrit son fils Isaac sur l'autel? [22] Tu vois que la foi agissait avec ses oeuvres, et que par les oeuvres la foi fut rendue parfaite.
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C’est grâce à un accès constant, à un souverain sacrificateur vivant et permanent qu’il nous est possible d’obéir à Dieu comme il Lui plaît.

Hébreux 4:14-16 Hébreux 4:14-16 [14] Ainsi, puisque nous avons un grand souverain sacrificateur qui a traversé les cieux, Jésus, le Fils de Dieu, demeurons fermes dans la foi que nous professons. [15] Car nous n'avons pas un souverain sacrificateur qui ne puisse compatir à nos faiblesses; au contraire, il a été tenté comme nous en toutes choses, sans commettre de péché. [16] Approchons-nous donc avec assurance du trône de la grâce afin d'obtenir miséricorde et de trouver grâce, pour être secourus dans nos besoins.
Louis Segond×
résume cela dans les termes suivants : « Ainsi, puisque nous avons un grand souverain sacrificateur qui a traversé les cieux, Jésus, le Fils de Dieu, demeurons fermes dans la foi que nous professons. Car nous n’avons pas un souverain sacrificateur qui ne puisse compatir à nos faiblesses ; au contraire, il a été tenté comme nous en toutes choses, sans commettre de péché. Approchons-nous donc avec assurance du trône de la grâce, afin d’obtenir miséricorde et de trouver grâce, pour être secourus dans nos besoins. »