CHAPITRE 8 : Les enseignements de Jésus sur la loi de Dieu

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CHAPITRE 8 : Les enseignements de Jésus sur la loi de Dieu

Les controverses les plus répandues au sujet des enseignements de Jésus, concernent probablement Son attitude envers les lois de Dieu qui se trouvent dans l’Ancien Testament.

La plupart des églises et confessions abordent ce sujet avec l’idée que Jésus apporta un nouvel enseignement qui différait considérablement des instructions de l’Ancien Testament. De l’avis général, les enseignements du Christ dans le Nouveau Testament annulaient et remplaçaient ceux de l’Ancien Testament. Mais était-ce vraiment le cas ?

Ce que les gens disaient de Lui n’a finalement pas beaucoup d’importance, tout comme les interprétations de ce qu’Il disait d’ailleurs. Ce qui importe vraiment, c’est de savoir ce qu’Il a dit réellement, et de savoir si nous sommes disposés à croire et à accepter Ses paroles.

Déclaration claire dans le Sermon sur la montagne

Le Sermon sur la montagne est un bon commencement. Puisque ce passage constitue la plus longue déclaration des enseignements de Jésus-Christ, nous devrions nous attendre à y trouver Son point de vue sur les lois de Dieu telles qu’elles furent données dans l’Ancien Testament. C’est en effet le cas.

À cause de certaines déclarations de Jésus dans le Sermon sur la montagne et parce que Son enseignement était si différent de celui des pharisiens et des sadducéens, certaines personnes ont cru qu’Il avait l’intention de renverser l’autorité de la Parole de Dieu pour la remplacer par la Sienne.

Mais Sa véritable intention était de démontrer que la plupart des choses que les pharisiens et les sadducéens enseignaient étaient contraires aux enseignements originaux de la Torah (la loi) de Moïse, les cinq premiers livres de la Bible. Afin de réfuter les idées erronées que les gens s’étaient forgées à Son sujet, Jésus fit trois déclarations plutôt catégoriques concernant la loi divine. Regardons-les de plus près !

« Je suis venu non pour abolir, mais pour accomplir »

Très tôt dans le Sermon sur la montagne, Jésus explique la façon dont Il perçoit la loi : « Ne croyez pas que je sois venu pour abolir la loi ou les prophètes ; je suis venu non pour abolir, mais pour accomplir. » (Matthieu 5:17 Matthieu 5:17Ne croyez pas que je sois venu pour abolir la loi ou les prophètes; je suis venu non pour abolir, mais pour accomplir.
Louis Segond×
)

Nous voyons immédiatement que Jésus n’avait pas l’intention d’abolir la loi. Il nous prévient même de ne pas penser à une telle chose. Loin d’être hostile à l’Ancien Testament, Il affirma qu’Il était venu pour accomplir « la loi et les prophètes » et poursuivit en affirmant leur autorité. « La loi et les prophètes » était un terme couramment utilisé pour parler des Écritures de l’Ancien Testament (cf. Matthieu 7:12 Matthieu 7:12Tout ce que vous voulez que les hommes fassent pour vous, faites-le de même pour eux, car c'est la loi et les prophètes.
Louis Segond×
).

« La loi » fait référence aux cinq premiers livres de la Bible, les livres de Moïse dans lesquels les lois de Dieu furent écrites. « Les prophètes » ne désignent pas seulement les écrits des prophètes bibliques, mais aussi les livres historiques de ce qui allait être connu comme étant l’Ancien Testament.

Que voulait dire Jésus par « accomplir » la loi ?

Malheureusement, le sens du terme « accomplir » la loi, fut tordu par de nombreuses personnes qui professent le nom de Jésus, sans comprendre vraiment ce qu’Il enseigne. Selon eux, puisque Jésus affirma qu’Il accomplirait la loi, il n’est donc plus nécessaire de l’observer.

Un autre point de vue concernant la signification du terme « accomplir » la loi » est que Jésus « compléta » ce qui manquait dans la loi – c’est-à-dire qu’Il la paracheva, en annulant certains éléments et en y ajoutant d’autres, formant ce qui est souvent appelé « La loi de Christ » ou « l’enseignement du Nouveau Testament ».

Cette façon de voir a pour conséquence l’idée que le Nouveau Testament aurait apporté un changement dans les exigences pour le salut et que les lois données sous l’Ancien Testament seraient donc obsolètes. Toutefois, ces deux points de vue reflètent-ils véritablement ce que Jésus voulait dire ?

L’intention de Jésus en accomplissant la loi

Le mot grec pleroo, traduit par « accomplir » dans Matthieu 5:17 Matthieu 5:17Ne croyez pas que je sois venu pour abolir la loi ou les prophètes; je suis venu non pour abolir, mais pour accomplir.
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, signifie « réaliser pleinement, remplir, combler, rendre plein » ou « rendre complet, compléter » (Thayer’s Greek-English Lexicon of the New Testament, 2002, Strong’s number 4137).

En d’autres termes, Jésus dit qu’Il est venu compléter la loi et la rendre parfaite. Comment ? En montrant l’intention et l’application spirituelle de la loi de Dieu. Ce qu’Il voulait dire est très clair quand on lit le reste du chapitre où Il explique l’intention spirituelle de certains commandements spécifiques.

Certains faussent le sens du mot « accomplir » pour faire dire à Jésus : « Je ne suis pas venu pour abolir la loi, mais pour y mettre fin en l’accomplissant. » Toutefois, cela serait incohérent avec ses propres paroles. En effet, tout au long du chapitre, Il démontre que l’intention spirituelle de la loi, la rend applicable dans un sens beaucoup plus large, mais qu’en aucun cas, cette intention spirituelle n’annule la loi.

Jésus, en expliquant, en élargissant et en illustrant la loi de Dieu, accomplissait une prophétie quant au Messie qui se trouve dans Ésaïe 42:21 Ésaïe 42:21L'Éternel a voulu, pour le bonheur d'Israël, Publier une loi grande et magnifique.
Louis Segond×
: « L’Éternel s’est plu, pour le triomphe de sa justice, à rendre sa loi grande et magnifique » (version synodale). Le mot hébreu gadal, traduit par « rendre sa loi magnifique » (dans la version anglaise, cette expression est traduite par « exalter la loi » ) ou « magnifier », signifie littéralement « être ou devenir grand » (William Wilson, Wilson’s Old Testament Word Studies, “Magnify”).

C’est exactement ce que fit Jésus-Christ. Il montra l’intention spirituelle et sainte, le but et la portée de la loi de Dieu à travers Ses enseignements et Sa façon de vivre. Il remplit les exigences de la loi en lui obéissant parfaitement en pensée et en action, à la fois dans la lettre et dans l’esprit.

Jusqu’à ce que tout soit accompli

La deuxième déclaration importante donnée par Jésus dans le Sermon sur la montagne ressemble étroitement à la première, cependant elle rend encore plus clair le fait que Jésus ne soit pas venu pour détruire, abolir, annuler ou abroger la loi : « En effet, je vous le dis en vérité, avant que le ciel et la terre aient passé, il ne passera de la loi ni un iota ni un trait de lettre, jusqu’à ce que tout soit accompli. » (Matthieu 5:18 Matthieu 5:18Car, je vous le dis en vérité, tant que le ciel et la terre ne passeront point, il ne disparaîtra pas de la loi un seul iota ou un seul trait de lettre, jusqu'à ce que tout soit arrivé.
Louis Segond×
, version synodale)

En disant cela, Jésus compara le maintien de la loi avec la pérennité du ciel et de la terre. Il dit que les lois spirituelles de Dieu sont immuables, inviolables et indestructibles. Elles ne peuvent qu’être complétées, mais en aucun cas abrogées.

Notez que dans ce verset un mot grec différent est utilisé pour « accompli » : ginomai, qui signifie « devenir, venir à l’existence, commencer à être, arriver, s’élever, » ou bien « être fait, terminé » (Thayer’s, Strong’s number 1096).

Jusqu’à ce que l’accomplissement total du plan de Dieu consistant à glorifier l’humanité dans Son royaume ne soit achevé, c’est à dire aussi longtemps qu’il y aura des êtres charnels, la codification physique de la loi de Dieu dans les Écritures sera nécessaire. Comme l’explique le Christ, cela est aussi certain que l’existence même de l’Univers.

Ses serviteurs doivent observer la loi

La troisième déclaration de Jésus, citée plus haut dans le chapitre 2, affirme que notre sort repose sur notre attitude et sur la façon dont nous traitons la sainte loi de Dieu. Encore une fois, « Celui donc qui supprimera l’un de ces plus petits commandements, et qui enseignera aux hommes à faire de même, sera appelé le plus petit [par ceux] dans le royaume des cieux ; mais celui qui les observera, et qui enseignera à les observer, celui-là sera appelé grand [par ceux] dans le royaume des cieux. » (Matthieu 5:19 Matthieu 5:19Celui donc qui supprimera l'un de ces plus petits commandements, et qui enseignera aux hommes à faire de même, sera appelé le plus petit dans le royaume des cieux; mais celui qui les observera, et qui enseignera à les observer, celui-là sera appelé grand dans le royaume des cieux.
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)

Les mots « par ceux » sont ajoutés par précision, car, comme cela est expliqué dans d’autres passages, ceux qui persistent à violer la loi et à enseigner aux autres qu’elle peut être transgressée ne seront pas dans le Royaume.

Jésus démontre clairement que ceux qui Le suivent et qui aspirent à Son Royaume ont l’obligation perpétuelle d’obéir et de respecter Sa loi. Il dit que rien ne doit être retiré de la loi de Dieu, pas même un iota, ce qui équivaut dans notre alphabet moderne à la barre du « t » ou au point sur le « i ».

La valeur qu’Il donne aux commandements de Dieu est incontestable – tout comme l’estime envers la loi qu’Il exige de tous ceux qui enseignent en Son nom. Il désapprouve ceux qui allègent le moindre des commandements de Dieu, et Son honneur sera accordé à ceux qui enseignent les commandements de Dieu et y obéissent.

Puisque Jésus obéit aux commandements de Dieu, il en résulte que Ses serviteurs, aussi, doivent observer les mêmes commandements et enseigner aux autres à faire de même (1 Jean 2:2-6 1 Jean 2:2-6 [2] Il est lui-même une victime expiatoire pour nos péchés, non seulement pour les nôtres, mais aussi pour ceux du monde entier. [3] Si nous gardons ses commandements, par là nous savons que nous l'avons connu. [4] Celui qui dit: Je l'ai connu, et qui ne garde pas ses commandements, est un menteur, et la vérité n'est point en lui. [5] Mais celui qui garde sa parole, l'amour de Dieu est véritablement parfait en lui: par là nous savons que nous sommes en lui. [6] Celui qui dit qu'il demeure en lui doit marcher aussi comme il a marché lui-même.
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). C’est ainsi que les vrais ministres du Christ sont identifiés, par la façon dont ils suivent l’exemple donné par Jésus (Jean 13:15 Jean 13:15car je vous ai donné un exemple, afin que vous fassiez comme je vous ai fait.
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).

Surpasser les scribes et les pharisiens

Avec la déclaration suivante du Sermon sur la montagne, Jésus ne laisse aucun doute sur ce qu’Il voulait dire dans les trois précédentes.

Il voulait, sans conteste, que Ses disciples obéissent aux lois divines et Il leur demandait d’y obéir selon des normes qui allaient bien au-delà de tout ce qu’ils avaient pu entendre auparavant. « Car, je vous le dis, si votre justice ne surpasse celle des scribes et des pharisiens, vous n’entrerez point dans le royaume des cieux. » (Matthieu 5:20 Matthieu 5:20Car, je vous le dis, si votre justice ne surpasse celle des scribes et des pharisiens, vous n'entrerez point dans le royaume des cieux.
Louis Segond×
)

Qui étaient les scribes et les pharisiens ? Les scribes étaient les enseignants les plus renommés de la loi – ce sont eux qui interprétaient la loi, qui l’enseignaient, ils en étaient les experts. Les pharisiens représentaient un groupe très fermé, couramment considérés comme des modèles exemplaires du judaïsme. Ils formaient une secte judaïque qui avait établi un code moral, des rituels plus rigides que ceux énoncés dans la loi de Moïse. Une grande partie de leurs pratiques étaient basées sur des années de traditions. Les scribes et les pharisiens étaient tous deux très stricts et très respectés au sein du judaïsme (Actes 26:5 Actes 26:5Ils savent depuis longtemps, s'ils veulent le déclarer, que j'ai vécu pharisien, selon la secte la plus rigide de notre religion.
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).

Les scribes étaient les experts, tandis que les pharisiens professaient la pratique pure de la justice. Par conséquent, lorsque Jésus déclare que notre justice doit surpasser celle des scribes et des pharisiens, cela surprend !

Les pharisiens étaient considérés comme ceux qui avaient atteint le summum de la justice au niveau personnel, et les gens ordinaires considéraient une telle spiritualité comme étant au-delà de leur portée.

Mais Jésus affirma que la justice des scribes et des pharisiens ne suffisait pas pour leur permettre d’entrer dans le Royaume dont Il parlait ! Alors que pouvaient espérer tous les autres ?

Jésus condamne l’hypocrisie religieuse

En fait, il y avait un sérieux problème avec la justice des scribes et des pharisiens. Le cœur du sujet est que leur justice manquait de quelque chose. Elle était seulement extérieure. Pour ceux qui les observaient, ils semblaient obéir à la loi, mais ils la transgressaient intérieurement, chose qui ne pouvait être perçue par les autres.

Remarquez la manière dont Jésus dénonce leur hypocrisie de façon cinglante, ils faisaient de la religion un spectacle : « Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites ! Parce que vous nettoyez le dehors de la coupe et du plat, et qu’au-dedans ils sont pleins de rapine et d’intempérance. […] Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites ! Parce que vous ressemblez à des sépulcres blanchis, qui paraissent beaux au-dehors, et qui, au-dedans, sont pleins d’ossements de morts et de toute espèce d’impuretés. Vous de même, au-dehors, vous paraissez justes aux hommes, mais, au-dedans, vous êtes pleins d’hypocrisie et d’iniquité. » (Matthieu 23:25-28 Matthieu 23:25-28 [25] Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites! parce que vous nettoyez le dehors de la coupe et du plat, et qu'au dedans ils sont pleins de rapine et d'intempérance. [26] Pharisien aveugle! nettoie premièrement l'intérieur de la coupe et du plat, afin que l'extérieur aussi devienne net. [27] Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites! parce que vous ressemblez à des sépulcres blanchis, qui paraissent beaux au dehors, et qui, au dedans, sont pleins d'ossements de morts et de toute espèce d'impuretés. [28] Vous de même, au dehors, vous paraissez justes aux hommes, mais, au dedans, vous êtes pleins d'hypocrisie et d'iniquité.
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)

Ces soi-disant enseignants religieux soulignaient des aspects mineurs de la loi tout en négligeant les questions les plus importantes. « Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites ! Parce que vous payez la dîme de la menthe, de l’aneth et du cumin, et que vous laissez ce qui est plus important dans la loi, la justice, la miséricorde et la fidélité. » (Matthieu 23:23 Matthieu 23:23Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites! parce que vous payez la dîme de la menthe, de l'aneth et du cumin, et que vous laissez ce qui est plus important dans la loi, la justice, la miséricorde et la fidélité: c'est là ce qu'il fallait pratiquer, sans négliger les autres choses.
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)

Jésus était soucieux du respect de chaque partie des exigences de la justice, et il était en colère car ils étaient aveugles sur les sujets « les plus importants » – les principaux aspects spirituels de la loi.

Ils étaient scrupuleux quant à leurs traditions, leurs rituels, mais prenaient des libertés pour désobéir aux commandements de Dieu. Dans certaines situations leurs traditions prenaient le pas sur les commandements pourtant précis de Dieu (Matthieu 15:1-9 Matthieu 15:1-9 [1] Alors des pharisiens et des scribes vinrent de Jérusalem auprès de Jésus, et dirent: [2] Pourquoi tes disciples transgressent-ils la tradition des anciens? Car ils ne se lavent pas les mains, quand ils prennent leurs repas. [3] Il leur répondit: Et vous, pourquoi transgressez-vous le commandement de Dieu au profit de votre tradition? [4] Car Dieu a dit: Honore ton père et ta mère; et: Celui qui maudira son père ou sa mère sera puni de mort. [5] Mais vous, vous dites: Celui qui dira à son père ou à sa mère: Ce dont j'aurais pu t'assister est une offrande à Dieu, n'est pas tenu d'honorer son père ou sa mère. [6] Vous annulez ainsi la parole de Dieu au profit de votre tradition. [7] Hypocrites, Ésaïe a bien prophétisé sur vous, quand il a dit: [8] Ce peuple m'honore des lèvres, Mais son coeur est éloigné de moi. [9] C'est en vain qu'ils m'honorent, en enseignant des préceptes qui sont des commandements d'hommes.
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).

Leurs actions étaient motivées par leur intérêt personnel et le désir de s’exalter. Ils faisaient montre de leur dévotion en public plutôt que de le faire en privé – la prière, le jeûne et les offrandes. Ils voulaient être vus de tous et considérés comme justes par les autres (Matthieu 6:1-6 Matthieu 6:1-6 [1] Gardez-vous de pratiquer votre justice devant les hommes, pour en être vus; autrement, vous n'aurez point de récompense auprès de votre Père qui est dans les cieux. [2] Lors donc que tu fais l'aumône, ne sonne pas de la trompette devant toi, comme font les hypocrites dans les synagogues et dans les rues, afin d'être glorifiés par les hommes. Je vous le dis en vérité, ils reçoivent leur récompense. [3] Mais quand tu fais l'aumône, que ta main gauche ne sache pas ce que fait ta droite, [4] afin que ton aumône se fasse en secret; et ton Père, qui voit dans le secret, te le rendra. [5] Lorsque vous priez, ne soyez pas comme les hypocrites, qui aiment à prier debout dans les synagogues et aux coins des rues, pour être vus des hommes. Je vous le dis en vérité, ils reçoivent leur récompense. [6] Mais quand tu pries, entre dans ta chambre, ferme ta porte, et prie ton Père qui est là dans le lieu secret; et ton Père, qui voit dans le secret, te le rendra.
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; Matthieu 23:5-7 Matthieu 23:5-7 [5] Ils font toutes leurs actions pour être vus des hommes. Ainsi, ils portent de larges phylactères, et ils ont de longues franges à leurs vêtements; [6] ils aiment la première place dans les festins, et les premiers sièges dans les synagogues; [7] ils aiment à être salués dans les places publiques, et à être appelés par les hommes Rabbi, Rabbi.
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).

Les chefs religieux n’observaient pas l’esprit de la loi de Dieu

Juste après qu’Il eut déclaré ne pas être venu pour mettre fin à la loi de Dieu, Jésus donna des exemples de certaines traditions et enseignements des chefs religieux juifs qui étaient complètement passés à côté, voire même contredisaient carrément l’intention spirituelle des lois de Dieu.

Le premier exemple qu’Il donna fut celui du sixième commandement, « Tu ne tueras point ». Tout ce que les pharisiens comprenaient de ce commandement était que l’acte de tuer était interdit. Jésus enseigna ce qui aurait dû être évident ; le sixième commandement n’interdisait pas seulement l’acte physique de tuer quelqu’un, mais également la mauvaise attitude provenant du cœur et de l’esprit qui conduit au meurtre – y compris la colère injuste et les mots remplis de mépris (Matthieu 5:21-26 Matthieu 5:21-26 [21] Vous avez entendu qu'il a été dit aux anciens: Tu ne tueras point; celui qui tuera mérite d'être puni par les juges. [22] Mais moi, je vous dis que quiconque se met en colère contre son frère mérite d'être puni par les juges; que celui qui dira à son frère: Raca! mérite d'être puni par le sanhédrin; et que celui qui lui dira: Insensé! mérite d'être puni par le feu de la géhenne. [23] Si donc tu présentes ton offrande à l'autel, et que là tu te souviennes que ton frère a quelque chose contre toi, [24] laisse là ton offrande devant l'autel, et va d'abord te réconcilier avec ton frère; puis, viens présenter ton offrande. [25] Accorde-toi promptement avec ton adversaire, pendant que tu es en chemin avec lui, de peur qu'il ne te livre au juge, que le juge ne te livre à l'officier de justice, et que tu ne sois mis en prison. [26] Je te le dis en vérité, tu ne sortiras pas de là que tu n'aies payé le dernier quadrant.
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).

Il fit ensuite de même avec le septième commandement, « Tu ne commettras point d’adultère ». Les pharisiens de l’époque savaient que d’avoir des relations sexuelles avec une femme en dehors du mariage était un péché. Mais ils auraient également dû savoir, que tout comme pour le sixième commandement, le simple fait de convoiter une autre femme était un péché parce que convoiter, c’est déjà transgresser le commandement dans son cœur.

Ces exemples démontrent la nature de « la justice des scribes et des pharisiens » décrite par Jésus comme accordant beaucoup d’importance à l’extérieur de la coupe et du plat, alors qu’au-dedans ils étaient « pleins de rapine et d’intempérance. » (Matthieu 23:25 Matthieu 23:25Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites! parce que vous nettoyez le dehors de la coupe et du plat, et qu'au dedans ils sont pleins de rapine et d'intempérance.
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)

Jésus instruisit Ses disciples en leur disant que la loi de Dieu doit certes être observée par la pratique de gestes extérieurs, mais qu’elle doit également être respectée en esprit et dans l’intention qui vient du cœur. Jésus enseigna cette obéissance sincère à la loi de Dieu, et Il fut lui-même fidèle à ce qu’enseigne l’Ancien Testament : « Et l’Éternel dit à Samuel : Ne prends point garde à son apparence et à la hauteur de sa taille, car je l’ai rejeté. L’Éternel ne considère pas ce que l’homme considère ; l’homme regarde à ce qui frappe les yeux, mais l’Éternel regarde au cœur. » (1 Samuel 16:7 1 Samuel 16:7Et l'Éternel dit à Samuel: Ne prends point garde à son apparence et à la hauteur de sa taille, car je l'ai rejeté. L'Éternel ne considère pas ce que l'homme considère; l'homme regarde à ce qui frappe les yeux, mais l'Éternel regarde au coeur.
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)

Le prophète Jérémie anticipa un temps où Dieu établirait la nouvelle alliance qu’Il avait promise en disant : « Je mettrai ma loi au-dedans d’eux, Je l’écrirai dans leur cœur. » (Jérémie 31:33 Jérémie 31:33Mais voici l'alliance que je ferai avec la maison d'Israël, Après ces jours-là, dit l'Éternel: Je mettrai ma loi au dedans d'eux, Je l'écrirai dans leur coeur; Et je serai leur Dieu, Et ils seront mon peuple.
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) L’intention divine, depuis le début, était que les êtres humains observent Sa loi du fond du cœur (Deutéronome 5:29 Deutéronome 5:29Oh! s'ils avaient toujours ce même coeur pour me craindre et pour observer tous mes commandements, afin qu'ils fussent heureux à jamais, eux et leurs enfants!
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). Leur échec à cet égard (Psaumes 51:8 Psaumes 51:8(51:10) Annonce-moi l'allégresse et la joie, Et les os que tu as brisés se réjouiront.
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) les amena inévitablement à une désobéissance au niveau des gestes extérieurs.

Jésus ne changea pas la loi

Pour préfacer une comparaison entre l’interprétation étroite qu’avaient les pharisiens et les scribes et la véritable intention spirituelle de la loi, Jésus utilisa les termes suivants :

« Vous avez entendu qu’il a été dit […] Mais moi, je vous dis […] » (Matthieu 5:21-22 Matthieu 5:21-22 [21] Vous avez entendu qu'il a été dit aux anciens: Tu ne tueras point; celui qui tuera mérite d'être puni par les juges. [22] Mais moi, je vous dis que quiconque se met en colère contre son frère mérite d'être puni par les juges; que celui qui dira à son frère: Raca! mérite d'être puni par le sanhédrin; et que celui qui lui dira: Insensé! mérite d'être puni par le feu de la géhenne.
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Matthieu 5:27-28 Matthieu 5:27-28 [27] Vous avez appris qu'il a été dit: Tu ne commettras point d'adultère. [28] Mais moi, je vous dis que quiconque regarde une femme pour la convoiter a déjà commis un adultère avec elle dans son coeur.
Louis Segond×
).

Certains pensent à tort que l’intention de Jésus était d’opposer Son enseignement à celui de Moïse et, de ce fait, Se déclarer comme la seule véritable autorité. Ils présument que Jésus était opposé à la Loi mosaïque, où qu’Il souhaitait y apporter certaines modifications.

Mais il est difficile de croire que Jésus, juste après avoir proclamé le plus solennellement et catégoriquement possible la pérennité de la loi de Dieu, et après avoir insisté sur l’estime qu’Il lui portait, puisse vouloir la déprécier par d’autres déclarations. Jésus n’était pas incohérent ; Il a toujours honoré et confirmé la loi dans toutes Ses déclarations.

Dans ce passage, Il ne s’opposait nullement à la loi mosaïque, Il ne Se sentait pas spirituellement supérieur. Il ne faisait que réfuter les mauvaises interprétations instituées par les scribes et les pharisiens.

C’est la raison pour laquelle Il déclara que notre justice doit surpasser la justice des scribes et des pharisiens. Dans l’esprit de ceux qui l’écoutaient, Jésus redonnait aux préceptes de la loi mosaïque la place qui était la leur à l’origine, une place de pureté et de puissance. (Pour une meilleure compréhension de ces lois, demandez ou téléchargez notre exemplaire gratuit de la brochure « Les Dix Commandements ».)

Il est évident que Dieu est l’auteur de l’Ancienne et de la Nouvelle Alliance, il ne peut donc y avoir de conflit entre elles. De par ailleurs, les lois fondamentales de la morale mises en évidence au sein des deux alliances se doivent d’être en accord parfait. Dieu nous le dit dans Malachie 3:6 Malachie 3:6Car je suis l'Éternel, je ne change pas; Et vous, enfants de Jacob, vous n'avez pas été consumés.
Louis Segond×
: « Je suis l’Éternel, je ne change pas […] »

Jésus et le sabbat

Pour ceux qui proclament suivre Jésus, aucun commandement n’a fait l’objet d’autant de controverses que le quatrième commandement – les instructions divines exigeant que l’on se souvienne du jour du sabbat pour le sanctifier (Exode 20:8-11 Exode 20:8-11 [8] Souviens-toi du jour du repos, pour le sanctifier. [9] Tu travailleras six jours, et tu feras tout ton ouvrage. [10] Mais le septième jour est le jour du repos de l'Éternel, ton Dieu: tu ne feras aucun ouvrage, ni toi, ni ton fils, ni ta fille, ni ton serviteur, ni ta servante, ni ton bétail, ni l'étranger qui est dans tes portes. [11] Car en six jours l'Éternel a fait les cieux, la terre et la mer, et tout ce qui y est contenu, et il s'est reposé le septième jour: c'est pourquoi l'Éternel a béni le jour du repos et l'a sanctifié.
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). C’est dans ce contexte en particulier, que nous trouvons toutes sortes d’interprétations sur les enseignements de Jésus.

Certains prétendaient que Jésus avait supprimé les dix commandements, mais que neuf d’entre eux avaient été réinstitués dans le Nouveau Testament – tous sauf celui du sabbat. Certains croient que Jésus remplaça le jour du sabbat par Lui-même, et que désormais Il est notre « repos ». D’autres pensent que le sabbat n’est plus nécessaire, et que nous pouvons nous reposer ou l’observer à n’importe quel moment, n’importe quel jour. C’est nous qui choisissons.

Indépendamment des arguments utilisés, le courant du christianisme traditionnel pense que le dimanche, le premier jour de la semaine, remplace le sabbat, le septième jour de la semaine.

Y aurait-il parmi les enseignements du Christ ou Ses pratiques, quelque chose qui pourrait étayer cette position ?

Si l’on se base sur les enseignements clairs et nets de Jésus et sur la pérennité des lois de Dieu, quelle fut Son attitude le jour du sabbat ? En étudiant les Évangiles, l’une des premières choses que nous pouvons remarquer, c’est que Jésus avait pour habitude de se rendre à la synagogue pour célébrer le sabbat de Dieu (Luc 4:16 Luc 4:16Il se rendit à Nazareth, où il avait été élevé, et, selon sa coutume, il entra dans la synagogue le jour du sabbat. Il se leva pour faire la lecture,
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). C’était Sa pratique régulière. C’est lors de cette occasion particulière, qu’Il annonça Sa mission de Messie à ceux qui étaient présents dans la synagogue ce jour-là. Il est intéressant de soulever le fait, que plus tard, Paul se rendait également à la synagogue le jour du sabbat pour enseigner (Actes 17:2-3 Actes 17:2-3 [2] Paul y entra, selon sa coutume. Pendant trois sabbats, il discuta avec eux, d'après les Écritures, [3] expliquant et établissant que le Christ devait souffrir et ressusciter des morts. Et Jésus que je vous annonce, disait-il, c'est lui qui est le Christ.
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).

Ni lui, ni Jésus n’ont jamais laissé entendre à leurs auditeurs qu’ils n’avaient pas besoin d’être présents ou qu’ils devaient célébrer un autre jour !

Confrontations sur la manière d’observer le sabbat et non sur sa pérennité

Les passages sur lesquels de nombreuses personnes tirent des conclusions erronées au sujet de Jésus et du sabbat, se trouvent lors des confrontations du Christ avec les scribes et les pharisiens. Ces confrontations ne portaient jamais sur le fait d’observer ou de ne pas observer le sabbat – elles portaient sur la manière dont il devait être observé. Il y a une grande différence entre les deux !

Par exemple, Jésus défiait audacieusement les Juifs sur leur interprétation de l’observance du sabbat en effectuant des guérisons pendant ce jour (Marc 3:1-6 Marc 3:1-6 [1] Jésus entra de nouveau dans la synagogue. Il s'y trouvait un homme qui avait la main sèche. [2] Ils observaient Jésus, pour voir s'il le guérirait le jour du sabbat: c'était afin de pouvoir l'accuser. [3] Et Jésus dit à l'homme qui avait la main sèche: Lève-toi, là au milieu. [4] Puis il leur dit: Est-il permis, le jour du sabbat, de faire du bien ou de faire du mal, de sauver une personne ou de la tuer? Mais ils gardèrent le silence. [5] Alors, promenant ses regards sur eux avec indignation, et en même temps affligé de l'endurcissement de leur coeur, il dit à l'homme: Étends ta main. Il l'étendit, et sa main fut guérie. [6] Les pharisiens sortirent, et aussitôt ils se consultèrent avec les hérodiens sur les moyens de le faire périr.
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; Luc 13:10-17 Luc 13:10-17 [10] Jésus enseignait dans une des synagogues, le jour du sabbat. [11] Et voici, il y avait là une femme possédée d'un esprit qui la rendait infirme depuis dix-huit ans; elle était courbée, et ne pouvait pas du tout se redresser. [12] Lorsqu'il la vit, Jésus lui adressa la parole, et lui dit: Femme, tu es délivrée de ton infirmité. [13] Et il lui imposa les mains. A l'instant elle se redressa, et glorifia Dieu. [14] Mais le chef de la synagogue, indigné de ce que Jésus avait opéré cette guérison un jour de sabbat, dit à la foule: Il y a six jours pour travailler; venez donc vous faire guérir ces jours-là, et non pas le jour du sabbat. [15] Hypocrites! lui répondit le Seigneur, est-ce que chacun de vous, le jour du sabbat, ne détache pas de la crèche son boeuf ou son âne, pour le mener boire? [16] Et cette femme, qui est une fille d'Abraham, et que Satan tenait liée depuis dix-huit ans, ne fallait-il pas la délivrer de cette chaîne le jour du sabbat? [17] Tandis qu'il parlait ainsi, tous ses adversaires étaient confus, et la foule se réjouissait de toutes les choses glorieuses qu'il faisait.
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; Luc 14:1-6 Luc 14:1-6 [1] Jésus étant entré, un jour de sabbat, dans la maison de l'un des chefs des pharisiens, pour prendre un repas, les pharisiens l'observaient. [2] Et voici, un homme hydropique était devant lui. [3] Jésus prit la parole, et dit aux docteurs de la loi et aux pharisiens: Est-il permis, ou non, de faire une guérison le jour du sabbat? [4] Ils gardèrent le silence. Alors Jésus avança la main sur cet homme, le guérit, et le renvoya. [5] Puis il leur dit: Lequel de vous, si son fils ou son boeuf tombe dans un puits, ne l'en retirera pas aussitôt, le jour du sabbat? [6] Et ils ne purent rien répondre à cela.
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).

D’après les pharisiens, soigner quelqu’un, sauf s’il s’agissait d’une question de vie et de mort, était interdit pendant le sabbat. Jésus pratiquait des guérisons qui ne rentraient pas dans ce critère, donc pour eux, Jésus violait le sabbat.

Mais en tant que Sauveur, Jésus connaissait le but du sabbat, ce jour était tout à fait approprié pour apporter Son message de guérison, d’espoir et de rédemption à l’humanité. Il livrait Son message par Ses actions.

Pour faire comprendre cela, Jésus posa une question aux pharisiens : « Est-il permis, le jour du sabbat, de faire du bien ou de faire du mal, de sauver une personne ou de la tuer ? » (Marc 3:4 Marc 3:4Puis il leur dit: Est-il permis, le jour du sabbat, de faire du bien ou de faire du mal, de sauver une personne ou de la tuer? Mais ils gardèrent le silence.
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)

Il mettait à nu leur hypocrisie, car ils ne voyaient aucun mal à sauver un animal tombé dans une fosse le jour du sabbat, ou pour abreuver un animal ce jour-là, mais ils Le condamnaient pour avoir pendant le jour du sabbat aidé un être humain dont la vie était bien plus précieuse que celle d’un animal (Luc 13:15-17 Luc 13:15-17 [15] Hypocrites! lui répondit le Seigneur, est-ce que chacun de vous, le jour du sabbat, ne détache pas de la crèche son boeuf ou son âne, pour le mener boire? [16] Et cette femme, qui est une fille d'Abraham, et que Satan tenait liée depuis dix-huit ans, ne fallait-il pas la délivrer de cette chaîne le jour du sabbat? [17] Tandis qu'il parlait ainsi, tous ses adversaires étaient confus, et la foule se réjouissait de toutes les choses glorieuses qu'il faisait.
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; Matthieu 12:10-14 Matthieu 12:10-14 [10] Et voici, il s'y trouvait un homme qui avait la main sèche. Ils demandèrent à Jésus: Est-il permis de faire une guérison les jours de sabbat? C'était afin de pouvoir l'accuser. [11] Il leur répondit: Lequel d'entre vous, s'il n'a qu'une brebis et qu'elle tombe dans une fosse le jour du sabbat, ne la saisira pour l'en retirer? [12] Combien un homme ne vaut-il pas plus qu'une brebis! Il est donc permis de faire du bien les jours de sabbat. [13] Alors il dit à l'homme: Étends ta main. Il l'étendit, et elle devint saine comme l'autre. [14] Les pharisiens sortirent, et ils se consultèrent sur les moyens de le faire périr.
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).

Il avait tout à fait le droit d’être en colère, ils étaient incapables de voir que leurs traditions et interprétations prenaient le dessus. Ils avaient perdu le sens du sabbat, son but véritable (Marc 3:5 Marc 3:5Alors, promenant ses regards sur eux avec indignation, et en même temps affligé de l'endurcissement de leur coeur, il dit à l'homme: Étends ta main. Il l'étendit, et sa main fut guérie.
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). Ils étaient tellement aveugles, spirituellement parlant, qu’ils Le haïssaient pour leur avoir montré à quel point ils tordaient les commandements de Dieu (Marc 3:6 Marc 3:6Les pharisiens sortirent, et aussitôt ils se consultèrent avec les hérodiens sur les moyens de le faire périr.
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).

Un jour de sabbat, alors que les disciples de Jésus marchaient à travers un champ, ils prirent des poignées de grains pour manger quelque chose. Les disciples ne récoltèrent pas le champ ; ils voulaient simplement grignoter quelque chose rapidement pour calmer leur faim.

Mais les pharisiens insistèrent pour dire que ce n’était pas légitime. Jésus utilisa un exemple des Écritures pour montrer que l’esprit et l’intention de la loi n’avaient pas été transgressés et que la loi de Dieu permettait la miséricorde (Marc 2:23-26 Marc 2:23-26 [23] Il arriva, un jour de sabbat, que Jésus traversa des champs de blé. Ses disciples, chemin faisant, se mirent à arracher des épis. [24] Les pharisiens lui dirent: Voici, pourquoi font-ils ce qui n'est pas permis pendant le sabbat? [25] Jésus leur répondit: N'avez-vous jamais lu ce que fit David, lorsqu'il fut dans la nécessité et qu'il eut faim, lui et ceux qui étaient avec lui; [26] comment il entra dans la maison de Dieu, du temps du souverain sacrificateur Abiathar, et mangea les pains de proposition, qu'il n'est permis qu'aux sacrificateurs de manger, et en donna même à ceux qui étaient avec lui!
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).

Dans ce contexte, Jésus nous révèle le but véritable du sabbat. « Le sabbat a été fait pour l’homme, et non l’homme pour le sabbat » dit-il au verset 27 (Marc 2:27 Marc 2:27Puis il leur dit: Le sabbat a été fait pour l'homme, et non l'homme pour le sabbat,
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). Les pharisiens avaient inversé les priorités de la loi de Dieu. Ils avaient ajouté tellement de règles et de traditions fastidieuses au commandement du sabbat que l’observer à leur manière devenait pénible pour quiconque, alors que cela devrait être une bénédiction souhaitée par Dieu (voir Esaïe 58:13-14).

C’est dans ce contexte que Jésus proclama avoir autorité pour parler de la manière dont devait être observé le sabbat : « de sorte que le Fils de l’homme est maître même du sabbat. » (Marc 2:28 Marc 2:28de sorte que le Fils de l'homme est maître même du sabbat.
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)

Le judaïsme abandonna Moïse et le christianisme abandonna Christ

En ce qui concerne Jésus et la loi, nous pouvons en conclure que la religion « chrétienne » nous a déçus pour ne pas avoir gardé les véritables enseignements du Christ qui, quant à Lui, a observé les enseignements originaux des Écritures de l’Ancien Testament. Tout comme les dirigeants de la religion juive corrompirent Moïse avec leurs enseignements, de même ceux qui plus tard ont enseigné le Christ – c’est-à-dire de faux enseignants qui se faisaient Son porte-parole – ont corrompu Ses enseignements. Dans la réalité, Moïse et Jésus étaient en accord.

Posons une question. Si Jésus était parmi nous aujourd’hui, quel jour observerait-Il en tant que sabbat ? Ce serait le jour commandé dans les dix commandements, le septième jour.

Jésus observait la loi et s’attendait à ce que Ses disciples fassent de même. Il exprima clairement Son attitude au sujet de quiconque diminuerait la loi d’un seul iota. Tous ceux qui ne l’observent pas, utilisent simplement le nom du Christ sans faire ce qu’Il dit.

Il nous met en garde : « Ceux qui me disent : Seigneur, Seigneur ! n’entreront pas tous dans le royaume des cieux, mais seulement celui qui fait la volonté de mon Père qui est dans les cieux. Plusieurs me diront en ce jour-là : Seigneur, Seigneur, n’avons-nous pas prophétisé par ton nom ? N’avons-nous pas chassé des démons par ton nom ? Et n’avons-nous pas fait beaucoup de miracles par ton nom ? Alors je leur dirai ouvertement : Je ne vous ai jamais connus, retirez-vous de moi, vous qui commettez l’iniquité. » (Matthieu 7:21-23 Matthieu 7:21-23 [21] Ceux qui me disent: Seigneur, Seigneur! n'entreront pas tous dans le royaume des cieux, mais celui-là seul qui fait la volonté de mon Père qui est dans les cieux. [22] Plusieurs me diront en ce jour-là: Seigneur, Seigneur, n'avons-nous pas prophétisé par ton nom? n'avons-nous pas chassé des démons par ton nom? et n'avons-nous pas fait beaucoup de miracles par ton nom? [23] Alors je leur dirai ouvertement: Je ne vous ai jamais connus, retirez-vous de moi, vous qui commettez l'iniquité.
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)

Alors, où cela nous mène-t-il ? Cela nous amène à conclure que parmi les églises qui prétendent représenter le Christ, toutes ne Le représentent pas fidèlement. Tout comme les pharisiens, elles ont accumulé des traditions qui les égarent.

Jésus souligna souvent que Son enseignement était basé sur les Écritures de l’Ancien Testament. Lorsque certains le défiaient au sujet de Son enseignement, il répondait : « N’avez-vous pas lu […] ? », puis il citait les Écritures qui appuyaient ce qu’Il venait de dire. (Matthieu 12:3 Matthieu 12:3Mais Jésus leur répondit: N'avez-vous pas lu ce que fit David, lorsqu'il eut faim, lui et ceux qui étaient avec lui;
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; Matthieu 12:5 Matthieu 12:5Ou, n'avez-vous pas lu dans la loi que, les jours de sabbat, les sacrificateurs violent le sabbat dans le temple, sans se rendre coupables?
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; Matthieu 19:4 Matthieu 19:4Il répondit: N'avez-vous pas lu que le créateur, au commencement, fit l'homme et la femme
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; Matthieu 22:31 Matthieu 22:31Pour ce qui est de la résurrection des morts, n'avez-vous pas lu ce que Dieu vous a dit:
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)

Ceux qui disent que Jésus s’écartait de l’autorité des Écritures de l’Ancien Testament ont tout simplement tort. Dans ce chapitre, nous avons démontré que les chefs religieux juifs de Son époque, tout comme la plupart de ceux qui font profession de foi chrétienne de nos jours, sont en fait dans l’erreur lorsqu’ils analysent ainsi les enseignements de Jésus. Jésus enseigna fidèlement la parole écrite de l’Ancien Testament. Jésus-Christ est cohérent, Il est « le même hier, aujourd’hui, et éternellement » (Hébreux 13:8 Hébreux 13:8Jésus Christ est le même hier, aujourd'hui, et éternellement.
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). Son point de vue concernant la loi de Dieu n’a jamais varié !