Confusion au sujet du légalisme : Ce qu’il est et ce qu’il n’est pas

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Confusion au sujet du légalisme

Ce qu’il est et ce qu’il n’est pas

Les autorités religieuses qui accusèrent Jésus-Christ de transgresser le sabbat étaient décrites comme ayant une approche légaliste.

Mais que signifie le terme « légalisme » ? Voici la définition du dictionnaire Larousse : « Souci de respecter minutieusement la lettre de la loi et les formes qu’elle prescrit. »

De nos jours, le sens souvent lié à ce mot est, que toute forme de respect envers la loi biblique est considérée comme étant du légalisme, par conséquent, à éviter. Le mot est utilisé de manière péjorative, surtout lorsqu’il s’agit de pratiques telles que l’observance du sabbat ou d’autres lois données dans l’Ancien Testament.

Toutefois, cette utilisation de ce mot n’est pas correcte. Ce n’est pas faire preuve de légalisme que d’obéir aux lois de Dieu correctement. Être légaliste signifie se servir des lois divines de façon abusive et contraire à l’intention pour laquelle celles-ci furent données.

Les interprétations pharisaïques portaient atteinte à la loi de Dieu

Les pharisiens, branche excessivement stricte du judaïsme dont les interprétations religieuses dominaient la pensée populaire à l’époque du Christ, sont les exemples vivants de cette pratique. Ils ajoutaient aux lois divines de nouvelles règles et obligations conçues exclusivement par eux-mêmes, ce qui avait pour effet de dénaturer les lois de Dieu et de leur donner une mauvaise application.

L’objectif originel des lois de Dieu avait été tellement tordu par les interprétations qu’ils y avaient ajoutées, qu’elles les rendaient inefficaces (Matthieu 15:6 Matthieu 15:6Vous annulez ainsi la parole de Dieu au profit de votre tradition.
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), en les annulant en quelque sorte. En suivant les interprétations et les décrets des pharisiens, les gens n’obéissaient plus aux lois de Dieu (Jean 7:19 Jean 7:19Moïse ne vous a-t-il pas donné la loi? Et nul de vous n'observe la loi. Pourquoi cherchez-vous à me faire mourir?
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).

Cette vision erronée de la loi de Dieu conduisit de nombreuses personnes à rejeter Jésus-Christ en tant que Messie, même si cette même loi contenait des prophéties à Son sujet (Jean 5:39-40 Jean 5:39-40 [39] Vous sondez les Écritures, parce que vous pensez avoir en elles la vie éternelle: ce sont elles qui rendent témoignage de moi. [40] Et vous ne voulez pas venir à moi pour avoir la vie!
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; Luc 24:44 Luc 24:44Puis il leur dit: C'est là ce que je vous disais lorsque j'étais encore avec vous, qu'il fallait que s'accomplît tout ce qui est écrit de moi dans la loi de Moïse, dans les prophètes, et dans les psaumes.
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).

Ce fut la raison pour laquelle le Christ condamna si fortement le manque de compréhension et l’hypocrisie des chefs religieux de Son temps. Il enseigna un retour à l’enseignement et à la pratique correcte des lois de Dieu selon leur intention originelle. Il rappela également qu’Il était le Messie annoncé.

Paul condamna la perversion de la loi

L’apôtre Paul écrivit beaucoup sur ceux qui voulaient renverser l’utilisation correcte de la loi de Dieu. Cela est particulièrement évident dans le livre des Galates. Paul ne parle pas de la bonne façon d’observer la loi de Dieu, qu’il soutient d’ailleurs lui-même dans d’autres passages (Romains 3:31 Romains 3:31Anéantissons-nous donc la loi par la foi? Loin de là! Au contraire, nous confirmons la loi.
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; Romains 7:12 Romains 7:12La loi donc est sainte, et le commandement est saint, juste et bon.
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Romains 7:14 Romains 7:14Nous savons, en effet, que la loi est spirituelle; mais moi, je suis charnel, vendu au péché.
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Romains 7:22 Romains 7:22Car je prends plaisir à la loi de Dieu, selon l'homme intérieur;
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Romains 7:25 Romains 7:25Grâces soient rendues à Dieu par Jésus Christ notre Seigneur!... Ainsi donc, moi-même, je suis par l'entendement esclave de la loi de Dieu, et je suis par la chair esclave de la loi du péché.
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). Ce à quoi Paul s’opposait, était l’argument de certains comme quoi la justification (le pardon et la restauration d’un pécheur à un état de justice) pourrait s’obtenir par le biais de la circoncision et l’observance stricte de la loi.

Certains faux enseignants (Galates 2:4 Galates 2:4Et cela, à cause des faux frères qui s'étaient furtivement introduits et glissés parmi nous, pour épier la liberté que nous avons en Jésus Christ, avec l'intention de nous asservir.
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; Galates 5:10 Galates 5:10J'ai cette confiance en vous, dans le Seigneur, que vous ne penserez pas autrement. Mais celui qui vous trouble, quel qu'il soit, en portera la peine.
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Galates 5:12 Galates 5:12Puissent-ils être retranchés, ceux qui mettent le trouble parmi vous!
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; Galates 6:12-13 Galates 6:12-13 [12] Tous ceux qui veulent se rendre agréables selon la chair vous contraignent à vous faire circoncire, uniquement afin de n'être pas persécutés pour la croix de Christ. [13] Car les circoncis eux-mêmes n'observent point la loi; mais ils veulent que vous soyez circoncis, pour se glorifier dans votre chair.
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) avaient détourné les églises de Galatie en insistant, à tort, sur le fait que la circoncision et l’observance de la loi étaient des exigences suffisantes pour la justification et le salut, sans avoir la foi de, et en, Jésus-Christ.

Paul condamna cet enseignement erroné, soulevant le fait que l’obéissance à la loi n’aboutit pas forcément à la vie éternelle (Galates 3:21 Galates 3:21La loi est-elle donc contre les promesses de Dieu? Loin de là! S'il eût été donné une loi qui pût procurer la vie, la justice viendrait réellement de la loi.
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). Il fit savoir clairement que la justification – être rendu juste aux yeux de Dieu et recevoir ainsi accès à la vie éternelle – est uniquement possible par Jésus-Christ (Galates 2:16 Galates 2:16Néanmoins, sachant que ce n'est pas par les oeuvres de la loi que l'homme est justifié, mais par la foi en Jésus Christ, nous aussi nous avons cru en Jésus Christ, afin d'être justifiés par la foi en Christ et non par les oeuvres de la loi, parce que nulle chair ne sera justifiée par les oeuvres de la loi.
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; Galates 3:1-3 Galates 3:1-3 [1] O Galates, dépourvus de sens! qui vous a fascinés, vous, aux yeux de qui Jésus Christ a été peint comme crucifié? [2] Voici seulement ce que je veux apprendre de vous: Est-ce par les oeuvres de la loi que vous avez reçu l'Esprit, ou par la prédication de la foi? [3] Etes-vous tellement dépourvus de sens? Après avoir commencé par l'Esprit, voulez-vous maintenant finir par la chair?
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Galates 3:10-11 Galates 3:10-11 [10] Car tous ceux qui s'attachent aux oeuvres de la loi sont sous la malédiction; car il est écrit: Maudit est quiconque n'observe pas tout ce qui est écrit dans le livre de la loi, et ne le met pas en pratique. [11] Et que nul ne soit justifié devant Dieu par la loi, cela est évident, puisqu'il est dit: Le juste vivra par la foi.
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Galates 3:22 Galates 3:22Mais l'Écriture a tout renfermé sous le péché, afin que ce qui avait été promis fût donné par la foi en Jésus Christ à ceux qui croient.
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; Galates 5:1-4 Galates 5:1-4 [1] C'est pour la liberté que Christ nous a affranchis. Demeurez donc fermes, et ne vous laissez pas mettre de nouveau sous le joug de la servitude. [2] Voici, moi Paul, je vous dis que, si vous vous faites circoncire, Christ ne vous servira de rien. [3] Et je proteste encore une fois à tout homme qui se fait circoncire, qu'il est tenu de pratiquer la loi tout entière. [4] Vous êtes séparés de Christ, vous tous qui cherchez la justification dans la loi; vous êtes déchus de la grâce.
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).

Paul indique clairement que le pardon des péchés exige un sacrifice, et que même le plus strict respect de la loi ne peut supprimer la nécessité de ce sacrifice. Cependant, la loi de Dieu reste composée de règles justes par lesquelles toute l’humanité sera jugée (Jacques 2:8 Jacques 2:8Si vous accomplissez la loi royale, selon l'Écriture: Tu aimeras ton prochain comme toi-même, vous faites bien.
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; Jacques 2:12 Jacques 2:12Parlez et agissez comme devant être jugés par une loi de liberté,
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). La loi n’est pas annulée ou abolie par la foi en Christ (Romains 3:31 Romains 3:31Anéantissons-nous donc la loi par la foi? Loin de là! Au contraire, nous confirmons la loi.
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), comme beaucoup le croient faussement. Par contre, Paul dit que l’utilisation correcte de la loi se fait grâce à la foi.

Lorsque Salomon résume tout ce qu’un homme doit faire, il dit : « Crains Dieu et observe ses commandements » (Ecclésiaste 12:15 Ecclésiaste 12:15
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), il exprime l’objectif durable de Dieu pour toute l’humanité. L’apôtre Jean approuve cela dans sa conclusion : Si nous aimons Dieu, nous devons garder Ses commandements (1 Jean 5:3 1 Jean 5:3Car l'amour de Dieu consiste a garder ses commandements. Et ses commandements ne sont pas pénibles,
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).

Jésus, en s’adressant à la femme adultère, lui dit « ne pèche plus » (Jean 8:11 Jean 8:11Elle répondit: Non, Seigneur. Et Jésus lui dit: Je ne te condamne pas non plus: va, et ne pèche plus.
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), en d’autres termes, Il lui dit de respecter la loi de Dieu et de vivre d’après elle ! Jésus dit au jeune homme riche, venu lui demander ce qu’il pouvait faire pour avoir la vie éternelle : « Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements. » (Matthieu 19:17 Matthieu 19:17Il lui répondit: Pourquoi m'interroges-tu sur ce qui est bon? Un seul est le bon. Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements. Lesquels? lui dit-il.
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)

Exemples bibliques de légalisme

Que nous dit donc la Bible à propos du légalisme ?

Remplacer les lois de Dieu par des lois humaines, comme le faisaient minutieusement les Pharisiens, c’est en effet du légalisme. Penser que l’observance de n’importe quelle loi peut nous rendre juste aux yeux de Dieu, au lieu d’avoir foi en Christ, c’est du légalisme. Si quelqu’un met uniquement l’accent sur son obéissance à la loi sans avoir le désir de plaire à Dieu, de L’aimer, et d’aimer son prochain, cela fausse l’objectif même de la loi (Matthieu 22:36-40 Matthieu 22:36-40 [36] Maître, quel est le plus grand commandement de la loi? [37] Jésus lui répondit: Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton coeur, de toute ton âme, et de toute ta pensée. [38] C'est le premier et le plus grand commandement. [39] Et voici le second, qui lui est semblable: Tu aimeras ton prochain comme toi-même. [40] De ces deux commandements dépendent toute la loi et les prophètes.
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; Romains 13:10 Romains 13:10L'amour ne fait point de mal au prochain: l'amour est donc l'accomplissement de la loi.
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), et c’est également du légalisme.

Si nous croyons que l’observance de la loi de Dieu peut nous faire gagner notre salut comme s’il s’agissait d’une récompense, nous sommes coupables de légalisme.

Chercher à obéir techniquement ou de façon très stricte à la lettre de la loi, tout en tâchant de contourner son véritable objectif et l’intention divine sous-jacentes de la loi, c’est en effet du légalisme.

L’obéissance correcte n’est pas du légalisme

Les enseignements de Jésus-Christ et ce que contient la Bible rendent parfaitement clair le fait que l’obéissance correcte à la loi de Dieu n’est pas du légalisme. Après la conversion, une compréhension plus complète du but et de l’intention de la loi de Dieu s’ouvre au chrétien. Il comprend l’importance d’avoir foi en Jésus-Christ et en Son sacrifice. Une compréhension plus complète lui est donnée concernant la raison pour laquelle il doit y obéir. Mais c’est toujours à lui de le faire. Ceci n’est pas du légalisme.

Pour obéir aux commandements bibliques de Dieu dans la bonne attitude, se souvenir du jour du sabbat pour le sanctifier, ce n’est pas du légalisme. Ne laissez personne vous séduire avec une telle fausse idée, car elle est en directe contradiction avec le commandement de Jésus-Christ Lui-même (Matthieu 5:19 Matthieu 5:19Celui donc qui supprimera l'un de ces plus petits commandements, et qui enseignera aux hommes à faire de même, sera appelé le plus petit dans le royaume des cieux; mais celui qui les observera, et qui enseignera à les observer, celui-là sera appelé grand dans le royaume des cieux.
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).