CHAPITRE 12 : Les dix commandements dans le Nouveau Testament

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CHAPITRE 12 : Les dix commandements dans le Nouveau Testament

Le plus long chapitre de la Bible est une louange exhaustive de la parole et de la loi divines. « Il y a beaucoup de paix pour ceux qui aiment ta loi, et il ne leur arrive aucun malheur. J’espère en ton salut, ô Éternel ! Et je pratique tes commandements. Mon âme observe tes préceptes, et je les aime beaucoup. » (Psaumes 119:165-167 Psaumes 119:165-167 [165] Il y a beaucoup de paix pour ceux qui aiment ta loi, Et il ne leur arrive aucun malheur. [166] J'espère en ton salut, ô Éternel! Et je pratique tes commandements. [167] Mon âme observe tes préceptes, Et je les aime beaucoup.
Louis Segond×
)

Si seulement le monde entier considérait la loi de Dieu de cette façon ! Mais, à notre honte, notre société a rejeté les dix commandements en tant que norme du comportement humain. Et même beaucoup de ceux qui disent suivre Christ aujourd’hui les estiment non valables, parce qu’on leur a enseigné que la loi de Dieu a été abolie à la mort de Christ.

La parole de Dieu nous dit cependant que sa loi est « parfaite » et que ses jugements sont « vrais, ils sont tous justes » (Psaumes 19:8 Psaumes 19:8(19:9) Les ordonnances de l'Éternel sont droites, elles réjouissent le coeur; Les commandements de l'Éternel sont purs, ils éclairent les yeux.
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; Psaumes 19:10 Psaumes 19:10(19:11) Ils sont plus précieux que l'or, que beaucoup d'or fin; Ils sont plus doux que le miel, que celui qui coule des rayons.
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). L’auteur enthousiaste cité ci-dessus réaffirma : « Je garderai ta loi constamment, à toujours et à perpétuité. » (Psaumes 119:44 Psaumes 119:44Je garderai ta loi constamment, A toujours et à perpétuité.
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)

Importe-t-il que nous obéissions aux dix commandements ?

Trouver la réponse

Ne serait-il pas merveilleux de pouvoir demander à Jésus-Christ si observer les dix commandements est toujours nécessaire, notamment pour recevoir la vie éternelle ?

En fait, ce n’est pas aussi difficile qu’il y parait. Cette question fut soumise directement à Jésus, et la Bible préserva sa réponse : « Et voici, un homme s’approcha, et dit à Jésus: Maître, que dois-je faire de bon pour avoir la vie éternelle? Il lui répondit: Pourquoi m’interroges-tu sur ce qui est bon? Un seul est le bon. Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements. » (Matthieu 19:16-17 Matthieu 19:16-17 [16] Et voici, un homme s'approcha, et dit à Jésus: Maître, que dois-je faire de bon pour avoir la vie éternelle? [17] Il lui répondit: Pourquoi m'interroges-tu sur ce qui est bon? Un seul est le bon. Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements. Lesquels? lui dit-il.
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) C’est on ne peut plus clair. Jésus déclara qu’il s’attendait à ce que tous ceux qui désirent recevoir le don de la vie éternelle gardent les commandements de Dieu.

La personne demanda alors de quels commandements il s’agissait. Jésus avait-il les dix commandements à l’esprit, ou faisait-il référence aux nombreuses exigences extra-bibliques des autres dirigeants religieux ?

Jésus ne laissa aucun doute en répondant : « Tu ne tueras point; tu ne commettras point d’adultère; tu ne déroberas point; tu ne diras point de faux témoignage; honore ton père et ta mère; et: Tu aimeras ton prochain comme toi-même. » (Matthieu 19:18-19 Matthieu 19:18-19 [18] Et Jésus répondit: Tu ne tueras point; tu ne commettras point d'adultère; tu ne déroberas point; tu ne diras point de faux témoignage; honore ton père et ta mère; [19] et: tu aimeras ton prochain comme toi-même.
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)

Il récita brièvement la moitié des dix commandements. Il cita ensuite un autre commandement, tiré de Lévitique 19:18 Lévitique 19:18Tu ne te vengeras point, et tu ne garderas point de rancune contre les enfants de ton peuple. Tu aimeras ton prochain comme toi-même. Je suis l'Éternel.
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, qui résume l’intention des dix commandements et confirme la validité du reste de la loi. Il faisait clairement référence à la loi de Dieu, et non aux restrictions rajoutées par certains autres dirigeants religieux (Matthieu 15:1-3 Matthieu 15:1-3 [1] Alors des pharisiens et des scribes vinrent de Jérusalem auprès de Jésus, et dirent: [2] Pourquoi tes disciples transgressent-ils la tradition des anciens? Car ils ne se lavent pas les mains, quand ils prennent leurs repas. [3] Il leur répondit: Et vous, pourquoi transgressez-vous le commandement de Dieu au profit de votre tradition?
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).

Beaucoup de gens ont entendu dire que Jésus a aboli les lois de l’Ancien Testament. À nouveau, Jésus nous donna directement sa réponse :

« Ne croyez pas que je sois venu pour abolir la loi ou les prophètes; je suis venu non pour abolir, mais pour accomplir. Car, je vous le dis en vérité, tant que le ciel et la terre ne passeront point, il ne disparaîtra pas de la loi un seul iota ou un seul trait de lettre, jusqu’à ce que tout soit arrivé. Celui donc qui supprimera l’un de ces plus petits commandements, et qui enseignera aux hommes à faire de même, sera appelé le plus petit dans le royaume des cieux; mais celui qui les observera, et qui enseignera à les observer, celui-là sera appelé grand dans le royaume des cieux. » (Matthieu 5:17-19 Matthieu 5:17-19 [17] Ne croyez pas que je sois venu pour abolir la loi ou les prophètes; je suis venu non pour abolir, mais pour accomplir. [18] Car, je vous le dis en vérité, tant que le ciel et la terre ne passeront point, il ne disparaîtra pas de la loi un seul iota ou un seul trait de lettre, jusqu'à ce que tout soit arrivé. [19] Celui donc qui supprimera l'un de ces plus petits commandements, et qui enseignera aux hommes à faire de même, sera appelé le plus petit dans le royaume des cieux; mais celui qui les observera, et qui enseignera à les observer, celui-là sera appelé grand dans le royaume des cieux.
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)

Encore une fois, Jésus fut clair à ce sujet. La loi de Dieu n’a pas été abolie et, selon les propres paroles de Jésus-Christ, quiconque enseigne qu’elle a été abolie le contredit directement. Beaucoup supposent qu’ils n’ont pas besoin de garder la loi de Dieu parce que Christ « l’a accomplie ». Mais c’est une mauvaise compréhension des paroles évidentes de Christ. Le mot traduit par accomplir dans ce passage signifie « remplir, remplir à ras bord » (Vine’s Complete Expository Dictionary of Old and New Testament Words, « Fill »). C’est exactement ce que Jésus fit. Il observa parfaitement les dix commandements et remplit entièrement leur signification. Il montra leur intention spirituelle, en expliquant que la colère injustifiée équivaut au meurtre (Matthieu 5:21-22 Matthieu 5:21-22 [21] Vous avez entendu qu'il a été dit aux anciens: Tu ne tueras point; celui qui tuera mérite d'être puni par les juges. [22] Mais moi, je vous dis que quiconque se met en colère contre son frère mérite d'être puni par les juges; que celui qui dira à son frère: Raca! mérite d'être puni par le sanhédrin; et que celui qui lui dira: Insensé! mérite d'être puni par le feu de la géhenne.
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), et que la convoitise est un adultère mental et émotionnel (Matthieu 5:27-28 Matthieu 5:27-28 [27] Vous avez appris qu'il a été dit: Tu ne commettras point d'adultère. [28] Mais moi, je vous dis que quiconque regarde une femme pour la convoiter a déjà commis un adultère avec elle dans son coeur.
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). Jésus élargit l’intention des dix commandements.

Il montra également de façon indiscutable que Dieu chérit les personnes qui obéissent à ses lois. Mais quiconque transgresse ses commandements perd sa faveur.

Jésus attend de nous bien plus que des paroles. Il exige que nous agissions comme le Père l’a commandé. Jésus déclara : « Ceux qui me disent: Seigneur, Seigneur! n’entreront pas tous dans le royaume des cieux, mais seulement celui qui fait la volonté de mon Père qui est dans les cieux. » (Matthieu 7:21 Matthieu 7:21Ceux qui me disent: Seigneur, Seigneur! n'entreront pas tous dans le royaume des cieux, mais celui-là seul qui fait la volonté de mon Père qui est dans les cieux.
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) Jésus enseigna clairement l’obéissance à la loi de Dieu.

Il n’y a tout simplement aucune excuse pour croire que Jésus est venu abolir quelque commandement divin que ce soit. Au contraire, quand on lui demanda : « Maître, que dois-je faire de bon pour avoir la vie éternelle? », il répondit : « Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements » (Matthieu 19:16-17 Matthieu 19:16-17 [16] Et voici, un homme s'approcha, et dit à Jésus: Maître, que dois-je faire de bon pour avoir la vie éternelle? [17] Il lui répondit: Pourquoi m'interroges-tu sur ce qui est bon? Un seul est le bon. Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements. Lesquels? lui dit-il.
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).

Il expliqua que le fait d’obéir aux dix commandements est une condition préalable au don de Dieu de la vie éternelle. Celui qui se repent est simplement celui qui commence à garder les lois de Dieu, puisque le péché est la transgression de ces lois (1 Jean 3:4 1 Jean 3:4Quiconque pèche transgresse la loi, et le péché est la transgression de la loi.
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).

Paul enseigna l’obéissance à la loi

Certains utilisent des écrits de l’apôtre Paul pour dire qu’il prêcha contre les lois de Dieu. Paul fit cependant l’une des déclarations les plus fortes et les plus claires en faveur de l’observance de la loi divine. Comparant les mérites de la circoncision à ceux des commandements divins, il déclara : « La circoncision n’est rien, et l’incirconcision n’est rien, mais l’observation des commandements de Dieu est tout. » (1 Corinthiens 7:19 1 Corinthiens 7:19La circoncision n'est rien, et l'incirconcision n'est rien, mais l'observation des commandements de Dieu est tout.
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)

Dans l’introduction de sa lettre à l’Église de Rome, Paul expliqua que lui et les autres apôtres avaient « reçu la grâce et l’apostolat, pour amener en son nom à l’obéissance de la foi tous les païens » (Romains 1:5 Romains 1:5par qui nous avons reçu la grâce et l'apostolat, pour amener en son nom à l'obéissance de la foi tous les païens,
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). À quoi Paul s’efforçait-il personnellement d’obéir ? Dans un contexte décrivant la bataille que nous menons tous contre la faiblesse de la chair, Paul déclara : « Ainsi donc, moi-même, je suis par l’entendement esclave de la loi de Dieu […]. » (Romains 7:25 Romains 7:25Grâces soient rendues à Dieu par Jésus Christ notre Seigneur!... Ainsi donc, moi-même, je suis par l'entendement esclave de la loi de Dieu, et je suis par la chair esclave de la loi du péché.
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) La loi de Dieu était écrite dans l’esprit et le cœur de Paul, tout comme elle doit l’être dans les nôtres (Hébreux 10:16 Hébreux 10:16Voici l'alliance que je ferai avec eux, Après ces jours-là, dit le Seigneur: Je mettrai mes lois dans leurs coeurs, Et je les écrirai dans leur esprit, il ajoute:
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).

Paul expliqua clairement sa vision personnelle de la loi de Dieu : « La loi donc est sainte, et le commandement est saint, juste et bon. » (Romains 7:12 Romains 7:12La loi donc est sainte, et le commandement est saint, juste et bon.
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) Il qualifia cette loi de « spirituelle » (Romains 7:14 Romains 7:14Nous savons, en effet, que la loi est spirituelle; mais moi, je suis charnel, vendu au péché.
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), à laquelle il prenait plaisir (Romains 7:22 Romains 7:22Car je prends plaisir à la loi de Dieu, selon l'homme intérieur;
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).

Paul enseigna : « Ce ne sont pas, en effet, ceux qui écoutent la loi qui sont justes devant Dieu, mais ce sont ceux qui la mettent en pratique qui seront justifiés. » (Romains 2:13 Romains 2:13Ce ne sont pas, en effet, ceux qui écoutent la loi qui sont justes devant Dieu, mais ce sont ceux qui la mettent en pratique qui seront justifiés.
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). Ce sont des déclarations simples montrant qu’il soutenait totalement la loi de Dieu.

Les premiers qui s’opposèrent à Paul introduisirent faussement contre lui une accusation qui s’est répétée à travers les siècles.

En se défendant, Paul nia vigoureusement transgresser la loi de quelque façon que ce soit. À l’un de ses procès, « les Juifs qui étaient venus de Jérusalem l’entourèrent, et portèrent contre lui de nombreuses et graves accusations, qu’ils n’étaient pas en état de prouver. Paul entreprit sa défense, en disant: Je n’ai rien fait de coupable, ni contre la loi des Juifs, ni contre le temple, ni contre César » (Actes 25:7-8 Actes 25:7-8 [7] Quand il fut arrivé, les Juifs qui étaient venus de Jérusalem l'entourèrent, et portèrent contre lui de nombreuses et graves accusations, qu'ils n'étaient pas en état de prouver. [8] Paul entreprit sa défense, en disant: Je n'ai rien fait de coupable, ni contre la loi des Juifs, ni contre le temple, ni contre César.
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).

Dans un contexte similaire, il déclara nettement à ceux qui le jugeaient qu’il avait continué à utiliser les Écritures de l’Ancien Testament comme source de ses croyances : « Je t’avoue bien que je sers le Dieu de mes pères selon la voie qu’ils appellent une secte, croyant tout ce qui est écrit dans la loi et dans les prophètes […] » (Actes 24:14 Actes 24:14Je t'avoue bien que je sers le Dieu de mes pères selon la voie qu'ils appellent une secte, croyant tout ce qui est écrit dans la loi et dans les prophètes,
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)

Les accusations, passées ou présentes, selon lesquelles Paul prêcha contre la loi de Dieu sont fallacieuses. Et même au sujet de sa prédication aux Gentils, il déclara : « Car je n’oserais pas mentionner aucune chose que Christ n’ait pas faite par moi pour amener les païens à l’obéissance, par la parole et par les actes […] » (Romains 15:18 Romains 15:18Car je n'oserais mentionner aucune chose que Christ n'ait pas faite par moi pour amener les païens à l'obéissance, par la parole et par les actes,
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) Paul garda les commandements de Dieu. Il les enseigna aux Juifs comme aux Gentils.

Pierre et Jean enseignèrent l’obéissance

L’apôtre Jean définit clairement le péché, en nous disant qu’il « est la transgression de la loi » (1 Jean 3:4 1 Jean 3:4Quiconque pèche transgresse la loi, et le péché est la transgression de la loi.
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). De même que Paul, Jean décrivit les saints comme « [gardant] les commandements de Dieu et la foi de Jésus » (Apocalypse 14:12 Apocalypse 14:12C'est ici la persévérance des saints, qui gardent les commandements de Dieu et la foi de Jésus.
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). Il nous donna aussi cet avertissement qui donne à réfléchir : « Celui qui dit: Je l’ai connu, et qui ne garde pas ses commandements, est un menteur, et la vérité n’est point en lui. » (1 Jean 2:4 1 Jean 2:4Celui qui dit: Je l'ai connu, et qui ne garde pas ses commandements, est un menteur, et la vérité n'est point en lui.
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)

Pierre donna un avertissement similaire : « En effet, si après s’être retirés des souillures du monde, par la connaissance du Seigneur et Sauveur Jésus-Christ, ils s’y engagent de nouveau et sont vaincus, leur dernière condition est pire que la première. Car mieux valait pour eux n’avoir pas connu la voie de la justice, que de l’avoir connue et de se détourner du saint commandement qui leur avait été donné. » (2 Pierre 2:20-21 2 Pierre 2:20-21 [20] En effet, si, après s'être retirés des souillures du monde, par la connaissance du Seigneur et Sauveur Jésus Christ, ils s'y engagent de nouveau et sont vaincus, leur dernière condition est pire que la première. [21] Car mieux valait pour eux n'avoir pas connu la voie de la justice, que de se détourner, après l'avoir connue, du saint commandement qui leur avait été donné.
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)

Il est important que nous croyions les déclarations de Jésus et ses apôtres au sujet de leur façon de considérer les commandements de Dieu. Une fois ceci clair pour nous, d’autres raisonnements ne peuvent plus nous dissuader de respecter ces commandements et d’y obéir sincèrement.

Dieu déclara à Moïse : « Oh! s’ils avaient toujours ce même cœur pour me craindre et pour observer tous mes commandements, afin qu’ils soient heureux à jamais, eux et leurs enfants! » (Deutéronome 5:29 Deutéronome 5:29Oh! s'ils avaient toujours ce même coeur pour me craindre et pour observer tous mes commandements, afin qu'ils fussent heureux à jamais, eux et leurs enfants!
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) Et Jésus dit : « Si vous gardez mes commandements, vous demeurerez dans mon amour, de même que j’ai gardé les commandements de mon Père, et que je demeure dans son amour. » (Jean 15:10 Jean 15:10Si vous gardez mes commandements, vous demeurerez dans mon amour, de même que j'ai gardé les commandements de mon Père, et que je demeure dans son amour.
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)

Souvenez-vous des conseils du premier Psaume : « Heureux l’homme qui ne marche pas selon le conseil des méchants, qui ne s’arrête pas sur la voie des pécheurs, et qui ne s’assied pas en compagnie des moqueurs, mais qui trouve son plaisir dans la loi de l’Éternel, et qui la médite jour et nuit! Il est comme un arbre planté près d’un courant d’eau, qui donne son fruit en sa saison, et dont le feuillage ne se flétrit point: tout ce qu’il fait lui réussit. » (Psaumes 1:1-3 Psaumes 1:1-3 [1] Heureux l'homme qui ne marche pas selon le conseil des méchants, Qui ne s'arrête pas sur la voie des pécheurs, Et qui ne s'assied pas en compagnie des moqueurs, [2] Mais qui trouve son plaisir dans la loi de l'Éternel, Et qui la médite jour et nuit! [3] Il est comme un arbre planté près d'un courant d'eau, Qui donne son fruit en sa saison, Et dont le feuillage ne se flétrit point: Tout ce qu'il fait lui réussit.
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)

Le choix nous appartient

C’est à chaque personne de choisir d’obéir ou non au Dieu vivant qui nous donna les dix commandements. Les normes divines peuvent être le guide de nos pensées, la référence pour notre comportement. Elles peuvent façonner notre esprit et notre cœur. Ou alors, nous pouvons les ignorer et choisir une autre voie.

En prenant notre décision, nous devrions nous souvenir des paroles de Jésus-Christ : « Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements. » (Matthieu 19:17 Matthieu 19:17Il lui répondit: Pourquoi m'interroges-tu sur ce qui est bon? Un seul est le bon. Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements. Lesquels? lui dit-il.
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) Dieu nous exhorte à considérer notre choix : « Vois, je mets aujourd’hui devant toi la vie et le bien, la mort et le mal. Car je te prescris aujourd’hui d’aimer l’Éternel, ton Dieu, de marcher dans ses voies, et d’observer ses commandements […] j’ai mis devant toi la vie et la mort, la bénédiction et la malédiction. Choisis la vie, afin que tu vives, toi et ta postérité […] » (Deutéronome 30:15-19 Deutéronome 30:15-19 [15] Vois, je mets aujourd'hui devant toi la vie et le bien, la mort et le mal. [16] Car je te prescris aujourd'hui d'aimer l'Éternel, ton Dieu, de marcher dans ses voies, et d'observer ses commandements, ses lois et ses ordonnances, afin que tu vives et que tu multiplies, et que l'Éternel, ton Dieu, te bénisse dans le pays dont tu vas entrer en possession. [17] Mais si ton coeur se détourne, si tu n'obéis point, et si tu te laisses entraîner à te prosterner devant d'autres dieux et à les servir, [18] je vous déclare aujourd'hui que vous périrez, que vous ne prolongerez point vos jours dans le pays dont vous allez entrer en possession, après avoir passé le Jourdain. [19] J'en prends aujourd'hui à témoin contre vous le ciel et la terre: j'ai mis devant toi la vie et la mort, la bénédiction et la malédiction. Choisis la vie, afin que tu vives, toi et ta postérité,
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)