CHAPITRE 7 : La Fête des Tabernacles : Jésus-Christ règne sur toute la terre

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CHAPITRE 7 : La Fête des Tabernacles

Jésus-Christ règne sur toute la terre

L'Apôtre Pierre, engendré du Saint-Esprit, le jour de la Pentecôte, résuma, dans son premier sermon, les instructions divines pour l'humanité : « Repentez-vous donc et convertissez-vous, pour que vos péchés soient effacés, afin que des temps de rafraîchissement viennent de la part du Seigneur, et qu'il envoie celui qui vous a été destiné, Jésus-Christ, que le ciel doit recevoir jusqu'aux temps du rétablissement de toutes choses, dont Dieu a parlé anciennement par la bouche de ses saints prophètes d'autrefois » (Actes 3:19-21 Actes 3:19-21 [19] Repentez-vous donc et convertissez-vous, pour que vos péchés soient effacés, [20] afin que des temps de rafraîchissement viennent de la part du Seigneur, et qu'il envoie celui qui vous a été destiné, Jésus Christ, [21] que le ciel doit recevoir jusqu'aux temps du rétablissement de toutes choses, dont Dieu a parlé anciennement par la bouche de ses saints prophètes.
Louis Segond×
).

Quels sont ces temps de rafraîchissement et de rétablissement de toutes choses dont Pierre a parlé ?

L'Éternel a prévu une restauration de l'humanité. La Fête des Tabernacles symbolise ce processus de restauration. Cette dernière débutera au retour du Christ — préfiguré par la Fête des Trompettes — après que Satan aura été mis hors d'état de nuire (état de fait préfiguré par le Jour des Expiations). Ces évènements accomplis, le fondement posé, pourra avoir lieu la restauration de la création dans la paix et l'harmonie, sous la conduite de Dieu.

La Fête des Tabernacles, qui dure sept jours (Lévitique 23:27 Lévitique 23:27Le dixième jour de ce septième mois, ce sera le jour des expiations: vous aurez une sainte convocation, vous humilierez vos âmes, et vous offrirez à l'Éternel des sacrifices consumés par le feu.
Louis Segond×
; Lévitique 23:34 Lévitique 23:34Parle aux enfants d'Israël, et dis: Le quinzième jour de ce septième mois, ce sera la fête des tabernacles en l'honneur de l'Éternel, pendant sept jours.
Louis Segond×
), représente le règne millénaire de Jésus-Christ ici-bas, après Son retour (Apocalypse 20:4 Apocalypse 20:4Et je vis des trônes; et à ceux qui s'y assirent fut donné le pouvoir de juger. Et je vis les âmes de ceux qui avaient été décapités à cause du témoignage de Jésus et à cause de la parole de Dieu, et de ceux qui n'avaient pas adoré la bête ni son image, et qui n'avaient pas reçu la marque sur leur front et sur leur main. Ils revinrent à la vie, et ils régnèrent avec Christ pendant mille ans.
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). On appelle souvent cette période le millénium, mot qui veut dire, tout simplement, mille an.

Cette fête reflète le repos symbolisé par le sabbat hebdomadaire (Hébreux 4:1-11 Hébreux 4:1-11 [1] Craignons donc, tandis que la promesse d'entrer dans son repos subsiste encore, qu'aucun de vous ne paraisse être venu trop tard. [2] Car cette bonne nouvelle nous a été annoncée aussi bien qu'à eux; mais la parole qui leur fut annoncée ne leur servit de rien, parce qu'elle ne trouva pas de la foi chez ceux qui l'entendirent. [3] Pour nous qui avons cru, nous entrons dans le repos, selon qu'il dit: Je jurai dans ma colère: Ils n'entreront pas dans mon repos! Il dit cela, quoique ses oeuvres eussent été achevées depuis la création du monde. [4] Car il a parlé quelque part ainsi du septième jour: Et Dieu se reposa de toutes ses oeuvres le septième jour. [5] Et ici encore: Ils n'entreront pas dans mon repos! [6] Or, puisqu'il est encore réservé à quelques-uns d'y entrer, et que ceux à qui d'abord la promesse a été faite n'y sont pas entrés à cause de leur désobéissance, [7] Dieu fixe de nouveau un jour-aujourd'hui-en disant dans David si longtemps après, comme il est dit plus haut: Aujourd'hui, si vous entendez sa voix, N'endurcissez pas vos coeurs. [8] Car, si Josué leur eût donné le repos, il ne parlerait pas après cela d'un autre jour. [9] Il y a donc un repos de sabbat réservé au peuple de Dieu. [10] Car celui qui entre dans le repos de Dieu se repose de ses oeuvres, comme Dieu s'est reposé des siennes. [11] Efforçons-nous donc d'entrer dans ce repos, afin que personne ne tombe en donnant le même exemple de désobéissance.
Louis Segond×
) représentatif de la grande moisson de l'humanité qui sera effectuée quand tous les êtres humains apprendront la voie divine. Les rapports dont l'humanité jouissait avec Dieu au jardin d'Éden seront enfin rétablis (Ésaïe 11:9-10 Ésaïe 11:9-10 [9] Il ne se fera ni tort ni dommage Sur toute ma montagne sainte; Car la terre sera remplie de la connaissance de l'Éternel, Comme le fond de la mer par les eaux qui le couvrent. [10] En ce jour, le rejeton d'Isaï Sera là comme une bannière pour les peuples; Les nations se tourneront vers lui, Et la gloire sera sa demeure.
Louis Segond×
).

Au commencement, quand Dieu créa l'humanité, il était dans Ses intentions qu'elle coopère avec Lui dans le cadre d'une relation d'amour, de paix et d'obéissance à Ses lois. Quand Il acheva Sa création, « Dieu vit tout ce qu'il avait fait et voici, cela était très bon » (Genèse 1:31 Genèse 1:31Dieu vit tout ce qu'il avait fait et voici, cela était très bon. Ainsi, il y eut un soir, et il y eut un matin: ce fut le sixième jour.
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).

Mais cette époque de paix et d'harmonie prit brusquement fin quand l'homme se laissa séduire par Satan et désobéit à son Créateur (Genèse 3:1-6 Genèse 3:1-6 [1] Le serpent était le plus rusé de tous les animaux des champs, que l'Éternel Dieu avait faits. Il dit à la femme: Dieu a-t-il réellement dit: Vous ne mangerez pas de tous les arbres du jardin? [2] La femme répondit au serpent: Nous mangeons du fruit des arbres du jardin. [3] Mais quant au fruit de l'arbre qui est au milieu du jardin, Dieu a dit: Vous n'en mangerez point et vous n'y toucherez point, de peur que vous ne mouriez. [4] Alors le serpent dit à la femme: Vous ne mourrez point; [5] mais Dieu sait que, le jour où vous en mangerez, vos yeux s'ouvriront, et que vous serez comme des dieux, connaissant le bien et le mal. [6] La femme vit que l'arbre était bon à manger et agréable à la vue, et qu'il était précieux pour ouvrir l'intelligence; elle prit de son fruit, et en mangea; elle en donna aussi à son mari, qui était auprès d'elle, et il en mangea.
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). Par sa désobéissance, l'humanité s'est désolidarisée de son Créateur (Genèse 3:21-24 Genèse 3:21-24 [21] L'Éternel Dieu fit à Adam et à sa femme des habits de peau, et il les en revêtit. [22] L'Éternel Dieu dit: Voici, l'homme est devenu comme l'un de nous, pour la connaissance du bien et du mal. Empêchons-le maintenant d'avancer sa main, de prendre de l'arbre de vie, d'en manger, et de vivre éternellement. [23] Et l'Éternel Dieu le chassa du jardin d'Éden, pour qu'il cultivât la terre, d'où il avait été pris. [24] C'est ainsi qu'il chassa Adam; et il mit à l'orient du jardin d'Éden les chérubins qui agitent une épée flamboyante, pour garder le chemin de l'arbre de vie.
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). Et les résultats tragiques ne tardèrent pas à se faire sentir. « L'Éternel vit que la méchanceté des hommes était grande sur la terre, et que toutes les pensées de leur cœur se portaient chaque jour uniquement vers le mal » (Genèse 6:5 Genèse 6:5L'Éternel vit que la méchanceté des hommes était grande sur la terre, et que toutes les pensées de leur coeur se portaient chaque jour uniquement vers le mal.
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).

Les rapports originels entre Dieu et l'humanité, une fois rompus, ont continué à l' être. Cette relation n'est toujours pas rétablie. « Par un seul homme le péché est entré dans le monde, et par le péché la mort, et [...] ainsi la mort s'est étendue sur tous les hommes, parce que tous ont péché... » (Romains 5:12 Romains 5:12C'est pourquoi, comme par un seul homme le péché est entré dans le monde, et par le péché la mort, et qu'ainsi la mort s'est étendue sur tous les hommes, parce que tous ont péché,...
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).

Paul savait que Christ a réparé la brèche créée par la désobéissance de l'homme : « Car, puisque la mort est venue par un homme [Adam], c'est aussi par un homme [Christ] qu'est venue la résurrection des morts. Et comme tous meurent en Adam, de même aussi tous revivront en Christ » (1 Corinthiens 15:21-22 1 Corinthiens 15:21-22 [21] Car, puisque la mort est venue par un homme, c'est aussi par un homme qu'est venue la résurrection des morts. [22] Et comme tous meurent en Adam, de même aussi tous revivront en Christ,
Louis Segond×
).

La restauration du monde prophétisée par Ésaïe

Dieu, par la bouche du prophète Ésaïe, nous a révélé certains aspects de Son plan merveilleux pour restaurer les rapports originels de l'homme avec son Créateur. Le livre d'Ésaïe, qui fut rédigé sous l'inspiration divine à une période où Israël subissait un châtiment divin pour sa méchanceté, était en fait très encourageant, car il annonçait un monde meilleur maintenant proche.

Après avoir lu, dans une synagogue, une prophétie d'Ésaïe, Jésus reconnut la sagesse particulière accordée au dit prophète : « Ésaïe dit ces choses, lorsqu'il vit sa gloire, et qu'il parla de lui » (Jean 12:41 Jean 12:41Ésaïe dit ces choses, lorsqu'il vit sa gloire, et qu'il parla de lui.
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). Ésaïe n'a pas seulement prophétisé le ministère terrestre de Jésus ; il a aussi décrit le retour du Fils de l'homme dans toute Sa puissance et toute Sa gloire (Ésaïe 66:15-16 Ésaïe 66:15-16 [15] Car voici, l'Éternel arrive dans un feu, Et ses chars sont comme un tourbillon; Il convertit sa colère en un brasier, Et ses menaces en flammes de feu. [16] C'est par le feu que l'Éternel exerce ses jugements, C'est par son glaive qu'il châtie toute chair; Et ceux que tuera l'Éternel seront en grand nombre.
Louis Segond×
).

Le règne messianique du Christ s'appuiera sur la loi divine. Comme l'a annoncé Ésaïe, « il arrivera, dans la suite des temps, que la montagne de la maison de l'Éternel sera fondée sur le sommet des montagnes, qu'elle s'élèvera par-dessus les collines, et que toutes les nations y afflueront. Des peuples s'y rendront en foule, et diront : Venez, et montons à la montagne de l'Éternel, à la maison du Dieu de Jacob, afin qu'il nous enseigne ses voies, et que nous marchions dans ses sentiers. Car de Sion sortira la loi, et de Jérusalem la parole de l'Éternel » (Ésaïe 2:2-3 Ésaïe 2:2-3 [2] Il arrivera, dans la suite des temps, Que la montagne de la maison de l'Éternel Sera fondée sur le sommet des montagnes, Qu'elle s'élèvera par-dessus les collines, Et que toutes les nations y afflueront. [3] Des peuples s'y rendront en foule, et diront: Venez, et montons à la montagne de l'Éternel, A la maison du Dieu de Jacob, Afin qu'il nous enseigne ses voies, Et que nous marchions dans ses sentiers. Car de Sion sortira la loi, Et de Jérusalem la parole de l'Éternel.
Louis Segond×
).

Un monde paisible et prospère

Christ, après Son retour, rétablira l'harmonie ayant existé à l'origine entre Dieu et toute Sa création. La paix sera la norme. Comme l'a écrit David, « il y a beaucoup de paix pour ceux qui aiment ta loi » (Psaumes 119:165 Psaumes 119:165Il y a beaucoup de paix pour ceux qui aiment ta loi, Et il ne leur arrive aucun malheur.
Louis Segond×
). Imaginez comment sera le monde quand toute l'humanité connaîtra la loi divine et la respectera !

Une telle transformation exige bien plus que le simple savoir. Une métamorphose spirituelle se produira chez les êtres humains.Voici, en effet, ce que le prophète Ézéchiel a annoncé : « Je vous donnerai un cœur nouveau, et je mettrai en vous un esprit nouveau ; j'ôterai de votre corps le cœur de pierre, et je vous donnerai un cœur de chair. Je mettrai mon Esprit en vous, et je ferai en sorte que vous suiviez mes ordonnances, et que vous observiez et pratiquiez mes lois » (Ézéchiel 36:26-27 Ézéchiel 36:26-27 [26] Je vous donnerai un coeur nouveau, et je mettrai en vous un esprit nouveau; j'ôterai de votre corps le coeur de pierre, et je vous donnerai un coeur de chair. [27] Je mettrai mon esprit en vous, et je ferai en sorte que vous suiviez mes ordonnances, et que vous observiez et pratiquiez mes lois.
Louis Segond×
).

L'esprit de Dieu influencera les êtres humains à obéir à leur Créateur, de plein gré et avec empressement. On se souciera plus des intérêts d'autrui que des siens. On mettra en pratique l'exhortation de Paul aux Philippiens : « Ne faites rien par ambition personnelle ni par vanité ; avec humilité, au contraire, estimez les autres supérieurs à vous-mêmes » (Philippiens 2:3 Philippiens 2:3Ne faites rien par esprit de parti ou par vaine gloire, mais que l'humilité vous fasse regarder les autres comme étant au-dessus de vous-mêmes.
Louis Segond×
). Au lieu de chercher ses propres intérêts, le but de tout un chacun sera d'aider son prochain. On ne dérobera plus. On respectera les sentiments et la propriété d'autrui. Le monde vivant paisiblement, les nations accompliront une prophétie magnifique : « De leurs glaives ils forgeront des hoyaux, et de leurs lances des serpes : Une nation ne tirera plus l'épée contre une autre, et l'on n'apprendra plus la guerre » (Ésaïe 2:4 Ésaïe 2:4Il sera le juge des nations, L'arbitre d'un grand nombre de peuples. De leurs glaives ils forgeront des hoyaux, Et de leurs lances des serpes: Une nation ne tirera plus l'épée contre une autre, Et l'on n'apprendra plus la guerre.
Louis Segond×
; Michée 4:3 Michée 4:3Il sera le juge d'un grand nombre de peuples, L'arbitre de nations puissantes, lointaines. De leurs glaives ils forgeront des hoyaux, Et de leurs lances des serpes; Une nation ne tirera plus l'épée contre une autre, Et l'on n'apprendra plus la guerre.
Louis Segond×
).

Pendant cette période de mille ans, Dieu changera même la nature des animaux sauvages, reflétant la paix dans la société des hommes. « La vache et l'ourse auront un même pâturage, leurs petits un même gîte ; et le lion, comme le bœuf, mangera de la paille. Le nourrisson s'ébattra sur l'antre de la vipère, et l'enfant sevré mettra sa main dans la caverne du basilic. Il ne se fera ni tort ni dommage sur toute ma montagne sainte » (Ésaïe 11:7-9 Ésaïe 11:7-9 [7] La vache et l'ourse auront un même pâturage, Leurs petits un même gîte; Et le lion, comme le boeuf, mangera de la paille. [8] Le nourrisson s'ébattra sur l'antre de la vipère, Et l'enfant sevré mettra sa main dans la caverne du basilic. [9] Il ne se fera ni tort ni dommage Sur toute ma montagne sainte; Car la terre sera remplie de la connaissance de l'Éternel, Comme le fond de la mer par les eaux qui le couvrent.
Louis Segond×
).

Les effets du péché seront éliminés

Dieu guérira les infirmités physiques. « Alors s'ouvriront les yeux des aveugles, s'ouvriront les oreilles des sourds ; alors le boiteux sautera comme un cerf, et la langue du muet éclatera de joie. » (Ésaïe 35:5-6 Ésaïe 35:5-6 [5] Alors s'ouvriront les yeux des aveugles, S'ouvriront les oreilles des sourds; [6] Alors le boiteux sautera comme un cerf, Et la langue du muet éclatera de joie. Car des eaux jailliront dans le désert, Et des ruisseaux dans la solitude;
Louis Segond×
) La guérison spirituelle sera, elle, encore plus spectaculaire. Ésaïe a prophétisé que Jésus complétera la guérison qu'Il a commencée pendant Son ministère terrestre : « L'Esprit du Seigneur, l'Éternel, est sur moi, car l'Éternel m'a oint pour porter de bonnes nouvelles aux malheureux ; il m'a envoyé pour guérir ceux qui ont le cœur brisé, pour proclamer aux captifs la liberté, et aux prisonniers la délivrance ; pour publier une année de grâce de l'Éternel, et un jour de vengeance de notre Dieu ; pour consoler tous les affligés » (Ésaïe 61:1-2 Ésaïe 61:1-2 [1] L'esprit du Seigneur, l'Éternel, est sur moi, Car l'Éternel m'a oint pour porter de bonnes nouvelles aux malheureux; Il m'a envoyé pour guérir ceux qui ont le coeur brisé, Pour proclamer aux captifs la liberté, Et aux prisonniers la délivrance; [2] Pour publier une année de grâce de l'Éternel, Et un jour de vengeance de notre Dieu; Pour consoler tous les affligés;
Louis Segond×
; Luc 4:18-19 Luc 4:18-19 [18] L'Esprit du Seigneur est sur moi, Parce qu'il m'a oint pour annoncer une bonne nouvelle aux pauvres; Il m'a envoyé pour guérir ceux qui ont le coeur brisé, [19] Pour proclamer aux captifs la délivrance, Et aux aveugles le recouvrement de la vue, Pour renvoyer libres les opprimés, Pour publier une année de grâce du Seigneur.
Louis Segond×
). Dieu renversera les effets cumulatifs des péchés de générations d'êtres humains qui ont suivi la voie de Satan.

La Bible appelle également la Fête des Tabernacles « fête de la moisson » (Exode 23:16 Exode 23:16Tu observeras la fête de la moisson, des prémices de ton travail, de ce que tu auras semé dans les champs; et la fête de la récolte, à la fin de l'année, quand tu recueilleras des champs le fruit de ton travail.
Louis Segond×
). Car elle marque la fin de la récolte annuelle en Israël. Dans ce contexte, Dieu déclare : « Vous vous réjouirez devant l'Éternel, votre Dieu » (Deutéronome 12:12 Deutéronome 12:12C'est là que vous vous réjouirez devant l'Éternel, votre Dieu, vous, vos fils et vos filles, vos serviteurs et vos servantes, et le Lévite qui sera dans vos portes; car il n'a ni part ni héritage avec vous.
Louis Segond×
; Deutéronome 12:18 Deutéronome 12:18Mais c'est devant l'Éternel, ton Dieu, que tu les mangeras, dans le lieu que l'Éternel, ton Dieu, choisira, toi, ton fils et ta fille, ton serviteur et ta servante, et le Lévite qui sera dans tes portes; et c'est devant l'Éternel, ton Dieu, que tu feras servir à ta joie tous les biens que tu posséderas.
Louis Segond×
; Deutéronome 14:26 Deutéronome 14:26Là, tu achèteras avec l'argent tout ce que tu désireras, des boeufs, des brebis, du vin et des liqueurs fortes, tout ce qui te fera plaisir, tu mangeras devant l'Éternel, ton Dieu, et tu te réjouiras, toi et ta famille.
Louis Segond×
). Cette fête marque une époque de célébration de l'abondance accordée par l'Éternel.

Le même thème de moisson abondante se retrouve dans l'accomplissement futur de la fête. Dieu a prophétisé, par la bouche du prophète Ésaïe, que des déserts deviendront fertiles, « des eaux jailliront dans le désert, et des ruisseaux dans la solitude ; le mirage se changera en étang et la terre desséchée en sources d'eaux... » (Ésaïe 35:6-7 Ésaïe 35:6-7 [6] Alors le boiteux sautera comme un cerf, Et la langue du muet éclatera de joie. Car des eaux jailliront dans le désert, Et des ruisseaux dans la solitude; [7] Le mirage se changera en étang Et la terre desséchée en sources d'eaux; Dans le repaire qui servait de gîte aux chacals, Croîtront des roseaux et des joncs.
Louis Segond×
).

À cette époque-là, la terre produira d'abondantes moissons. « Voici, les jours viennent, dit l'Éternel, où le laboureur suivra de près le moissonneur, et celui qui foule le raisin, celui qui répand la semence, où le moût ruissellera des montagnes et coulera de toutes les collines » (Amos 9:13 Amos 9:13Voici, les jours viennent, dit l'Éternel, Où le laboureur suivra de près le moissonneur, Et celui qui foule le raisin celui qui répand la semence, Où le moût ruissellera des montagnes Et coulera de toutes les collines.
Louis Segond×
).

Pourquoi des tabernacles ?

Il est question de fête des tabernacles car l'Éternel ordonna aux enfants d'Israël d'habiter temporairement, pendant cette fête, dans des tabernacles ou des cabanes ou des tentes. Le peuple quittait ses maisons et allait loger dans ces demeures temporaires (hébreu soukka — des huttes ou des cabanes faites de branchages) pendant qu'il se réjouissait devant Dieu. Ceci rappelait aux enfants d'Israël leur libération de l'esclavage et le fait qu'ils avaient habité dans des tentes quand Dieu les avait fait sortir d'Égypte (Lévitique 23:34 Lévitique 23:34Parle aux enfants d'Israël, et dis: Le quinzième jour de ce septième mois, ce sera la fête des tabernacles en l'honneur de l'Éternel, pendant sept jours.
Louis Segond×
; Lévitique 23:41-43 Lévitique 23:41-43 [41] Vous célébrerez chaque année cette fête à l'Éternel, pendant sept jours. C'est une loi perpétuelle pour vos descendants. Vous la célébrerez le septième mois. [42] Vous demeurerez pendant sept jours sous des tentes; tous les indigènes en Israël demeureront sous des tentes, [43] afin que vos descendants sachent que j'ai fait habiter sous des tentes les enfants d'Israël, après les avoir fait sortir du pays d'Égypte. Je suis l'Éternel, votre Dieu.
Louis Segond×
). A l'opposé des souffrances de l'esclavage, cette fête souligne le repos, la paix et la prospérité, car son observance subvient aux besoins de toute la population, y compris les étrangers, les veuves et les orphelins.

La Bible souligne qu'à l' instar de ces demeures temporaires, notre vie physique est transitoire. Les écrits de l'Apôtre Paul reflètent ce thème : « Nous savons, en effet, que si cette tente où nous habitons sur la terre est détruite, nous avons dans le ciel un édifice qui est l'ouvrage de Dieu, une demeure éternelle qui n'a pas été faite de main d'homme. Aussi gémissons-nous dans cette tente, désirant revêtir notre domicile céleste... » (2 Corinthiens 5:1-2 2 Corinthiens 5:1-2 [1] Nous savons, en effet, que, si cette tente où nous habitons sur la terre est détruite, nous avons dans le ciel un édifice qui est l'ouvrage de Dieu, une demeure éternelle qui n'a pas été faite de main d'homme. [2] Aussi nous gémissons dans cette tente, désirant revêtir notre domicile céleste,
Louis Segond×
).

Le 11e chapitre de l'Épître aux Hébreux relate l'exemple de plusieurs serviteurs fidèles de Dieu à travers les siècles. Il est dit d'eux : « C'est dans la foi qu'ils sont tous morts, sans avoir obtenu les choses promises ; mais ils les ont vues et saluées de loin, reconnaissant qu'ils étaient étrangers et voyageurs sur la terre » (Hébreux 11:13 Hébreux 11:13C'est dans la foi qu'ils sont tous morts, sans avoir obtenu les choses promises; mais ils les ont vues et saluées de loin, reconnaissant qu'ils étaient étrangers et voyageurs sur la terre.
Louis Segond×
).

La Fête des Tabernacles sert de rappel annuel aux chrétiens de leur état temporaire et aussi « qu'ils cherchent une patrie » (Hébreux 11:14 Hébreux 11:14Ceux qui parlent ainsi montrent qu'ils cherchent une patrie.
Louis Segond×
). Cette leçon est renforcée quand nous voyageons vers un site de la Fête des Tabernacles où nous logeons dans des habitations temporaires comme des hôtels, des villages de vacances ou des campings. Cette fête nous rappelle que nous sommes mortels et que nous avons besoin d'être transformés avant de pouvoir recevoir la vie éternelle (1 Corinthiens 15:50-54 1 Corinthiens 15:50-54 [50] Ce que je dis, frères, c'est que la chair et le sang ne peuvent hériter le royaume de Dieu, et que la corruption n'hérite pas l'incorruptibilité. [51] Voici, je vous dis un mystère: nous ne mourrons pas tous, mais tous nous serons changés, [52] en un instant, en un clin d'oeil, à la dernière trompette. La trompette sonnera, et les morts ressusciteront incorruptibles, et nous, nous serons changés. [53] Car il faut que ce corps corruptible revête l'incorruptibilité, et que ce corps mortel revête l'immortalité. [54] Lorsque ce corps corruptible aura revêtu l'incorruptibilité, et que ce corps mortel aura revêtu l'immortalité, alors s'accomplira la parole qui est écrite: La mort a été engloutie dans la victoire.
Louis Segond×
).

Dans une vision, de la transfiguration, Jésus donna à Pierre, à Jacques et à Jean un avant-goût du Royaume de Dieu. Christ parut glorifié, s'entretenant avec Moïse et Élie. La réaction immédiate de Pierre fut de suggérer qu'ils construisent rapidement trois tabernacles. Apparemment, Pierre pensait qu'il existe un lien étroit entre les tabernacles et notre quête de la vie éternelle dans le Royaume de Dieu (voir Matthieu 17:1-9 Matthieu 17:1-9 [1] Six jours après, Jésus prit avec lui Pierre, Jacques, et Jean, son frère, et il les conduisit à l'écart sur une haute montagne. [2] Il fut transfiguré devant eux; son visage resplendit comme le soleil, et ses vêtements devinrent blancs comme la lumière. [3] Et voici, Moïse et Élie leur apparurent, s'entretenant avec lui. [4] Pierre, prenant la parole, dit à Jésus: Seigneur, il est bon que nous soyons ici; si tu le veux, je dresserai ici trois tentes, une pour toi, une pour Moïse, et une pour Élie. [5] Comme il parlait encore, une nuée lumineuse les couvrit. Et voici, une voix fit entendre de la nuée ces paroles: Celui-ci est mon Fils bien-aimé, en qui j'ai mis toute mon affection: écoutez-le! [6] Lorsqu'ils entendirent cette voix, les disciples tombèrent sur leur face, et furent saisis d'une grande frayeur. [7] Mais Jésus, s'approchant, les toucha, et dit: Levez-vous, n'ayez pas peur! [8] Ils levèrent les yeux, et ne virent que Jésus seul. [9] Comme ils descendaient de la montagne, Jésus leur donna cet ordre: Ne parlez à personne de cette vision, jusqu'à ce que le Fils de l'homme soit ressuscité des morts.
Louis Segond×
et Luc 9:27-36 Luc 9:27-36 [27] Je vous le dis en vérité, quelques-uns de ceux qui sont ici ne mourront point qu'ils n'aient vu le royaume de Dieu. [28] Environ huit jours après qu'il eut dit ces paroles, Jésus prit avec lui Pierre, Jean et Jacques, et il monta sur la montagne pour prier. [29] Pendant qu'il priait, l'aspect de son visage changea, et son vêtement devint d'une éclatante blancheur. [30] Et voici, deux hommes s'entretenaient avec lui: c'étaient Moïse et Élie, [31] qui, apparaissant dans la gloire, parlaient de son départ qu'il allait accomplir à Jérusalem. [32] Pierre et ses compagnons étaient appesantis par le sommeil; mais, s'étant tenus éveillés, ils virent la gloire de Jésus et les deux hommes qui étaient avec lui. [33] Au moment où ces hommes se séparaient de Jésus, Pierre lui dit: Maître, il est bon que nous soyons ici; dressons trois tentes, une pour toi, une pour Moïse, et une pour Élie. Il ne savait ce qu'il disait. [34] Comme il parlait ainsi, une nuée vint les couvrir; et les disciples furent saisis de frayeur en les voyant entrer dans la nuée. [35] Et de la nuée sortit une voix, qui dit: Celui-ci est mon Fils élu: écoutez-le! [36] Quand la voix se fit entendre, Jésus se trouva seul. Les disciples gardèrent le silence, et ils ne racontèrent à personne, en ce temps-là, rien de ce qu'ils avaient vu.
Louis Segond×
).

Le rôle des saints ressuscités pendant le millénium

Le jugement, sur les habitants de la terre qui vivront pendant les mille ans représentés par la Fête des Tabernacles (Ésaïe 2:4 Ésaïe 2:4Il sera le juge des nations, L'arbitre d'un grand nombre de peuples. De leurs glaives ils forgeront des hoyaux, Et de leurs lances des serpes: Une nation ne tirera plus l'épée contre une autre, Et l'on n'apprendra plus la guerre.
Louis Segond×
; Ésaïe 51:4-5 Ésaïe 51:4-5 [4] Mon peuple, sois attentif! Ma nation, prête-moi l'oreille! Car la loi sortira de moi, Et j'établirai ma loi pour être la lumière des peuples. [5] Ma justice est proche, mon salut va paraître, Et mes bras jugeront les peuples; Les îles espéreront en moi, Elles se confieront en mon bras.
Louis Segond×
), débutera et verra Christ « conduire à la gloire beaucoup de fils » (Hébreux 2:10 Hébreux 2:10Il convenait, en effet, que celui pour qui et par qui sont toutes choses, et qui voulait conduire à la gloire beaucoup de fils, élevât à la perfection par les souffrances le Prince de leur salut.
Louis Segond×
). Ces passages indiquent que ce jugement sera une occasion, pour tous les êtres humains vivant alors, de recevoir le salut. À cette fin, Dieu a alloué mille ans pendant lesquels les saints ressuscités — les prémices de Sa moisson — régneront avec Christ sur terre, en tant que rois et sacrificateurs, pour permettre à beaucoup d'autres individus d'entrer dans le Royaume de Dieu (Apocalypse 5:10 Apocalypse 5:10tu as fait d'eux un royaume et des sacrificateurs pour notre Dieu, et ils régneront sur la terre.
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; Apocalypse 20:6 Apocalypse 20:6Heureux et saints ceux qui ont part à la première résurrection! La seconde mort n'a point de pouvoir sur eux; mais ils seront sacrificateurs de Dieu et de Christ, et ils régneront avec lui pendant mille ans.
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).

Jésus a promis « A celui qui vaincra, et qui gardera jusqu'à la fin mes œuvres, je donnerai autorité sur les nations » (Apocalypse 2:26 Apocalypse 2:26A celui qui vaincra, et qui gardera jusqu'à la fin mes oeuvres, je donnerai autorité sur les nations.
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). Les personnes que Dieu va ressusciter au moment du retour de Christ vont vivre l'expérience sans précédent de travailler avec Lui pour aider toutes les nations à développer une relation étroite avec leur Créateur. (Nous vous conseillons, à cet effet, notre brochure gratuite : « Quelle est votre destinée ? »)

En toile de fond de cette relation extraordinaire, se situent les instructions de la loi divine et le respect des jours saints que nous étudions à présent. Le prophète Zacharie a annoncé que « tous ceux qui resteront de toutes les nations venues contre Jérusalem monteront chaque année pour adorer le roi, l'Éternel des armées, et pour célébrer la fête des tabernacles » (Zacharie 14:16 Zacharie 14:16Tous ceux qui resteront de toutes les nations Venues contre Jérusalem Monteront chaque année Pour se prosterner devant le roi, l'Éternel des armées, Et pour célébrer la fête des tabernacles.
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). D'autres prophètes décrivent cette époque à venir comme une ère où « la terre sera remplie de la connaissance de l'Éternel, comme le fond de la mer par les eaux qui le couvrent » (Ésaïe 11:9 Ésaïe 11:9Il ne se fera ni tort ni dommage Sur toute ma montagne sainte; Car la terre sera remplie de la connaissance de l'Éternel, Comme le fond de la mer par les eaux qui le couvrent.
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; Habakuk 2:14 Habakuk 2:14Car la terre sera remplie de la connaissance de la gloire de l'Éternel, Comme le fond de la mer par les eaux qui le couvrent.
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).

Nombreux seront ceux qui aideront Jésus-Christ dans ce programme d'éducation universelle prévu pour aider l'humanité à comprendre la voie divine. À propos de cette époque fascinante, Ésaïe déclare : « Ceux qui t'instruisent ne se cacheront plus, mais tes yeux verront ceux qui t'instruisent. Tes oreilles entendront derrière toi la voix qui dira : Voici le chemin, marchez-y ! Car vous iriez à droite, ou vous iriez à gauche » (Ésaïe 30:20-21 Ésaïe 30:20-21 [20] Le Seigneur vous donnera du pain dans l'angoisse, Et de l'eau dans la détresse; Ceux qui t'instruisent ne se cacheront plus, Mais tes yeux verront ceux qui t'instruisent. [21] Tes oreilles entendront derrière toi la voix qui dira: Voici le chemin, marchez-y! Car vous iriez à droite, ou vous iriez à gauche.
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).

Quel merveilleux appel que celui qui consistera à aider l'humanité à comprendre la voie divine et à être réconciliée à son Créateur ! Quiconque sert en cette capacité sera appelé « réparateur des brèches, celui qui restaure les chemins, qui rend le pays habitable » (Ésaïe 58:12 Ésaïe 58:12Les tiens rebâtiront sur d'anciennes ruines, Tu relèveras des fondements antiques; On t'appellera réparateur des brèches, Celui qui restaure les chemins, qui rend le pays habitable.
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). Dieu appelle un certain nombre d'individus à se détacher de ce monde et à devenir Son peuple choisi, sanctifié et racheté par Lui (2 Corinthiens 6:16-7 2 Corinthiens 6:16-7
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:1). Ils doivent vivre des vies exemplaires pendant que Dieu les prépare pour leur service pendant le règne millénaire de Jésus-Christ et au-delà. Pierre a écrit : « Bien-aimés, je vous exhorte, comme étrangers et voyageurs sur la terre, à vous abstenir des convoitises charnelles qui font la guerre à l'âme. Ayez au milieu des païens une bonne conduite, afin que, là même où ils vous calomnient comme si vous étiez des malfaiteurs, ils remarquent vos bonnes œuvres, et glorifient Dieu, au jour où il les visitera » (1 Pierre 2:11-12 1 Pierre 2:11-12 [11] Bien-aimés, je vous exhorte, comme étrangers et voyageurs sur la terre, à vous abstenir des convoitises charnelles qui font la guerre à l'âme. [12] Ayez au milieu des païens une bonne conduite, afin que, là même où ils vous calomnient comme si vous étiez des malfaiteurs, ils remarquent vos bonnes oeuvres, et glorifient Dieu, au jour où il les visitera.
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).

Un dernier conflit

Dieu, en accomplissant Son plan de salut universel, ne force jamais personne à Lui obéir. Chaque être humain est libre de choisir ce qu'il fera et s'il acceptera ou non le mode de vie divin.

Les mille ans écoulés, Dieu permettra à Satan de tester les convictions spirituelles des habitants de la terre. Apocalypse 20:7-10 Apocalypse 20:7-10 [7] Quand les mille ans seront accomplis, Satan sera relâché de sa prison. [8] Et il sortira pour séduire les nations qui sont aux quatre coins de la terre, Gog et Magog, afin de les rassembler pour la guerre; leur nombre est comme le sable de la mer. [9] Et ils montèrent sur la surface de la terre, et ils investirent le camp des saints et la ville bien-aimée. Mais un feu descendit du ciel, et les dévora. [10] Et le diable, qui les séduisait, fut jeté dans l'étang de feu et de soufre, où sont la bête et le faux prophète. Et ils seront tourmentés jour et nuit, aux siècles des siècles.
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décrit cette époque. Dieu déliera le diable de sa prison et lui permettra de séduire ceux qui ne sont pas convaincus de la justice parfaite de la voie de Dieu. L'Éternel consumera définitivement ceux qui suivront Satan dans cette rébellion. Cette tentative futile du diable se soldera par un échec. Cette ultime et tragique rébellion contre le Tout-Puissant échouera, et l'influence séduisante et destructrice de Satan sur l'humanité prendra définitivement fin.

Tout sera dorénavant en place pour le déroulement des événements dépeints par le dernier jour saint. La Fête des Tabernacles préfigure la merveilleuse occasion qu'auront ceux étant encore vivants au retour du Christ, et leurs descendants, de recevoir le salut pendant le millénium. Mais qu'adviendra-t-il des milliards d'individus ayant vécu au fil des siècles et étant morts sans comprendre — et sans même avoir pris connaissance — de la vérité divine et du plan divin ? Et qu'en est-il de ceux qui mourront dans les cataclysmes précédant le retour de Christ ? Comment Dieu leur offrira-t-Il le salut ? Le chapitre suivant élucide pour vous ces questions.