Une alliance de mariage

Une alliance de mariage

Peu de gens se rendent compte que l’Ancienne Alliance était essentiellement une alliance de mariage entre Dieu, représentant « l’époux » d’Israël (Jérémie 31:32 Jérémie 31:32Non comme l'alliance que je traitai avec leurs pères, Le jour où je les saisis par la main Pour les faire sortir du pays d'Égypte, Alliance qu'ils ont violée, Quoique je fusse leur maître, dit l'Éternel.
Louis Segond×
- Versions Darby et Martin). Dans cette alliance, Israël, l’épouse, avait accepté de se soumettre à Dieu et d’obéir à Ses lois. Mais elle ne l’a pas fait. L’adultère d’Israël avec les dieux étrangers était si odieux que Dieu divorça de Son peuple à l’exception de quelques-uns qui essayèrent encore de Le servir (Jérémie 3:8 Jérémie 3:8Quoique j'eusse répudié l'infidèle Israël à cause de tous ses adultères, et que je lui eusse donné sa lettre de divorce, j'ai vu que la perfide Juda, sa soeur, n'a point eu de crainte, et qu'elle est allée se prostituer pareillement.
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Jérémie 3:14 Jérémie 3:14Revenez, enfants rebelles, dit l'Éternel; Car je suis votre maître. Je vous prendrai, un d'une ville, deux d'une famille, Et je vous ramènerai dans Sion.
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; Ésaïe 50:1 Ésaïe 50:1Ainsi parle l'Éternel: Où est la lettre de divorce par laquelle j'ai répudié votre mère? Ou bien, auquel de mes créanciers vous ai-je vendus? Voici, c'est à cause de vos iniquités que vous avez été vendus, Et c'est à cause de vos péchés que votre mère a été répudiée.
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). Le peuple n’a jamais eu un cœur droit et un esprit d’obéissance (Deutéronome 5:29 Deutéronome 5:29Oh! s'ils avaient toujours ce même coeur pour me craindre et pour observer tous mes commandements, afin qu'ils fussent heureux à jamais, eux et leurs enfants!
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; Romains 8:7 Romains 8:7car l'affection de la chair est inimitié contre Dieu, parce qu'elle ne se soumet pas à la loi de Dieu, et qu'elle ne le peut même pas.
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). Le livre des Hébreux explique que le peuple était à blâmer, et que c’était cela qui représentait le problème de l’Ancienne Alliance et la raison pour laquelle une Nouvelle Alliance était nécessaire (Hébreux 8:7-8 Hébreux 8:7-8 [7] En effet, si la première alliance avait été sans défaut, il n'aurait pas été question de la remplacer par une seconde. [8] Car c'est avec l'expression d'un blâme que le Seigneur dit à Israël: Voici, les jours viennent, dit le Seigneur, Où je ferai avec la maison d'Israël et la maison de Juda Une alliance nouvelle,
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). Le livre des Hébreux cite deux fois cet important passage de Jérémie (Hébreux 8:8-13 Hébreux 8:8-13 [8] Car c'est avec l'expression d'un blâme que le Seigneur dit à Israël: Voici, les jours viennent, dit le Seigneur, Où je ferai avec la maison d'Israël et la maison de Juda Une alliance nouvelle, [9] Non comme l'alliance que je traitai avec leurs pères, Le jour où je les saisis par la main Pour les faire sortir du pays d'Égypte; Car ils n'ont pas persévéré dans mon alliance, Et moi aussi je ne me suis pas soucié d'eux, dit le Seigneur. [10] Mais voici l'alliance que je ferai avec la maison d'Israël, Après ces jours-là, dit le Seigneur: Je mettrai mes lois dans leur esprit, Je les écrirai dans leur coeur; Et je serai leur Dieu, Et ils seront mon peuple. [11] Aucun n'enseignera plus son concitoyen, Ni aucun son frère, en disant: Connais le Seigneur! Car tous me connaîtront, Depuis le plus petit jusqu'au plus grand d'entre eux; [12] Parce que je pardonnerai leurs iniquités, Et que je ne me souviendrai plus de leurs péchés. [13] En disant: une alliance nouvelle, il a déclaré la première ancienne; or, ce qui est ancien, ce qui a vieilli, est près de disparaître.
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; Hébreux 10:16-17 Hébreux 10:16-17 [16] Voici l'alliance que je ferai avec eux, Après ces jours-là, dit le Seigneur: Je mettrai mes lois dans leurs coeurs, Et je les écrirai dans leur esprit, il ajoute: [17] Et je ne me souviendrai plus de leurs péchés ni de leurs iniquités.
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). Donc, la Nouvelle Alliance, c’est quoi exactement ? C’est essentiellement un nouveau contrat de mariage établit par Dieu, avec, comme nous allons le voir, l’Israël spirituel, c’est-à-dire l’Église de Dieu pour le moment, et toute l’humanité à l’avenir.

Une proposition de mariage de la part de Jésus-Christ

Nous voyons cela dans les paroles et les actions du Christ, le soir avant Sa mort. Au cours du repas de la Pâque qu’Il partagea avec Ses disciples, Jésus introduisit les symboles du pain rompu pour représenter le sacrifice de Son corps brisé et le vin pour symboliser Son sang versé – Sa mort. « Il prit ensuite une coupe ; et, après avoir rendu grâces, il la leur donna, en disant : Buvez-en tous ; car ceci est mon sang, le sang de l’alliance, qui est répandu pour beaucoup, pour le pardon des péchés. » (Matthieu 26:27-28 Matthieu 26:27-28 [27] Il prit ensuite une coupe; et, après avoir rendu grâces, il la leur donna, en disant: Buvez-en tous; [28] car ceci est mon sang, le sang de l'alliance, qui est répandu pour plusieurs, pour la rémission des péchés.
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) Jésus expliqua que cette Nouvelle Alliance serait impossible à moins que Son sang ne soit versé en tant que sacrifice pour le péché. Autrement, il n’y aurait aucun moyen d’expier les péchés de tous ceux qui voudraient participer à l’Alliance.

Remarquez que Jésus inaugure la Nouvelle Alliance avec Ses disciples. Cela peut être déroutant puisque la prophétie de Jérémie sur la Nouvelle Alliance avec Israël et Juda se situe après le retour du Christ sur terre (Jérémie 31:31-34 Jérémie 31:31-34 [31] Voici, les jours viennent, dit l'Éternel, Où je ferai avec la maison d'Israël et la maison de Juda Une alliance nouvelle, [32] Non comme l'alliance que je traitai avec leurs pères, Le jour où je les saisis par la main Pour les faire sortir du pays d'Égypte, Alliance qu'ils ont violée, Quoique je fusse leur maître, dit l'Éternel. [33] Mais voici l'alliance que je ferai avec la maison d'Israël, Après ces jours-là, dit l'Éternel: Je mettrai ma loi au dedans d'eux, Je l'écrirai dans leur coeur; Et je serai leur Dieu, Et ils seront mon peuple. [34] Celui-ci n'enseignera plus son prochain, Ni celui-là son frère, en disant: Connaissez l'Éternel! Car tous me connaîtront, Depuis le plus petit jusqu'au plus grand, dit l'Éternel; Car je pardonnerai leur iniquité, Et je ne me souviendrai plus de leur péché.
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). Les « noces de l’Agneau » n’auront lieu qu’à Son retour (Apocalypse 19:6-9 Apocalypse 19:6-9 [6] Et j'entendis comme une voix d'une foule nombreuse, comme un bruit de grosses eaux, et comme un bruit de forts tonnerres, disant: Alléluia! Car le Seigneur notre Dieu tout puissant est entré dans son règne. [7] Réjouissons-nous et soyons dans l'allégresse, et donnons-lui gloire; car les noces de l'agneau sont venues, et son épouse s'est préparée, [8] et il lui a été donné de se revêtir d'un fin lin, éclatant, pur. Car le fin lin, ce sont les oeuvres justes des saints. [9] Et l'ange me dit: Écris: Heureux ceux qui sont appelés au festin des noces de l'agneau! Et il me dit: Ces paroles sont les véritables paroles de Dieu.
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) – cela se réfère clairement aux noces du Christ avec l’Église.

Il est important de comprendre que l’Église de Dieu, c’est l’Israël spirituel (Romains 2:28-29 Romains 2:28-29 [28] Le Juif, ce n'est pas celui qui en a les dehors; et la circoncision, ce n'est pas celle qui est visible dans la chair. [29] Mais le Juif, c'est celui qui l'est intérieurement; et la circoncision, c'est celle du coeur, selon l'esprit et non selon la lettre. La louange de ce Juif ne vient pas des hommes, mais de Dieu.
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) – ses membres étant les pionniers dans la relation que Dieu annonce par le prophète Jérémie. Cependant, cela n’explique pas pourquoi l’Église se retrouve dès aujourd’hui sous les termes de ce nouveau contrat de mariage qu’est la Nouvelle Alliance, alors que le mariage n’aura lieu qu’au retour de Christ.

Les coutumes matrimoniales bibliques

Pour comprendre, il faut connaître les coutumes matrimoniales des temps bibliques. Premièrement, les couples se promettent – se fiancent – en partageant traditionnellement une coupe de vin. Ces promesses ne sont pas comme les fiançailles d’aujourd'hui, qui peuvent facilement être rompues. Les fiançailles juives étaient un contrat soumis à des obligations de part et d’autre. Il fallait un divorce pour les rompre. Pendant cette période de fiançailles, le couple était déjà considéré comme marié et vu comme mari et femme. Nous voyons cela dans Matthieu 1:18-20 Matthieu 1:18-20 [18] Voici de quelle manière arriva la naissance de Jésus Christ. Marie, sa mère, ayant été fiancée à Joseph, se trouva enceinte, par la vertu du Saint Esprit, avant qu'ils eussent habité ensemble. [19] Joseph, son époux, qui était un homme de bien et qui ne voulait pas la diffamer, se proposa de rompre secrètement avec elle. [20] Comme il y pensait, voici, un ange du Seigneur lui apparut en songe, et dit: Joseph, fils de David, ne crains pas de prendre avec toi Marie, ta femme, car l'enfant qu'elle a conçu vient du Saint Esprit;
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où Joseph et Marie sont « fiancés », et déjà considérés comme mari et femme. Il faudrait un divorce pour briser ce contrat de fiançailles (Matthieu 1:19 Matthieu 1:19Joseph, son époux, qui était un homme de bien et qui ne voulait pas la diffamer, se proposa de rompre secrètement avec elle.
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). Bien que considérés comme mari et femme, le couple ne vivait ensemble qu’après une célébration publique du mariage, généralement quelques mois après l’accord de fiançailles. Comme pour nous aujourd’hui, le couple utilisait cette période de fiançailles pour préparer leur mariage et leur vie future ensemble.

Avec ce rappel du contexte de l’époque, nous pouvons mieux comprendre la relation de la Nouvelle Alliance. Jésus initia la Nouvelle Alliance – Il annonça Ses noces, pourrait-on dire, à Ses disciples. Comme nous l’avons vu, les termes de l’Ancienne Alliance n’étaient pas suffisants. Les disciples de Christ, personnes fidèles de Son époque, étaient encore charnels et condamnés en raison de leurs péchés. Ils avaient besoin d’être changés en un peuple nouveau, spirituellement converti, pour entrer dans cette nouvelle relation avec Jésus-Christ. Cela fut accompli par la mort et la résurrection du Christ et la réception du Saint-Esprit de Dieu, qui permit à cette transformation spirituelle de commencer (Romains 7:1-4 Romains 7:1-4 [1] Ignorez-vous, frères, -car je parle à des gens qui connaissent la loi, -que la loi exerce son pouvoir sur l'homme aussi longtemps qu'il vit? [2] Ainsi, une femme mariée est liée par la loi à son mari tant qu'il est vivant; mais si le mari meurt, elle est dégagée de la loi qui la liait à son mari. [3] Si donc, du vivant de son mari, elle devient la femme d'un autre homme, elle sera appelée adultère; mais si le mari meurt, elle est affranchie de la loi, de sorte qu'elle n'est point adultère en devenant la femme d'un autre. [4] De même, mes frères, vous aussi vous avez été, par le corps de Christ, mis à mort en ce qui concerne la loi, pour que vous apparteniez à un autre, à celui qui est ressuscité des morts, afin que nous portions des fruits pour Dieu.
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; 1 Corinthiens 7:39 1 Corinthiens 7:39Une femme est liée aussi longtemps que son mari est vivant; mais si le mari meurt, elle est libre de se marier à qui elle veut; seulement, que ce soit dans le Seigneur.
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; Galates 2:20 Galates 2:20J'ai été crucifié avec Christ; et si je vis, ce n'est plus moi qui vis, c'est Christ qui vit en moi; si je vis maintenant dans la chair, je vis dans la foi au Fils de Dieu, qui m'a aimé et qui s'est livré lui-même pour moi.
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; 2 Corinthiens 5:16-17 2 Corinthiens 5:16-17 [16] Ainsi, dès maintenant, nous ne connaissons personne selon la chair; et si nous avons connu Christ selon la chair, maintenant nous ne le connaissons plus de cette manière. [17] Si quelqu'un est en Christ, il est une nouvelle créature. Les choses anciennes sont passées; voici, toutes choses sont devenues nouvelles.
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; Romains 8:5-10 Romains 8:5-10 [5] Ceux, en effet, qui vivent selon la chair, s'affectionnent aux choses de la chair, tandis que ceux qui vivent selon l'esprit s'affectionnent aux choses de l'esprit. [6] Et l'affection de la chair, c'est la mort, tandis que l'affection de l'esprit, c'est la vie et la paix; [7] car l'affection de la chair est inimitié contre Dieu, parce qu'elle ne se soumet pas à la loi de Dieu, et qu'elle ne le peut même pas. [8] Or ceux qui vivent selon la chair ne sauraient plaire à Dieu. [9] Pour vous, vous ne vivez pas selon la chair, mais selon l'esprit, si du moins l'Esprit de Dieu habite en vous. Si quelqu'un n'a pas l'Esprit de Christ, il ne lui appartient pas. [10] Et si Christ est en vous, le corps, il est vrai, est mort à cause du péché, mais l'esprit est vie à cause de la justice.
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). Ils devinrent ainsi l’Église de Dieu, la véritable « Israël de Dieu » (Galates 6:16 Galates 6:16Paix et miséricorde sur tous ceux qui suivront cette règle, et sur l'Israël de Dieu!
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), ceux qui représentent « un reste selon l’élection de la grâce » (comparez Romains 11:1-5 Romains 11:1-5 [1] Je dis donc: Dieu a-t-il rejeté son peuple? Loin de là! Car moi aussi je suis Israélite, de la postérité d'Abraham, de la tribu de Benjamin. [2] Dieu n'a point rejeté son peuple, qu'il a connu d'avance. Ne savez-vous pas ce que l'Écriture rapporte d'Élie, comment il adresse à Dieu cette plainte contre Israël: [3] Seigneur, ils ont tué tes prophètes, ils ont renversé tes autels; je suis resté moi seul, et ils cherchent à m'ôter la vie? [4] Mais quelle réponse Dieu lui fait-il? Je me suis réservé sept mille hommes, qui n'ont point fléchi le genou devant Baal. [5] De même aussi dans le temps présent il y un reste, selon l'élection de la grâce.
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).

Ayant accepté la Nouvelle Alliance, l’Église est maintenant fiancée au Christ (2 Corinthiens 11:2 2 Corinthiens 11:2Car je suis jaloux de vous d'une jalousie de Dieu, parce que je vous ai fiancés à un seul époux, pour vous présenter à Christ comme une vierge pure.
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). Elle est sous les termes de la Nouvelle Alliance, mais encore dans l’attente de l’accomplissement ultime de la Nouvelle Alliance qui aura lieu lors des « noces de l’Agneau » (Apocalypse 19:6-9 Apocalypse 19:6-9 [6] Et j'entendis comme une voix d'une foule nombreuse, comme un bruit de grosses eaux, et comme un bruit de forts tonnerres, disant: Alléluia! Car le Seigneur notre Dieu tout puissant est entré dans son règne. [7] Réjouissons-nous et soyons dans l'allégresse, et donnons-lui gloire; car les noces de l'agneau sont venues, et son épouse s'est préparée, [8] et il lui a été donné de se revêtir d'un fin lin, éclatant, pur. Car le fin lin, ce sont les oeuvres justes des saints. [9] Et l'ange me dit: Écris: Heureux ceux qui sont appelés au festin des noces de l'agneau! Et il me dit: Ces paroles sont les véritables paroles de Dieu.
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). Représentant la fiancée du Christ, les membres de Son Église se soumettent à Ses directives aimantes, et se laissent guider par Lui qui est la tête de cette Église (Éphésiens 5:22-32 Éphésiens 5:22-32 [22] Femmes, soyez soumises à vos maris, comme au Seigneur; [23] car le mari est le chef de la femme, comme Christ est le chef de l'Église, qui est son corps, et dont il est le Sauveur. [24] Or, de même que l'Église est soumise à Christ, les femmes aussi doivent l'être à leurs maris en toutes choses. [25] Maris, aimez vos femmes, comme Christ a aimé l'Église, et s'est livré lui-même pour elle, [26] afin de la sanctifier par la parole, après l'avoir purifiée par le baptême d'eau, [27] afin de faire paraître devant lui cette Église glorieuse, sans tache, ni ride, ni rien de semblable, mais sainte et irrépréhensible. [28] C'est ainsi que les maris doivent aimer leurs femmes comme leurs propres corps. Celui qui aime sa femme s'aime lui-même. [29] Car jamais personne n'a haï sa propre chair; mais il la nourrit et en prend soin, comme Christ le fait pour l'Église, [30] parce que nous sommes membres de son corps. [31] C'est pourquoi l'homme quittera son père et sa mère, et s'attachera à sa femme, et les deux deviendront une seule chair. [32] Ce mystère est grand; je dis cela par rapport à Christ et à l'Église.
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). Les membres se préparent à vivre avec Lui à tout jamais.

Depuis cette entente initiale conclue avec les disciples du Christ, L’Église inclue maintenant davantage de personnes. Pour faire partie de cette Église et de cette Alliance, il faut participer aux symboles de la Nouvelle Alliance, chaque année, en réaffirmant les termes du contrat de mariage, en s’engageant à obéir à Dieu et en acceptant le sang versé du Christ pour expier tout manquement à l’obéissance.

L’humanité fera partie de cette relation

Au retour du Christ, ceux qui s’étaient auparavant engagés à ces fiançailles, vont alors pouvoir participer à une véritable cérémonie et célébration de mariage, comme cela est mentionné dans Apocalypse 19. Ils seront glorifiés avec des corps spirituels, ils seront parfaits et ne pécheront plus jamais. Ils auront les lois de Dieu enracinées parfaitement dans leur caractère – en vivant dorénavant dans une unité continuelle avec Jésus-Christ.

Ceci est le point culminant et la plénitude des noces de la Nouvelle Alliance ! Toutefois, Dieu a l’intention d’offrir cette relation maritale à tous les êtres humains. Tous ceux qui, en fin de compte, accepteront de se soumettre à Lui et d’être spirituellement transformés, pourront alors la recevoir.

Lorsque Jésus reviendra et sera uni à Son Église dans la plénitude de cette alliance, Il offrira cette promesse de mariage à toute l’humanité. L’Alliance est toujours avec Israël (Jérémie 31:31 Jérémie 31:31Voici, les jours viennent, dit l'Éternel, Où je ferai avec la maison d'Israël et la maison de Juda Une alliance nouvelle,
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), puisque tous doivent devenir Israélites spirituels afin d’y participer. Tous ceux qui, en fin de compte, choisiront de servir Dieu et de continuer dans Son Alliance seront changés en êtres spirituels afin d’entrer dans la plénitude de cette Nouvelle Alliance.

Au fur et à mesure que l’humanité acceptera d’entrer dans cette union, la paix s’étendra pour englober la terre entière. Tous seront sous le règne de Christ et de Ses saints devenus parfaits, l’Israël spirituel glorifié.

Il est évident que les gens ne seront pas parfaits du jour au lendemain. Avec l’aide de Dieu grâce à la présence en eux du Saint-Esprit qu’Il leur accordera, ils croitront dans l’obéissance. Les lois de Dieu seront progressivement gravées dans leur cœur, et formeront leur caractère. Mais finalement, comme les Écritures le montrent, ces personnes seront transformées en êtres spirituels parfaits qui ne pécheront plus jamais.

Voilà comment le péché, ainsi que la souffrance et la mort qui en résultent, seront un jour oubliés (Jérémie 31:34 Jérémie 31:34Celui-ci n'enseignera plus son prochain, Ni celui-là son frère, en disant: Connaissez l'Éternel! Car tous me connaîtront, Depuis le plus petit jusqu'au plus grand, dit l'Éternel; Car je pardonnerai leur iniquité, Et je ne me souviendrai plus de leur péché.
Louis Segond×
). Le péché n’existera plus.

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